Superfrutas: ¿Puede una fruta al día mantener alejado al médico?

Sabes que la fruta es buena para ti. Está llena de vitaminas y fibra, tiene pocas calorías y es dulce y refrescante. Y, probablemente, cuando piensa en la fruta, lo que le viene a la mente es el surtido normal y corriente: manzanas, naranjas, arándanos, plátanos, etc. Ahora hay toda una nueva categoría de frutas llamadas «superfrutas»

Las superfrutas son frutas menos conocidas y más exóticas que tienen un alto contenido en antioxidantes -más alto que las frutas «normales»- y, por tanto, supuestamente ofrecen mayores beneficios para la salud. Muchas de estas frutas y sus zumos se promocionan como capaces de combatir el cáncer y tratar la diabetes. Veremos algunas de ellas en las próximas dos semanas.

Granada:
Esta fruta ha arrasado en la industria alimentaria. Dondequiera que mire, verá productos que contienen granada, ¡incluso martinis de granada! Las granadas son frutos grandes y rojos que, al cortarlos, producen muchas semillas pequeñas y jugosas. Si se come una granada, se comen las semillas, no la pulpa de la fruta.

Esta fruta contiene realmente un gran número de antioxidantes, incluidos los polifenoles. De hecho, las granadas contienen más antioxidantes que el té verde y el vino tinto. Entre los beneficios para la salud que se atribuyen a las granadas se encuentra la prevención de enfermedades cardíacas (al reducir la acumulación de placas en las paredes de las arterias). De hecho, un estudio publicado el año pasado en la revista Atherosclerosis analizó a 20 adultos: 10 con diabetes de tipo 2 y 10 sin diabetes. Estas personas bebieron seis onzas de zumo de granada concentrado cada día durante tres meses. Al cabo de tres meses, los investigadores observaron un menor endurecimiento de las arterias y una menor captación de colesterol LDL («malo») en las células de ambos grupos. Sorprendentemente, a pesar de que el zumo de granada contiene hidratos de carbono, los niveles generales de glucosa en sangre no aumentaron en el grupo de diabéticos.

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El zumo de granada puede incluso ayudar a las personas que ya padecen una enfermedad cardíaca, como demuestra una investigación realizada por el doctor Dean Ornish. Los hombres con enfermedades cardíacas que bebían una taza de zumo de granada cada día presentaban una mejora en el flujo sanguíneo de las arterias en comparación con los hombres que bebían un zumo placebo. También se ha demostrado que las granadas ayudan a ralentizar el crecimiento del cáncer de próstata, aunque es demasiado pronto para recomendar el consumo de zumo de granada para la prevención del cáncer de próstata.

¿Quieres probar las granadas? Una granada (recuerde comer sólo las semillas), contiene 105 calorías y 26 gramos de carbohidratos. Si quieres probar el zumo de granada, como el de POM Wonderful, ten en cuenta que una ración, que son ocho onzas, contiene 140 calorías y 35 gramos de carbohidratos. Una forma de reducir los carbohidratos es beber cuatro onzas de zumo diluidas en agua o agua de seltz.

Açaí:
Pronunciada «as-sah-ee», esta fruta de color púrpura intenso tiene el tamaño de un arándano y crece en plantas de palmera en la selva amazónica. Las bayas de asaí se han utilizado en la medicina brasileña para tratar la diarrea, la fiebre y las úlceras de la piel. El zumo de asaí también es popular en Sudamérica, donde se utiliza como ingrediente de helados, otros postres y bebidas alcohólicas. Las bayas de asaí contienen antocianinas, un tipo de antioxidante, así como aminoácidos, fibra y ácidos grasos omega-3.

El asaí contiene más antioxidantes que el vino tinto y los arándanos; por ello, uno de sus principales atributos es que puede ayudar a prevenir las enfermedades del corazón. El açaí también se promociona por sus propiedades antienvejecimiento, y esta fruta está incluida en la lista de los «10 superalimentos» del doctor Nicholas Perricone, como parte de su programa antienvejecimiento llamado The Perricone Promise.

Puede que aún no encuentre açaí en su supermercado local, pero los mercados de alimentos naturales pueden tener bayas secas, tés, sorbetes, zumos e incluso granola que contienen açaí. (Al parecer, la fruta fresca en sí es bastante perecedera y necesita un poco de endulzamiento antes de comerla). Y, por supuesto, encontrará muchas oportunidades de comprar zumo y extracto de açaí en Internet.

¡Más «súper frutas» la próxima semana!

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