Sin techo y con autoalmacenamiento: Cómo ser compasivo y evitar que los inquilinos vivan en casa

No hay nada más aleccionador que ver a una persona viviendo sin techo en el frío. Como transeúnte, es probable que quieras ayudar de alguna manera, tal vez comprando una comida caliente o un lugar seguro para pasar la noche. Es triste ver a las personas que viven en circunstancias desafortunadas, especialmente cuando se acercan las vacaciones, y para los propietarios y administradores de autoalmacenes, el aumento de los costos de la vivienda y la falta de vivienda presentan otro problema: los inquilinos residentes.

Una de nuestras publicaciones más populares del blog se centra en cómo (y por qué) evitar los inquilinos residentes en su instalación de almacenamiento. Aunque este artículo fue escrito en 2013, el problema no está desapareciendo. Instalaciones en Pennsylvania, Kansas, Colorado, Florida y Nebraska han sido recientemente noticia con algunas historias peligrosas y descorazonadoras de inquilinos que viven en sus unidades de almacenamiento alquiladas.

Si usted es un veterano de la industria del autoalmacenamiento, es probable que se haya encontrado con esta situación en su propia propiedad de almacenamiento. Cada situación es diferente, y a veces es difícil saber qué hacer. Tal vez haya sospechado que un inquilino es un indigente, pero no está seguro, o ha tenido que rechazar a un número cada vez mayor de personas que necesitan desesperadamente refugio y buscan alquilar una unidad. El problema de los inquilinos sin techo es desgarrador, y también puede ser bastante peligroso. Como propietario o gestor de un almacén, hay medidas que puede tomar para evitar a los inquilinos que viven en su casa, sin dejar de ser compasivo y amable con los menos afortunados de su comunidad.

El problema:

Dependiendo del lugar donde se viva, la falta de vivienda puede ser un problema casi invisible, pero no para los residentes de Los Ángeles, Honolulu o Washington, D.C. Hawái tiene el mayor número de personas sin hogar en todo el estado, con muchos campamentos de personas sin hogar que se extienden a lo largo de kilómetros, un gran número de familias que viven (e incluso bebés que nacen) en la calle. Los Ángeles y Nueva York tienen la mayor población de personas sin hogar de Estados Unidos, con más de 58.000 personas sin hogar en Los Ángeles y más de 62.000 en Nueva York. Cerca del 10% de las personas sin hogar son veteranos, y Washington D.C. tiene el mayor número de veteranos sin hogar del país. Más del 40% de los jóvenes sin hogar se identifican como LGBTQ, y 1 de cada 45 niños experimentará la falta de hogar cada año.

¿Entonces cómo sucede esto? El aumento del coste de la vida es un factor que contribuye. Muchas personas empobrecidas corren el riesgo de quedarse sin hogar porque les resulta difícil permitirse una vivienda. Más de 7 millones de familias estadounidenses están pagando más del 50% de sus ingresos a la vivienda, un problema que es especialmente frecuente en ciudades con costos de vivienda inusualmente altos como San Francisco, Denver, Nueva York y Washington, D.C.

La epidemia de opioides es también un factor que contribuye. En octubre de 2017, la crisis de opioides de Estados Unidos fue declarada emergencia de salud pública. Las personas que experimentan la falta de hogar a menudo están enredadas en medio de la epidemia: las tasas de adicción generalizadas están contribuyendo a un empeoramiento de la tasa de personas sin hogar en muchas comunidades. Con el uso prevalente de drogas y pocos recursos, las poblaciones sin hogar y empobrecidas pueden tener dificultades para encontrar una vivienda segura, lo que conduce a la falta de hogar crónica.

La situación:

Todas estas personas necesitan un lugar para dormir esta noche. Pueden dormir en su coche, llamar a un amigo y pedirle que se quede en su sofá, o acampar en la acera. En comparación con dormir en la acera, quedarse en un almacén empieza a parecer una opción cada vez más atractiva, especialmente si la unidad está climatizada y el tiempo en el exterior es gélido.

Independientemente de la situación, es ilegal habitar un almacén: la ley prohíbe que tanto los animales como los humanos vivan en los almacenes. No debería tener que explicar a sus inquilinos por qué vivir en una unidad de almacenamiento es una mala idea, pero si tiene que hacerlo, aquí tiene un breve resumen de por qué es ilegal:

  • El inquilino podría morir. Es inseguro tanto para los otros inquilinos como para el inquilino. No hay alarmas de humo, las puertas de los almacenes no están diseñadas para abrirse desde el interior y el edificio no está zonificado como residencia. Los inquilinos que fuman o intentan cocinar alimentos en su unidad podrían provocar un incendio y quedar atrapados en el interior. Los inquilinos residentes también pueden crear situaciones peligrosas para otros inquilinos de la instalación, comprometiendo la seguridad de la misma.

  • El inquilino podría ir a la cárcel. Tarde o temprano (probablemente antes), el inquilino será atrapado y la situación probablemente será manejada por la policía. Si hay niños implicados, los Servicios de Protección de Menores podrían tratar de retirar permanentemente a los niños de la custodia del inquilino. Esto se convierte rápidamente en una situación legal muy grave para el inquilino.

  • Infringe el contrato de alquiler del inquilino. El contrato de alquiler de los inquilinos especifica que no pueden vivir en la unidad. (O como yo diría, la clásica respuesta «¡porque yo lo digo!») Debido a los términos del contrato de alquiler, un inquilino que viole el contrato será culpable de un delito civil. Como propietario, usted será responsable de los daños y perjuicios si permite a sabiendas que un inquilino viva en su unidad de almacenamiento y hace la vista gorda.

No importa lo sombría que sea su situación de vida o lo agradable que sea el inquilino, como administrador, usted no puede permitir o permitir que los inquilinos vivan o pasen la noche en su unidad de almacenamiento. Es ilegal, peligroso y podría llevar a situaciones de riesgo para otros inquilinos. Entonces, ¿qué debe hacer? Tiene algunas opciones.

Qué hacer:

Para un propietario de un almacén, cada situación es diferente. A veces puede ser difícil saber qué hacer: puede que no tenga pruebas sólidas de que un inquilino esté viviendo en su unidad. Puede que simplemente sospeche que está ocurriendo algo turbio o que su inquilino está luchando por salir adelante. Haga siempre caso a su instinto y, en caso de duda, busque la ayuda de otros, ya sea poniéndose en contacto con sus socios de la administración o acudiendo a la policía local. Si se encuentra con una de las tres situaciones siguientes, siga estos pasos útiles para mantenerse a salvo y ser compasivo.

Qué hacer si encuentra a un inquilino viviendo en su unidad de almacenamiento:

Si descubre a un inquilino viviendo en su unidad de almacenamiento, debe desalojarlo (y a sus cosas) de la unidad inmediatamente, o de lo contrario el inquilino (y usted) podría enfrentarse a cargos criminales – especialmente si hay niños involucrados. Hay pasos para hacer esto con seguridad:

  1. Nunca te acerques a alguien que vive en una unidad por ti mismo. Usted siempre debe llamar a la policía (o al menos obtener el apoyo de otros administradores) para ayudarle a desalojar a un inquilino que está viviendo en su unidad. Aunque no es una verdad universal, muchas veces las personas que viven en un almacén lo hacen para evitar a la policía. Pueden estar bajo los efectos de las drogas o el alcohol u ocultar una actividad ilegal, y podrían volverse agresivos o violentos cuando se les pide que abandonen o desalojen la propiedad. Si fomenta unas excelentes relaciones con las fuerzas de seguridad locales, podrá garantizar su seguridad con la presencia de un agente de policía cuando pida al inquilino que desaloje.

  2. Mantenga registros detallados. Si la policía se involucra más allá de simplemente ayudar a desalojar al inquilino, tendrá que proporcionar registros detallados, como las imágenes de seguridad, los registros de la puerta, la actividad del teclado, los registros del gerente de turno, todo el historial de pagos, y más. Cuanto más detallados sean sus registros sobre el inquilino, más seguro estará su negocio en caso de que el inquilino emprenda acciones legales contra sus instalaciones.

  3. Aumente la seguridad. Si el inquilino se retrasa en el pago del alquiler y se le pide que desaloje la propiedad, prepárese para una reacción violenta. Pueden intentar seguir accediendo a su unidad acampando frente a la propiedad, irrumpiendo en las instalaciones o algo peor. Proteja su propiedad y a sus inquilinos de pago aumentando la seguridad: pida a un agente de policía que recorra las instalaciones durante las próximas noches y vigile de cerca las cámaras. Realice visitas con más frecuencia y a intervalos irregulares por la mañana temprano y por la noche.

Cómo ayudar a los inquilinos que sospecha que no tienen hogar:

Obviamente, no puede permitir que los inquilinos sin hogar duerman en su unidad de almacenamiento. Pero puede ser difícil simplemente echarlos a la acera – como una persona caritativa y generosa, usted quiere ayudar porque es lo correcto. Es probable que no pueda permitirse pagar 100 dólares por una habitación de hotel cada vez que una persona menos afortunada pase por su oficina, así que ¿qué debe hacer? Siga estos pasos para ayudar a los inquilinos que sospeche que no tienen hogar.

  1. Sea firme, pero amable. Su postura es sencilla: no merodear y no dormir en su unidad, sin peros. No les avergüence delante de los demás, pero sea firme con su política. Ofrece un oído amable y sé comprensivo con los problemas de tu inquilino. El hecho de que no le permita vivir en su almacén no significa que sea su enemigo.

  2. Ofrece información sobre refugios y recursos locales. Si tiene folletos sobre refugios locales, servicios de asistencia para la transición, despensas de alimentos, comedores de beneficencia, iglesias con puertas abiertas y opciones de vivienda asequible disponibles detrás del mostrador, podrá hacer algo más que mostrar la puerta a las personas que están luchando. Si no tienes folletos disponibles, simplemente imprime algo para el inquilino con información sobre dónde está el refugio más cercano, cómo llegar, qué días están abiertos y a qué hora cierran. Acérquese a los hogares de transición y a los ministerios cercanos: es probable que puedan ayudarle con estas duras conversaciones y aconsejarle.

  3. No ofrezca dinero ni su información personal. Aunque quiera ayudar y ser comprensivo, no permita que los inquilinos de los que sospecha que son indigentes cobren en su oficina o tengan acceso a su información personal. Esto sienta un peligroso precedente para los mendigos y los inquilinos que cruzan la línea de una manera que afecta a su seguridad personal.

  4. Ofrece tu tiempo en un comedor social local. Si sigues sintiéndote culpable por rechazar en tu negocio a las personas sin hogar, ofrece tu tiempo como voluntario en un comedor social o una despensa local. Implícate en el plan de acción de la comunidad para ayudar a los que luchan por encontrar una vivienda asequible o se encuentran sin hogar. Como propietario o gerente de un almacén de autoservicio, usted tiene más conocimiento de primera mano que la mayoría, y sus experiencias personales pueden marcar una diferencia positiva en su comunidad.

  5. Organice una colecta de alimentos en sus instalaciones. Esta es otra gran manera de participar directamente en la retribución a los menos afortunados de su comunidad. Organice una colecta benéfica reservando un rincón de su oficina o una unidad de almacenamiento vacía para donaciones de alimentos no perecederos, artículos de aseo, bolsas de regalo (con artículos esenciales como pasta de dientes, desodorante, pases de autobús, etc.) o juguetes para niños. Haga los arreglos necesarios para donar los artículos a una organización benéfica local que pueda hacerlos llegar a aquellos que están luchando, luego publicite su evento benéfico y comience a recolectar donaciones!

Por último, sepa que elegir no alquilar a una persona que usted sospecha que no tiene hogar y que intentará vivir en su unidad no lo convierte en una mala persona. Usted tiene un negocio que dirigir, seguridad que mantener, y las pertenencias y seguridad de los inquilinos que proteger. Todavía puede ser útil y amable con los que están en situaciones desesperadas mientras protege y mantiene la seguridad de la propiedad.

Cómo evitar que futuros inquilinos vivan en sus unidades de almacenamiento:

Para evitar que más inquilinos intenten vivir en sus unidades en el futuro, siga estos pasos. Aumentará la seguridad, disuadirá las actividades ilegales, informará a sus inquilinos y enseñará a su equipo a estar atento a las actividades ilegales.

  1. Mantenga estrictas normas de seguridad. Lleve un registro de la puerta, haga recorridos por la propiedad, coteje las grabaciones de vídeo con el registro de la puerta e inspeccione las unidades de almacenamiento según un calendario. Los inquilinos que están pensando en acampar serán disuadidos por su vigilancia.

  2. Haga que sus unidades de almacenamiento sean incómodas para vivir. Aunque ofrezca unidades de clima controlado, hay medidas que puede tomar para hacer que vivir en la unidad sea más difícil. Instale luces con sensores de movimiento, cierre las puertas de los baños, cierre el agua caliente en sus instalaciones, corte el acceso eléctrico a las unidades y realice un mantenimiento rutinario.

  3. Enseñe a sus encargados a estar atentos a cualquier actividad inusual. ¡Un buen comienzo sería con esta entrada del blog! Simplemente enseñando a sus gerentes a estar atentos a la vagancia, a la actividad inusual en el registro de acceso a la puerta y a la actividad atípica en la cámara, podrá detectar a un inquilino que espera vivir en su unidad. Enseñe a sus gerentes cómo acercarse a los inquilinos que sospechan que están viviendo en su unidad, y cómo rechazar el servicio a los clientes que están queriendo alquilar una unidad para vivir en ella.

  4. Déjelo claro en su contrato de alquiler. Si ya está claro que su postura en contra de vivir en su unidad es firme, hágalo más claro. Repase cuáles son las consecuencias de vivir en su unidad de almacenamiento, llame la atención sobre la declaración y haga que el inquilino ponga sus iniciales. Informe a los nuevos inquilinos de sus prácticas de vigilancia por vídeo y registro de la puerta. Así disuadirá a los inquilinos que esperan pasar desapercibidos y pasar la noche en su unidad sin ser descubiertos.

Como propietario o gestor de un almacén, se encuentra en una situación única en la que a menudo conoce a personas que se encuentran en un periodo de transición en su vida. Cuando los demás tienen dificultades y usted quiere ayudar, puede ser difícil mantenerse firme. Recuerde que puede ser amable y ayudar a los que se enfrentan a la falta de vivienda y al mismo tiempo adoptar una postura firme contra los inquilinos que viven en su establecimiento y mantener estrictas normas de seguridad.

Al final del día, es importante escuchar su instinto. Tanto si un inquilino es un vagabundo como si no, si le da malas vibraciones, intenta saltarse las normas o es irrespetuoso con la dirección, no tenga miedo de decir simplemente que no. Recuerde que la reputación de su negocio puede verse empañada por un inquilino terrible, y sus clientes confían en usted para mantener la seguridad de las instalaciones eliminando las manzanas podridas. Tenga cuidado, sea amable y utilice su mejor criterio.

¡Gracias por leer! Si te gusta esta entrada del blog, también te puede gustar: Cómo (y por qué) prevenir a los inquilinos que viven en el edificio, 10 maneras en que su marca de autoalmacenamiento puede retribuir durante el mes de concientización sobre el cáncer de mama y Cómo su instalación puede retribuir a su comunidad durante las fiestas.

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