¿Qué hace realmente el modo económico que se encuentra en la mayoría de los vehículos nuevos?

Evidentemente, los modos de ahorro están pensados para ahorrar gasolina. Pero, ¿cómo lo hacen? Lo desglosamos.

Los modos Eco, Econ o de ahorro se han vuelto comunes en los vehículos modernos. Estos modos de conducción están pensados para ahorrar combustible, pero ¿cómo funcionan realmente y cuánto pueden ahorrarte? La primera pregunta la podemos responder, pero la segunda, cuánto ahorrarás, es un poco más complicada.

Reducción de potencia

Activa el modo económico en tu vehículo y lo primero que notarás es que el pedal de potencia cambia. Lo llamaríamos el «pedal del gas», o el «acelerador», pero los coches eléctricos también tienen modos de economía, no usan gas y no tienen acelerador. El pedal puede cambiar en su sensación, o en cómo hace que el vehículo responda. Puedes notar que el pedal se siente más duro, o que cuando lo pisas, obtienes menos empuje para una determinada cantidad de recorrido. El pedal de potencia en un coche moderno sólo envía una señal al ordenador del coche, no ajusta mecánicamente nada bajo el capó. El efecto más significativo que tiene el modo económico es silenciar tu petición de aceleración. No sólo cambia el pedal de potencia, sino que el coche ajusta cómo y cuándo la transmisión sube y baja de marcha (si tiene una).

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«El modo Econ te ayuda a conducir con más suavidad», dice Chris Naughton, director de relaciones públicas de la región noreste de American Honda Motor Co. Una aceleración más lenta y una menor entrada de potencia suponen un menor gasto de energía. Tanto si tu vehículo es de gasolina como eléctrico, ésta es la clave principal para mejorar el ahorro de combustible. El Sr. Naughton nos explicó con detalle cómo el último vehículo ecológico de Honda, el Honda Clarity Plug-in Hybrid, gestiona la potencia utilizando los distintos modos, diciendo: «En el modo Econ, los cambios realizados en el mapa que gobierna la salida del sistema promueven la conducción totalmente eléctrica. Una vez que la energía de la batería se agota, los cambios realizados en el mapa del acelerador animan a los conductores a utilizar menos del rendimiento disponible, ampliando así potencialmente la autonomía de conducción práctica en comparación con el modo Normal»

Eso es mucho para digerir. En esencia, el modo Econ desempeña un papel muy activo en lo que ocurre cuando se pisa el pedal de potencia para garantizar el mejor uso del elaborado sistema de propulsión del coche. Pero, ¿cuánto más combustible o electricidad se ahorra utilizando estos modos? Honda no lo dirá, como tampoco lo harán otros fabricantes de automóviles, porque puede variar en función de cómo se maneje el vehículo mientras esté en el modo Econ. Por ejemplo, todos sabemos que un motor «ralentizado» por un pedal de potencia fuerte puede ser inseguro en algunas situaciones en las que ir más rápido puede ser la mejor manera de evitar problemas. Los fabricantes de automóviles han pensado en ello. «Toda la potencia del vehículo está siempre disponible al pisar a fondo el pedal», señala el Sr. Naughton. Por lo tanto, si pisas el pedal, el coche ignorará instantáneamente todos sus mejores instintos y te dará toda la potencia que el tren motriz pueda producir. También anula cualquier ganancia que puedas obtener conduciendo en el modo Econ.

Una pista de cuánto se puede ahorrar la proporciona FuelEconomy.gov, el sitio web del DOE y la EPA de EE.UU. para todo lo relacionado con el ahorro de combustible. En su sección titulada «Driving More Efficiently», el sitio dice que la conducción agresiva puede consumir entre un 10% y un 40% más de combustible que la conducción tranquila.

Cambios en el control de la calefacción y el aire acondicionado

La segunda forma más importante en que los modos de ahorro alteran la configuración de su vehículo para ahorrar energía es tomando el control de la calefacción y el aire acondicionado. El funcionamiento del compresor del aire acondicionado y de los ventiladores de tu coche consume mucha energía. Los modos de ahorro hacen una serie de cosas para reducir ese consumo, al tiempo que mantienen al conductor cómodo. Has notado que hemos dicho «conductor» y no «ocupantes» en plural. Eso es porque una forma fácil de reducir la energía que necesita el sistema de climatización es dirigir todos sus efectos sólo al conductor. El Prius de Toyota cuenta con la tecnología de control de climatización Smart-Flow que detecta automáticamente dónde se encuentran los ocupantes en el coche y reduce la climatización en aquellas zonas que no están ocupadas. En el modo económico, el sistema de climatización también puede permitir una mayor fluctuación de las temperaturas. Por ejemplo, si tienes el sistema ajustado a 70F, en modo económico puede oscilar entre 70 y 74F en los modos de refrigeración. La mayoría de los coches modernos también recirculan el aire refrigerado automáticamente, en lugar de hacerlo sólo cuando el conductor lo solicita. Esto reduce la cantidad de aire que el coche necesita para enfriar.

Cambios en el control de crucero

Los sistemas modernos de control de crucero hacen mucho más que tratar de mantener un coche en o por encima de una determinada velocidad establecida. Pueden seguir a un coche delante de ti y acelerar y reducir la velocidad y también pueden frenar tu coche cuando estás en una pendiente pronunciada. Cuando seleccionas el modo económico, el ordenador del coche permite una mayor variación de la velocidad. Aunque tengas el sistema configurado para 65 MPH, puedes notar que en el modo económico a veces bajará a 63 o 62 MPH subiendo una colina. Del mismo modo, cuando un lento que va delante de ti sale y tu carril queda libre, el coche volverá a su velocidad establecida de forma más gradual que si estuvieras en modo normal. Estas acciones le permiten ahorrar energía.

Comentarios del conductor

En algunos vehículos, el uso del modo económico cambiará la pantalla del salpicadero. Aparecerá un nuevo aspecto que muestra colores o gráficos que indican la eficiencia con la que el conductor maneja el vehículo. FuelEconomy.gov dice que, «Un estudio reciente sugiere que pueden ayudar al conductor medio a mejorar la economía de combustible en alrededor de un 3% y que aquellos que los utilizan para ahorrar combustible pueden mejorar el kilometraje de la gasolina en alrededor de un 10%.»

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