¿Qué es el roble? Guide To Oaked & Unoaked Wines

Muchos vinos pueden beneficiarse del contacto con el roble (para saber cómo se dieron cuenta los enólogos, lea nuestro artículo sobre la historia del almacenamiento del vino en roble). El roble puede mejorar el color del vino, suavizar y redondear los sabores e impartir sus propias características únicas. Casi todos los vinos tintos y muchos vinos blancos pasan un tiempo en barricas de roble antes de ser embotellados, y eso es sólo porque los vinicultores han descubierto que saben mejor así.

Nos gusta pensar que un vinicultor utiliza el roble como un chef utilizaría la sal, se utiliza un poco o mucho para resaltar ligeramente otros sabores, o para que las características propias del roble jueguen un papel más prominente. Sin embargo, al igual que un chef puede utilizar demasiada sal en un plato, un enólogo puede utilizar demasiado roble en un vino. Si todo lo que se saborea son las características del roble, en lugar de la fruta, decimos que el vino no está equilibrado. Si se bebe un vino que sabe a mantequilla líquida, ese vino tiene demasiado roble.

Entonces, ¿cómo se reconoce cuando un vino ha sido envejecido? Cuando un vino envejece en roble, el roble lentamente imparte sus sabores y colores en el vino. Si se trata de un vino blanco, cuanto más tiempo permanezca en roble, más oscuro será su color, casi imitando el tono de la paja. Si se trata de un vino tinto, el color no se ve tan afectado, pero a menudo cuanto más tiempo pasa el vino en el roble, más oscuro se vuelve.

En términos de sabores, en el interior del roble vive un compuesto conocido como vainillina, que como su nombre indica, sabe a vainilla. Cuando un vino permanece en roble durante mucho tiempo, ese compuesto sale de la madera y se transfiere al vino, razón por la cual muchos vinos blancos, especialmente el Chardonnay, pueden tener sabores de vainilla tan prominentes. Otros sabores que pueden ser potenciados por el roble son el moka, el caramelo, el toffee o la miel.

Si descubre que no le gustan los vinos con mucho roble, especialmente los blancos, una regla general es que los vinos de California, especialmente los que se producen en masa, tienden a ennoblecerse más que otras regiones del mundo.

Si aún no tiene claro cuánto puede afectar el roble a un vino, aquí tiene una buena cata paralela que puede hacer. Compre un Chardonnay que haya sido envejecido en roble y otro que no lo haya sido (envejecido en acero). Vierta ambos vinos en copas y pruebe uno tras otro. En el vino sin crianza, la fruta será la protagonista y habrá más acidez, tendrá un sabor más «fresco» (a veces los enólogos dicen que un vino sin crianza está desnudo). En el vino con crianza, la fruta seguirá estando presente, pero no será tan brillante y crujiente, sino que estará en equilibrio con otros sabores, como la vainilla y las especias. También tendrá una sensación en boca más completa.

Si descubre que no le gustan los vinos con mucho roble, especialmente los blancos, una regla general es que los vinos de California, especialmente los que se producen en masa, tienden a rociarse más que otras regiones del mundo. Evite esos y encontrará vinos equilibrados y deliciosos, que se benefician de la influencia y las características del roble.

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