Pulido francés

Pulido francés: Seis sencillos pasos para un bello acabado

por Alan Lacer
Este artículo apareció originalmente en el número 125 de noviembre de 2006 de la revista American Woodworker.

El pulido francés añade una extraordinaria profundidad a la madera preciosa. Este acabado es perfecto para cuencos, vasijas, lámparas y otras piezas torneadas que no se manipulan a menudo o que están expuestas a la humedad, el alcohol o el calor. Es fácil de aplicar: Sólo tiene que sostener un paño humedecido con el acabado directamente sobre su proyecto mientras gira en el torno.

¿Qué es el pulido francés? Es simplemente goma laca y un poco de aceite aplicado con una almohadilla. El aceite actúa como lubricante cuando se aplica el acabado. El esmalte francés está disponible en productos comerciales, también etiquetados como laca de relleno o esmalte de fricción, pero yo prefiero hacer el mío propio a partir de escamas, lo que garantiza su frescura. Puedes conseguir una gran variedad de efectos porque la goma laca está disponible en una gama de colores (ver «Comprar goma laca», más abajo). He aquí cómo puede mezclar su propia laca francesa, elegir diferentes colores, aplicarla y frotarla.

Paso 1: Lijar con grano fino

Lijar a fondo todas las superficies de su proyecto para eliminar el grano rasgado, las espirales y las crestas. Empiece con un papel de lija de grano 120 y vaya pasando por los de grano 150, 180 y 220. Si las rayas del lijado siguen apareciendo, continúe con papel de lija de 320 ó 400. El arce y el cerezo suelen requerir estos granos más finos. Después de lijar, elimine el polvo con una toalla de papel humedecida con alcohol.

Lijar la pieza para eliminar los defectos y los anillos de lijado. Elimine el polvo del lijado utilizando una toalla de papel humedecida con alcohol desnaturalizado sostenida contra la pieza mientras gira.

Paso 2: Mezclar el pulido francés

Puede utilizar copos de goma laca o goma laca líquida premezclada para hacer el pulido francés. De cualquier manera, su objetivo es hacer un corte de 1-1/2 libras, que es el equivalente a mezclar 1-1/2 libras de escamas con 1 galón de alcohol desnaturalizado. Sin embargo, eso es demasiado acabado para la mayoría de los proyectos. Si utiliza escamas, disuelva 1-1/2 oz. de escamas con 1 taza de alcohol desnaturalizado. La goma laca líquida premezclada viene en un corte de 3 libras. Para hacer un corte de aproximadamente 1-1/2 lb., dilúyalo con una cantidad igual de alcohol desnaturalizado.

El ingrediente final del pulido francés es un aceite, que actúa como lubricante para evitar que su paño aplicador se arrastre o se pegue. Añada una cucharada de aceite mineral por cada 3 onzas líquidas de goma laca cortada de 1 libra y media.

El pulido francés es una mezcla de goma laca y aceite. Se necesita poco aceite; actúa como lubricante para la goma laca.

Paso 3: Aplicar

Ajuste su torno para que funcione a una velocidad moderada, entre 500 y 800 rpm, más lenta para torneados de gran diámetro. Haga un aplicador para aplicar el pulido francés con un paño de algodón blanco, suave y de tejido denso que haya sido lavado muchas veces para eliminar toda la pelusa. Ablande la almohadilla con alcohol antes de sumergirla en el pulimento francés.

Agite el pulimento francés para suspender el aceite, como si fuera un aderezo de ensalada de aceite y vinagre. Encender el torno, saturar la almohadilla de tela y fluir sobre el acabado. Si el paño se agarra, añadir media cucharadita de aceite. Deje secar esta capa durante 30 minutos antes de lijarla. La superficie se notará seca enseguida, pero no te impacientes. Si se apresura, la siguiente capa disolverá la primera y no llegará a ninguna parte a toda prisa.

Aplique libremente el pulimento francés de un paño humedecido a la pieza que gira. Espere al menos 30 minutos entre capa y capa.

Lijar entre capa y capa utilizando una almohadilla de lijado sintética fina. Cinco o seis capas producen un acabado hermoso y profundo. La goma laca ámbar añade un tono cálido a esta pata de nogal.

El paño se endurecerá entre capa y capa. Ablande el paño humedeciéndolo con alcohol desnaturalizado y luego sumérjalo en el pulido francés.

Paso 4: Pulir el acabado

Después de la última capa, puede dejar el pulido tal cual para obtener un alto brillo. Si prefieres suavizar el brillo, déjalo secar varios días y frótalo con un compuesto de acabado o con abrasivos finos. Me gusta utilizar un compuesto para pulir automóviles para este proceso porque cuesta poco, es fácil de conseguir y hace un gran trabajo. Aplique el compuesto con un paño suave. Trabaja suavemente hasta que consigas el aspecto que buscas. Si el compuesto queda atrapado en los poros, lávelo con nafta o alcohol mineral. Ninguno de los dos dañará el acabado.

El pulido francés es naturalmente brillante. Frote el acabado con un compuesto para pulir automóviles o con abrasivos finos si desea un brillo suave.

Cómo comprar goma laca

La goma laca viene en varios colores diferentes, lo que la convierte en un acabado versátil. Puedes usar tonos más claros de goma laca para conservar el color natural o usar tonos oscuros para añadir un color cálido. Yo prefiero usar tonos más claros en maderas claras y tonos más oscuros en maderas oscuras.

La goma laca no se oscurece añadiendo pigmento. La goma laca está hecha de una resina que es naturalmente oscura; el blanqueo de la resina produce diferentes grados de acabados más claros. La goma laca está disponible en forma de escamas secas en una gama de colores marrón rojizo, naranja, amarillo y rubio pálido (ver Fuentes, abajo). Las escamas tienen una vida útil extremadamente larga. Se puede hacer cualquier cantidad de goma laca mezclando las escamas con alcohol desnaturalizado.

La goma laca también está disponible en las ferreterías en forma premezclada. Su vida útil es de uno a tres años. Asegúrese de comprobar la fecha de frescura de la lata, ya que la goma laca envejecida no se endurece correctamente. La goma laca premezclada sólo está disponible en colores claros o ámbar.

Fuentes

Shellac.Net, www.shellac.net Escamas de goma laca, de 11 a 17 dólares la libra.

Klingspor, (800) 228-0000, www.woodworkingshop.com Lana de acero sintética, paquete de 10, #NW06254, $9.

Wooden Post, (888) 595-7126, www.woodenpost.com

Almohadillas de lijado sintético Abralon, grano 500, #1778, $5.45 ea; 1,000 grit, #1779, $5.45 ea.

La información de la fuente puede haber cambiado desde la fecha de publicación original.

Este artículo apareció originalmente en la edición de noviembre de 2006 de American Woodworker Magazine #125.

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