Preguntas y respuestas de la Clínica Mayo: Quimioterapia única para cánceres en fase avanzada

Clínica Mayo: ¿Cómo funciona el HIPEC? ¿Por qué sólo se utiliza en pacientes con cánceres en fase avanzada?

Responde: HIPEC significa quimioterapia intraperitoneal hipertérmica. «Hipertérmica» significa tibia o caliente. «Intraperitoneal» significa dentro de la cavidad abdominal, que está encerrada en un saco llamado peritoneo. Y «quimioterapia» es un tratamiento contra el cáncer que utiliza potentes sustancias químicas para eliminar las células cancerosas de crecimiento rápido en el organismo.

LaHIPEC funciona utilizando altas dosis de quimioterapia para eliminar las células cancerosas microscópicas dentro de la cavidad abdominal. El procedimiento se realiza junto con la cirugía del cáncer. Se utiliza únicamente en personas con cáncer que se ha extendido dentro del abdomen, porque son el grupo con más probabilidades de obtener beneficios de este tratamiento.

HIPEC es un tratamiento único diseñado para combatir el cáncer que se ha extendido dentro de la cavidad abdominal, como el cáncer avanzado o metastásico de colon, ovario y apéndice. También puede utilizarse para tratar el mesotelioma, un tipo de cáncer poco frecuente que afecta a la fina capa de tejido que recubre muchos órganos internos.

El procedimiento HIPEC se realiza después de que un cirujano haya extirpado todo el cáncer que se observa en el interior del abdomen. A continuación, se baña la cavidad abdominal con quimioterapia caliente para eliminar cualquier célula cancerosa microscópica que aún pueda estar presente. El tipo específico de quimioterapia utilizado para el HIPEC varía en función del tipo de cáncer que se esté tratando. El calentamiento de los fármacos de quimioterapia aumenta la eficacia del procedimiento. Esto se debe a que, cuando está caliente, la quimioterapia penetra en el tejido más profundamente, aumentando el número de células cancerosas que puede alcanzar.

Una de las ventajas significativas de la HIPEC es que permite administrar una dosis alta de quimioterapia en la zona que la necesita con una exposición mínima de la quimioterapia al resto del cuerpo. Esto significa que a menudo se pueden evitar los efectos secundarios típicos de la quimioterapia, como la caída del cabello, la diarrea y las llagas en la boca.

Sin embargo, puede haber otros efectos secundarios asociados a la HIPEC. Para obtener el mejor efecto con este procedimiento, la quimioterapia se deja dentro de la cavidad abdominal durante unos 90 minutos antes de retirarla. En ese tiempo, parte de la medicación es absorbida por el organismo. Eso puede tener el efecto de disminuir el número de glóbulos blancos y plaquetas en el torrente sanguíneo, lo que hace que la persona sea más vulnerable a las infecciones.

Dado que la cirugía para estos cánceres en fase avanzada suele implicar la extirpación de múltiples órganos internos, el riesgo de complicaciones quirúrgicas, como hemorragias, infecciones y muerte, ya es mayor que en una intervención quirúrgica típica. Cuando se añade la quimioterapia a la cirugía, esos riesgos aumentan. Teniendo esto en cuenta, el HIPEC suele ofrecerse sólo a aquellas personas para las que no existen otras opciones de tratamiento del cáncer o que ya han resultado infructuosas. Las investigaciones han demostrado que, en pacientes cuidadosamente seleccionados, la HIPEC aumenta la tasa de supervivencia de los pacientes cuyos cánceres en fase avanzada afectan a la cavidad abdominal.

En este momento, varios centros sanitarios selectos de todo el mundo disponen de HIPEC. Estos centros ofrecen una gran especialización y coordinación entre las especialidades médicas, así como una cantidad significativa de apoyo operativo y recursos. En EE.UU., la Clínica Mayo es uno de los pocos centros médicos que ofrece HIPEC como opción a sus pacientes. – Dr. Sanjay Bagaria, oncólogo quirúrgico, Mayo Clinic, Jacksonville, Florida

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