¿Podría un oso sobrevivir sólo con miel?

Naturalish

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Oct 9, 2017 – 6 min read

Foto real, no manipulada.

La dieta de Winnie the Pooh no es un gran secreto: le gusta la miel, y mucho.

¿Y sabes qué? Le ha servido de mucho. Pooh vive una existencia tan deliciosa que nadie tiene derecho a quejarse. Sin embargo, si estás leyendo algún clásico de A. A. Milne, es posible que algo de ciencia genuina y real ayude a responder una pregunta común sobre el peculiar estilo de vida de Pooh: «¿Los osos realmente comen miel?»

¡Se le está metiendo en el pelo!

En ese sentido, sí que lo hacen. Pero ese hecho podría llevar rápidamente a una línea de interrogación mucho más pegajosa:

«¿Podría un oso comer sólo miel?»

Bueno, ahora.

El Oso Winnipeg de la «vida real»

Primero, debemos aclarar algunos detalles. Pooh no es un oso cualquiera, está inspirado en un oso negro real de los años 20. Ese será nuestro punto de referencia para determinar qué comportamientos de los osos son realmente sostenibles. Las dietas de los osos negros no son del todo consistentes; varían según la edad, el sexo y, sobre todo, según la época del año. Durante la hibernación (naturalmente) la ingesta diaria de alimentos del oso es inexistente, mientras que el cuerpo todavía quema alrededor de 4.000 calorías por día, En los meses previos al invierno, su dieta diaria puede superar la friolera de 20.000 calorías. Salvaje.

Para simplificar, y para dar a Pooh el beneficio de la duda, vamos a situarlo en el extremo inferior de un día medio de primavera: 5.000 calorías. Pooh es un tipo relativamente sedentario de todos modos, no puedo imaginar que su cuerpo está bajo mucho estrés.

Sobre las abejas. Como se ha referido anteriormente: sí, los osos comen miel, pero no es sólo la miel lo que ofrece la nutrición. Mi agradecimiento al Departamento de Caza y Pesca de Alaska:

P: ¿Los osos comen miel?

A: Sí. A los osos les gusta la miel y les atraen las colmenas. Pero a diferencia de lo que ocurre en Winnie the Pooh, los osos no sólo comen miel. También consumen las abejas y las larvas de la colmena, que son una buena fuente de proteínas. Tanto los osos pardos como los negros asaltan las colmenas.

«Al contrario que en Winnie the Pooh», ¿eh? Bueno, eso no está del todo claro; si bien Pooh acapara su propio Fort Knox privado de miel, no estaba del todo seguro de que ése sea su único tesoro nacido de las abejas.

Como… tal vez esto sea un grito de ayuda.

La miel en sí es básicamente un sistema de almacenamiento de azúcar para que las abejas conviertan el néctar en cadenas de azúcar más simples y conserven el alimento energético para temporadas más difíciles. El resto de la colmena -el panal, las larvas o las propias abejas- sería una mejor fuente de proteínas y una comida mucho más completa. Pero Pooh no funciona así.

¡Las abejas son la parte más sana!

¡Escupe las abejas! Qué oso más tonto. Además, supongo que su actitud está expuesta con bastante claridad en el texto: «La única razón de ser de una abeja es hacer miel. Y la única razón para hacer miel es para poder comerla».

Así que Pooh sólo se come la miel, lo cual es menos que ideal pero aún podemos trabajar con ella. La miel en sí ofrece 64 calorías por cucharada, y con un poco de conversión métrica, podemos calcular que para cumplir con la dieta de 5.000 C/día del oso negro, Pooh sólo necesitaría ingerir 1,16 Litros de miel al día. En realidad, eso es bastante razonable, teniendo en cuenta que se mete puñados en la boca como un maldito animal.

Ahora bien, en este punto quiero aclarar que el propósito de este blog no es demostrar o refutar la ley natural de la ficción infantil. Eso sería raro. En cambio, me gusta buscar formas de aprender sobre biología a través de los medios de comunicación, incluso de algo tan benigno como el Oso Pooh. Hasta ahora todo va bien.

Dicho esto, hay una cuestión más importante. Si Pooh necesita 1,16 litros de miel al día… ¿Hay siquiera suficiente miel en el «Bosque de los Cien Acres» para mantenerlo?

Al principio pensé que la respuesta aquí dependía de la cantidad de colmenas que podían caber en un área cerrada de cien acres (la respuesta es… mucha, en realidad) pero resulta que la lógica es mucho más compleja. La producción de miel por superficie no depende sólo del número de colmenas, sino de la cantidad de polen y, lo que es más importante, del tipo de plantas con flores que se encuentren a una distancia de vuelo. No importa si hay docenas o cientos de colmenas si no hay el tipo de vegetación adecuado.

La ciencia de la miel: es una cosa.

Calculamos que Pooh necesitaría 1,16 L de miel al día, lo que equivale a algo menos de 425 L para todo el año. Con una densidad de 1,42 g/mL, eso equivale a unos 600 kg de sustancia viscosa dorada. Oso pesado.

Ahora, usando una referencia práctica, podemos empezar. En una parcela de cien acres (lo que equivale a unas 40 hectáreas), hay una gran variedad de rendimiento de miel entre las diferentes especies de plantas. En el máximo está la pícea, que permitiría a las abejas producir 16.000 kg de miel por temporada. Sin embargo, en el otro extremo del espectro, con plantas como el ciruelo o el manzano o el trigo sarraceno, que tienen una menor producción de polen, las abejas de un Bosque de los Cien Acres sólo producen… redoble de tambores, por favor… 1.200 kg.

Incluso con el peor tipo de vegetación posible, las abejas locales podrían producir al menos el doble de miel que Winnie the Pooh necesitaría para durar todo el año.

Phew.

Así que, técnicamente, esta imagen es biológicamente exacta. Por ahora.

Hay toda una serie de otras variables que consideré investigar. La producción de miel varía en función de la temperatura, del tiempo y de la productividad de las abejas, pero sea como sea, la dieta de Pooh parece estar dentro de todas las estimaciones razonables. Un oso puede definitivamente mantenerse (hipotéticamente) con la miel producida en una parcela de cien acres. Excepto por una cosa…

Hubo un mínimo de investigación que realmente me llamó la atención: el territorio promedio del oso negro oscila entre 2,5 y 10 millas cuadradas, que en un momento dado parecía relevante para mi investigación sobre la miel, pero terminó cayendo en el suelo de la sala de corte. Aun así, si hacemos un poco de conversión, llegamos a un territorio de entre 1.600 y 6.400 acres.

¿Qué? Recuerda esa cara.

¡El Bosque es demasiado pequeño! Si Pooh sólo tiene cien acres para vagar libremente, está limitado a menos del 5% de su rango de territorio natural. Además, tiene un tigre (creo) y unos cuantos canguros con los que competir. Incluso si su dieta de sólo miel se comprueba, Pooh sigue atrapado en una pequeña parcela de tierra apenas lo suficientemente grande para mantener su cordura.

Olvídate de la dieta, Oso Pooh, necesitas un hogar más grande.

Al final, hemos llegado a una conclusión impactante: que Winnie the Pooh probablemente se está volviendo loco. No me extraña que sólo coma azúcar y no lleve pantalones. Me gustan las historias clásicas de Pooh y sus amigos tanto como a cualquier otra persona, pero ¿puedo realmente respaldar tal grado de crueldad animal?

Sí, por ahora. Es ficción después de todo. Pero si alguna vez te encuentras con un zoólogo rico y entusiasta que sueña con recrear su bosque favorito de la infancia, pásale este artículo y, por favor, por el bien de los osos negros de todo el mundo, insiste en que asigne los 1.600 a 6.400 acres de espacio apropiados.

Y dale a ese oso unas malditas proteínas.

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