Perro de servicio para sordos

La mayoría de los animales tienen cinco sentidos básicos: vista, olfato, tacto, gusto y oído. Algunos animales tienen sentidos más agudos en algunas áreas que en otras. Los perros son conocidos por su potente sentido del oído, que es capaz de escuchar sonidos que están fuera de la gama de ruidos que los humanos pueden oír. A lo largo de los años, los humanos han aprendido a aprovechar el potente oído que tienen los perros en usos como ayudas para la caza.

Más recientemente, hemos empezado a utilizar estos maravillosos animales para fines aún más interesantes, como ayudar a las personas cuyos sentidos no son tan potentes como deberían o incluso no están presentes en absoluto. Uno de los usos comunes de los perros para ayudar a las personas con discapacidades es el uso de un perro guía para las personas que tienen una deficiencia auditiva. Todo el mundo ha oído hablar de los perros lazarillos, pero también hay perros que se utilizan para ayudar a las personas sordas.

Información básica sobre la sordera

La pérdida de audición es la reducción de la capacidad de oír sonidos en relación con la forma en que pueden oír la mayoría de los seres humanos sanos. La sordera es una extensión de la pérdida auditiva en la que la pérdida de ese sentido ha llegado a un punto en el que la persona ya no puede entender el habla ni siquiera con la ayuda de dispositivos de amplificación del sonido, como los audífonos. Aunque casi todo el mundo pierde la capacidad de oír bien con el paso del tiempo, algunas personas tienen una pérdida auditiva acelerada debido a problemas de salud, traumas o genética.

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Además, también hay personas que nacen completamente o casi completamente sordas y son incapaces de oír cualquier sonido. 1 de cada 3 personas mayores de 65 años tiene al menos una pérdida de audición parcial. 2 de cada 3 personas mayores de 75 años tienen pérdida de audición. Aproximadamente 2-3 de cada 1000 niños nacen con algún tipo de pérdida auditiva. Estudios recientes indican que la tasa de pérdida de audición en la población mundial va en aumento.

La sordera puede producirse si se daña el oído interno o como resultado de un daño cerebral o incluso por el simple proceso natural de envejecimiento. Independientemente de la causa, la sordera puede ser una discapacidad debilitante que afecta drásticamente a la calidad de vida general de la persona que la padece.

Si usted o alguien que conoce tiene una pérdida de audición parcial o total, es consciente de lo mucho que puede afectar a la vida diaria de una persona la falta de audición. Algunas actividades cotidianas para personas sanas pueden ser peligrosas o incluso poner en peligro la vida de quienes no tienen la facultad de oír. Por ejemplo, una persona sorda que cruza la calle puede no oír la llegada de una ambulancia o el sonido de un coche que se salta el semáforo y, por ello, podría ser atropellada en la calle. También existe la preocupación de que una persona sorda no se despierte cuando suena la alarma de incendios o en otras situaciones de emergencia.

Debido a esto, muchas personas sordas emplean el uso de perros de servicio para ayudarles a llevar una vida normal y segura como cualquier otra persona.

¿Qué es un perro de servicio?

Los perros de servicio son animales que han sido especialmente adiestrados para ayudar a sus dueños en la vida diaria a través de la realización de diversas tareas que serían difíciles o imposibles de realizar por el propio dueño. Los perros de servicio se utilizan para ayudar a las personas con todo tipo de discapacidades, como los perros de servicio que ayudan a tirar de las sillas de ruedas o alertan a sus dueños y les ayudan cuando están a punto de tener un ataque. Los usos de los perros de servicio siguen creciendo a medida que la gente aprende nuevas formas de utilizarlos y entrenarlos para tareas especializadas.

Los perros de servicio están entrenados no sólo para realizar sus funciones, sino también para adaptarse bien a todo tipo de entornos. La vida de un perro de servicio es muy diferente a la de una mascota típica, ya que se espera que acompañe a su dueño allá donde vaya, incluso a lugares en los que, de otro modo, no se permitiría la entrada de animales. Esto significa que un perro de servicio debe estar muy bien entrenado para actuar adecuadamente en entornos sociales. También debe ser capaz de enfrentarse a situaciones estresantes, como calles concurridas o restaurantes abarrotados.

Es esencial que un perro de servicio permanezca tranquilo en todo momento, independientemente de lo que ocurra a su alrededor. Si no pueden hacerlo, no podrán desempeñar eficazmente sus funciones y mantener a su dueño a salvo en su momento de necesidad. Los perros de servicio se utilizan para mantener a sus dueños seguros y cómodos en todo momento, al tiempo que proporcionan al dueño confianza e independencia mediante el desempeño de sus funciones entrenadas.

La calificación para un perro de servicio no está garantizada para todas las personas con pérdida auditiva u otras condiciones. Los perros de servicio normalmente sólo se prescriben a personas cuyas discapacidades son lo suficientemente graves como para necesitar el uso de un animal de servicio para poder llevar una vida normal. El adiestramiento de un perro de servicio eficaz es intensivo y costoso, por lo que los perros de servicio son un bien escaso. Para poder optar a un perro de servicio, una persona debe obtener el permiso de su médico en forma de prescripción escrita para un perro de servicio.

Los perros de servicio son animales increíbles capaces de realizar diversas tareas para ayudar a sus dueños. Los perros de servicio también pueden acompañar a sus dueños a lugares donde otros animales estarían prohibidos. Por ello, son muy solicitados, pero también deben ser aprobados sólo cuando la necesidad es extrema. En los casos de sordera, los perros de servicio pueden ser increíblemente útiles para proporcionar a sus dueños una sensación de seguridad y confianza que les permita llevar una vida normal e independiente sin temor a sufrir daños debido a su discapacidad.

¿Cómo puede un perro de servicio ayudar a los sordos?

Como se ha mencionado anteriormente, los perros tienen un increíble sentido del oído. Pueden utilizar este agudo sentido del oído para escuchar cosas que un humano con una capacidad auditiva reducida no podría oír. Además de su capacidad para oír bien, los perros son muy valiosos como animales de servicio gracias a su inteligencia y a su gran capacidad de adiestramiento. Los perros de servicio para sordos están entrenados para reaccionar ante diferentes situaciones de formas muy específicas para que su dueño pueda entender lo que ocurre a su alrededor aunque no pueda oírlo él mismo.

Por ejemplo, a un perro de servicio entrenado para ayudar a alguien sordo se le puede enseñar a saltar a la cama de su dueño y despertarle si empieza a sonar una alarma de incendios o un detector de humo en la casa. Los perros de servicio también pueden ser entrenados para alertar a sus dueños cuando suena el teléfono o el despertador. También se les puede enseñar a evitar que sus dueños se metan en una calle cuando pasa un coche que el dueño no puede oír. Esta no es en absoluto una lista exhaustiva de todas las cosas que los perros de servicio son capaces de hacer por sus amos sordos. Basta con decir que los perros de servicio pueden mejorar drásticamente la calidad de vida de sus dueños, a la vez que les proporcionan un entorno más seguro a lo largo de su vida diaria.

¿Qué razas son las mejores como perros de servicio para personas sordas?

Los perros de audición (perros de servicio adiestrados para ayudar a las personas sordas) deben tener varias características y rasgos de personalidad para desempeñar mejor sus funciones. Los principales rasgos que se buscan para un perro de servicio para sordos son numerosos. Los perros de servicio para sordos deben estar atentos por naturaleza a los ruidos de su entorno y responder con calma a los sonidos extraños. También deben estar alerta y ser enérgicos, con ganas de trabajar. Sus habilidades sociales y su amabilidad son increíblemente importantes debido a las situaciones en las que se encontrarán con regularidad. Los perros de servicio también deben estar centrados y ser seguros de sí mismos, pero no hasta el punto de ser dominantes.

Muchos perros de audición son razas mixtas pequeñas o medianas. Algunas de las razas más comunes utilizadas como perros de servicio para sordos son los Labradores Retriever, Caniches, Cocker Spaniels y Terriers. Las mezclas de Terrier son muy comunes debido a su naturaleza alerta y activa y a su temperamento amistoso. Todos los perros de servicio deben tener una gran capacidad de adiestramiento y ser inteligentes para adaptarse a diferentes situaciones y cumplir siempre sus funciones esenciales sin fallar. La cantidad de entrenamiento necesaria para crear un perro de servicio eficaz es inmensa. Debido a esto, su compra puede ser bastante cara.

¿Cuánto cuesta un perro de servicio para sordos?

Todas las mascotas cuestan a sus dueños al menos alguna cantidad de dinero, aunque sólo sea para sus necesidades diarias, como la comida y la eliminación de residuos. Los perros de servicio son especialmente caros porque tienen todas las necesidades de un animal típico (como las visitas al veterinario, las revisiones médicas y las vacunas) y además proceden de largas líneas de animales sanos e inteligentes, además del complejo adiestramiento que requieren.

Un perro de servicio que haya terminado todo el adiestramiento necesario para hacer su trabajo puede costar entre 15.000 y 70.000 dólares. El adiestramiento en sí suele ser la mayor parte del coste, pero los animales de raza pura con un largo historial de parentesco sano pueden costar una buena cantidad incluso antes de ser adiestrados. Estos costes son significativos y pueden ser un gran impedimento para que alguien obtenga un perro de servicio; sin embargo, hay algunas vías disponibles para aquellos que buscan ayuda financiera para comprar un animal de servicio.

A menudo se buscan subvenciones para ayudar en la compra de un animal de servicio, pero las listas de espera para estas subvenciones pueden ser bastante largas debido al número de personas que buscan obtener ayuda de esta manera. Los préstamos personales son otra opción para financiar la compra de un perro de servicio, pero hay que investigar mucho antes de aceptar cualquier préstamo para asegurarse de que las condiciones del mismo son aceptables. Otra opción que muchos intentan utilizar es el crowdfunding. El crowdfunding se realiza en sitios como GoFundMe donde la gente puede hacer solicitudes al público en general para hacer pequeñas donaciones para su causa.

Entrenamiento de perros de servicio

Entrenar a un perro de servicio es un proceso complicado que puede tomar alrededor de 2 años de principio a fin. Esta cantidad de entrenamiento es necesaria debido a la naturaleza específica del entrenamiento requerido para que un perro de servicio realice sus funciones. Además del adiestramiento específico necesario para cualquier propósito que tenga el perro de servicio, un perro de servicio también debe ser entrenado a fondo para mantener la calma en todo momento. Se espera que los perros de servicio se serenen y realicen sus tareas incluso en circunstancias muy estresantes, como estar rodeados de gente u otros animales o en medio de un restaurante muy concurrido.

La socialización de los perros de servicio es de suma importancia para que hagan su trabajo sin importar dónde estén o lo que ocurra a su alrededor. Necesitan desenvolverse bien cuando están rodeados de otras personas o animales y, básicamente, se les entrena para que ignoren todo, excepto a su dueño, y cualquier cosa que pueda hacerles daño. Además de entrenar al animal, los dueños también deben ser entrenados en el manejo adecuado de su perro de servicio.

El entrenamiento al que se someten los perros de servicio también debe incluir a la persona que será dueña del perro para asegurarse de que entiende las órdenes que se le deben dar al perro, así como las señales que el animal emitirá en diferentes situaciones. Si no entiende bien lo que el perro de servicio está tratando de indicar, la persona no podrá hacer un uso adecuado de su perro de servicio.

¿Cómo consigue una persona sorda un perro de servicio?

El primer paso para conseguir cualquier perro de servicio es obtener el permiso de su médico. Un médico puede prescribir un perro de servicio a los pacientes que tienen discapacidades que se consideran lo suficientemente graves como para que tengan dificultades para llevar una vida normal por sí mismos. Una vez que haya recibido el permiso de su médico, puede comenzar el proceso de búsqueda de un perro de servicio que satisfaga mejor sus necesidades. Los expertos de la USSA pueden guiarle durante todo el proceso de búsqueda del perro adecuado y de obtención de la documentación oficial para que el uso de su perro de servicio sea mucho más fácil.

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