Paraguas

Paraguas, dispositivo portátil, de mano, que se utiliza para protegerse de la lluvia y la luz del sol. El paraguas moderno consiste en una pantalla circular de tela o plástico extendida sobre unas costillas con bisagras que parten de un poste central. Las costillas con bisagras permiten abrir y cerrar la pantalla para poder transportar el paraguas con facilidad cuando no se utiliza.

paraguas

Umbrella.

Jean D’Alembert/birdy

Los paraguas en el antiguo Egipto, Mesopotamia, China e India se utilizaban para proteger del sol a las personas importantes. A menudo eran grandes y llevadas por portadores, y servían como marcas de honor y autoridad para el portador. Los antiguos griegos ayudaron a introducir los paraguas en Europa como sombrillas, y los romanos los utilizaban para protegerse de la lluvia. El uso de paraguas desapareció en Europa durante la Edad Media, pero reapareció en Italia a finales del siglo XVI, donde se consideraban marcas de distinción para el Papa y el clero. En el siglo XVII el uso del paraguas se había extendido a Francia, y en el siglo XVIII los paraguas eran comunes en toda Europa. El paraguas pequeño y delicado que se utilizaba para proteger el rostro de las mujeres del sol pasó a llamarse sombrilla y fue un elemento estándar del atuendo femenino de moda para salir al exterior en los siglos XVIII y XIX. La construcción tradicional de paraguas con varillas de caña fue sustituida en la década de 1850 por paraguas modernos con un armazón de acero muy ligero pero resistente. Los hombres de Occidente comenzaron a llevar paraguas para uso personal a mediados del siglo XIX. Los paraguas de los hombres eran generalmente negros, pero en el siglo XX los paraguas de los hombres y de las mujeres se fabricaban en una variedad de diseños brillantes y coloridos.

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