Niños curiosos: ¿Dónde va mi caca cuando tiro de la cadena?

The Conversation está pidiendo a los niños que envíen preguntas que les gustaría que un experto respondiera. Clancy, de Austinmer, Nueva Gales del Sur, quiere saber adónde va su caca cuando tira de la cadena. ¿Va al océano? Un experto en ciencias medioambientales nos lo explica.

Cuando se pulsa el botón de la cisterna, el pis, la caca, el papel higiénico y el agua se van por una tubería llamada alcantarilla. El inodoro tira los residuos por la tubería del alcantarillado. La tubería de alcantarillado de tu casa también recoge y elimina otros residuos. Puede ser el agua jabonosa de los baños y duchas, o el agua sobrante de lavar los platos y la ropa. Todos estos residuos se denominan «aguas residuales». Las tuberías por las que circulan se llaman «alcantarillas». La gente a veces confunde «aguas residuales» y «alcantarillado».

Los desechos de su casa fluyen cuesta abajo. Se unen a los de otras casas y desembocan en tuberías de alcantarillado más grandes. Algunas de estas tuberías son más grandes que un autobús. Si vives en una gran ciudad, los residuos de miles de personas parecen un río de aguas residuales.

Las grandes tuberías del alcantarillado llevan todas las aguas residuales a un lugar donde se tratan. Este lugar se llama planta de tratamiento de aguas residuales. Todos los pueblos y ciudades las tienen. Son como una gran fábrica donde se eliminan los materiales nocivos. Es una parte muy importante de nuestra vida en la ciudad.

Este vídeo muestra cómo funciona una planta de tratamiento de aguas residuales en Inglaterra.

Tirar de la cadena es divertido, pero hay algunas cosas que nunca debes tirar por el retrete, como las toallitas de bebé. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

Las aguas residuales contienen muchos gérmenes y si las personas entran en contacto con ellas, pueden enfermar mucho. El tratamiento también elimina las cosas que la gente ha tirado por el retrete. Esto incluye cosas como juguetes, joyas o incluso dinero. Hay algunas cosas que nunca se deben tirar por el retrete, como las toallitas para bebés -aunque en el paquete ponga «desechable»-, porque se aglutinan y causan grandes problemas al sistema de alcantarillado.

Las aguas residuales se limpian en la planta de tratamiento. Esto puede llevar muchos días. Se asegura que se eliminan las partes dañinas de las aguas residuales. Se añaden productos químicos para eliminar el mayor número posible de gérmenes. A continuación, el agua tratada se vierte en un río local o incluso en el océano. Si vives cerca de la costa, es probable que las aguas residuales tratadas vayan a parar al océano.

Esta es una botella de agua reciclada de Singapur. Se fabricó con aguas residuales tratadas y es potable. Flickr/Tristan Schmurr, CC BY

Las aguas residuales tratadas se limpian para asegurarse de que no causan problemas medioambientales. Esto significa que no debe dañar las plantas y los peces que viven en el río o el océano donde se vierte. Si las aguas residuales no están totalmente tratadas, pueden provocar la contaminación del agua. Tampoco debería enfermar a las personas que se bañen en el río o el océano. Los científicos analizan el agua y los residuos de las aguas residuales para asegurarse de que están bien.

Algunas de las aguas residuales tratadas pueden utilizarse para producir energía o reciclarse para producir agua que pueda utilizarse en fábricas o granjas. Algunos países, como algunas partes de Australia, pueden incluso fabricar agua a partir de aguas residuales tratadas que es lo suficientemente segura para beber. Singapur fabrica agua potable «reciclada» a partir de aguas residuales tratadas que es incluso más pura que el nivel que la Organización Mundial de la Salud (que es un grupo que hace muchas sugerencias sobre lo que es saludable y lo que no) dice que es seguro beber.

Los niños de 0 a 5 años pueden escuchar la respuesta a esta pregunta en ABC Kids Listen.

¡Hola, niños curiosos! Si tienes una pregunta que te gustaría que respondiera un experto, pide a un adulto que la envíe a [email protected] Asegúrate de que incluyan tu nombre, edad (y, si quieres, en qué ciudad vives). Todas las preguntas son bienvenidas, ya sean serias, extrañas o descabelladas.

Ian Wright, profesor titular de Ciencias Ambientales de la Universidad de Western Sydney. Este artículo se publicó originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

Imagen 1: Dean Hochman/Flickr.

Deja un comentario