New England Patriots: Recordando a John Hannah como el mejor OL de la historia

Generaciones de fans de los New England Patriots no tienen ni idea de que los Patriots tuvieron al mejor linier ofensivo de la historia de la NFL, el incomparable John Hannah.

He tenido este artículo rebotando en mi cráneo durante un tiempo y por fin ha llegado el momento de dejarlo salir. Que tal si les informo a todos los jóvenes fanáticos de los Patriotas de Nueva Inglaterra sobre un liniero ofensivo.

No es cualquier liniero ofensivo. Él no es cualquier liniero ofensivo de los Patriotas. Es el mejor liniero ofensivo en la historia de Alabama. El mejor liniero ofensivo en la historia de los Patriotas de Nueva Inglaterra. Y el mejor liniero ofensivo en la historia de la Liga Nacional de Fútbol. ¿Interesado? Espero que sí. Tengo la historia.

Este tipo jugó para los

Patriots durante trece temporadas desde 1973 hasta 1985. Y cuando digo que jugó, quiero decir que no sólo jugó. Él dominó. Fue un guardia All-American de la Universidad de Alabama, John Hannah.

Como señala el Salón de la Fama del Fútbol Profesional, Hannah ganó:

4 SELECCIONES DE LÍNEA OFENSIVA DEL AÑO DE LA NFLPA
10 SELECCIONES ALL-PRO
9 PRO BOWLS

¿Así que «Hog» Hannah era bueno? En realidad, no. Era genial. Realmente, realmente grande, no sólo bueno.

Hannah fue reclutado por Nueva Inglaterra con la cuarta elección en la primera ronda del draft de 1973. Sí, eso es hace mucho tiempo. Pero no ha habido un guardia o un tackle (bueno… con la posible excepción de Anthony Muñoz, pero sigo dando ventaja a Hannah) que pueda siquiera acercarse.

Patriotas de Nueva Inglaterra y el mejor de la NFL de todos los tiempos

John Hannah estaba catalogado con 265 libras y 6’2″ de altura. Para los estándares de hoy, eso sería un liniero ofensivo muy pequeño. No lo era entonces. Yo diría que la comparación de la nueva era habría tenido a Hannah en alrededor de 6’2″ y más como 325 libras. O quizás 335. Pero no es un 335 descuidado, te lo aseguro.

Un artículo reciente desacreditado hablaba de la inexactitud de cualquier comentario tonto que sugiera que toda la historia de los New England Patriots anterior a Tom Brady fue un fracaso. John Hannah fue una de las principales razones por las que no lo fue. (Al igual que jugadores como Steve Grogan, Michael Haynes, Ray Clayborn, Leon Gray, etc.)

El Salón de la Fama del Fútbol Profesional señala,

Durante su carrera, New England disfrutó de siete temporadas ganadoras y un récord acumulado de 100-91-0. Hannah recibió una gran parte del crédito cuando los Patriots corrieron para un récord de 3.165 yardas en 1978.

Hannah era un bloque de granito. Hay una paradoja que plantea la pregunta, ¿qué sucede cuando un objeto inamovible se encuentra con una fuerza irresistible? Piensa en eso por un segundo. Uno es defensivo mientras que el otro es ofensivo.

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Como liniero ofensivo, desafiando la física, Hannah personificó ambas cosas. Jugó a niveles más altos de lo que nadie ha jugado nunca en el juego. Pero lo que realmente destacaba de Hannah era el aspecto de la fuerza irresistible. El aspecto de la fuerza de bloqueo en carrera. Hannah no sólo bloqueaba a la gente en el juego de carrera. No sólo movía a la gente. Los destruía.

Así que, puedes decir que ha habido y quizás incluso hay linieros ofensivos que pueden hacer esas cosas. Pero Hannah no sólo destruyó a los jugadores defensivos de la NFL, sino que destruyó a los All-Pros de la NFL. Eso no es una exageración.

Hannah podía derribar a los All-Pros (los mejores de los mejores) a 3 ó 4 yardas de la línea de salida en una jugada de carrera. Eso es lo que convirtió a John Hannah en el mejor liniero ofensivo de la historia del juego. Sorprendentemente, Nueva Inglaterra hizo lo correcto y lo reclutó tan alto en el draft.

Eso, de por sí, fue inusual. Nunca se arrepintieron, excepto cuando quiso ser pagado como un grande de todos los tiempos y tuvieron algunos problemas. Valía lo que tuvieran que pagarle.

Esta es una mirada a uno de los tres GOATS de la NFL en la historia de los New England Patriots y de la NFL. Dos son recientes que todos conocemos. El tercero fue el guardia John Hannah. El mejor liniero ofensivo que ha jugado el juego.

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