‘Memoria de Struensee sobre la situación del Rey’ (1772): Christian VII de Dinamarca

Christian VII de Dinamarca (1749-1808) estuvo loco durante todo su largo reinado. El médico real, Johann Friedrich Struensée (1737-72), usurpó su poder. En 1771 el rey le nombró ministro del gabinete privado. Struensée revolucionó toda la administración del reino danés-noruego y mantuvo una relación adúltera con la reina, Carolina Matilde, hermana de Jorge III. En enero de 1772 fue detenido, condenado a muerte por lesa majestad y ejecutado. Durante su reclusión, escribió unas memorias sobre el estado del Rey, que consideraba causado por la masturbación o como efecto de ésta. En 1906 Christiansen lo interpretó como un caso de dementia praecox, es decir, de esquizofrenia. Ahora se sugiere que la locura de Christian, al igual que la de Jorge III (su primo), podría haberse debido a la porfiria, la «enfermedad real», posiblemente heredada a través de su madre, la princesa Luisa de Inglaterra o de su padre, el rey Federico V, que murió de una enfermedad que retrospectivamente se asemeja a un caso de porfiria.

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