Mausoleo de Maussollos

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Interpretación fantasiosa del Mausoleo de Maussollos, a partir de un grabado de 1572 de Martin Heemskerck ( 1498- 1574), que basó su reconstrucción en descripciones

El Mausoleo de Maussollos o Mausoleo de Halicarnaso fue una tumba construida entre 353 y 350 a.C. en Halicarnaso (actual Bodrum, Turquía), para Mausolo (en griego, Μαύσωλος), un rey provincial del Imperio Persa, y Artemisia II de Caria, su esposa y hermana. La estructura fue diseñada por los arquitectos griegos Sátiro y Pitio. Tenía unos 45 metros de altura y cada uno de sus cuatro lados estaba adornado con relieves escultóricos creados por uno de los cuatro escultores griegos: Bryaxis, Leochares, Scopas y Timotheus. La estructura terminada se consideró un triunfo estético tal que Antípatro de Sidón la identificó como una de sus siete maravillas del mundo antiguo. Desde entonces, la palabra mausoleo se utiliza genéricamente para cualquier gran tumba, aunque «Mausol – eion», originalmente significaba «asociado a Mausol».

Vida de Maussollos y Artemisia

En el año 377 a.C., Halicarnaso era la capital de una pequeña región y reino en la costa de Anatolia. En ese año el gobernante de la región, Hecatomno de Milas, murió y dejó el control del reino a su hijo, Mausolo. Hecatomno, un sátrapa local de los persas, se hizo con el control de varias de las ciudades y distritos vecinos. Después de Mausolo y Artemisia, tuvo varios hijos e hijas más: Ada (madre adoptiva de Alejandro), Idrieus y Pixodarus. Mausolo extendió su territorio hasta el suroeste de Anatolia. Mausolo y Artemisia gobernaron desde Halicarnaso sobre el territorio circundante durante 24 años. Mausolo, aunque descendía de gente local, hablaba griego y admiraba el modo de vida y de gobierno griegos. Fundó muchas ciudades de diseño griego a lo largo de la costa y fomentó las tradiciones democráticas griegas. Mausolo decidió construir una nueva capital, una ciudad tan difícil de capturar como magnífica de ver. Eligió la ciudad de Halicarnaso. Si los barcos de Mausolo bloqueaban un pequeño canal, podrían mantener alejados a todos los barcos de guerra enemigos. Comenzó a hacer de Halicarnaso una capital adecuada para un príncipe guerrero. Sus obreros profundizaron el puerto de la ciudad y utilizaron la arena arrastrada para hacer brazos protectores frente al canal. En tierra, pavimentaron plazas, calles y casas para los ciudadanos de a pie, y en uno de los lados del puerto construyeron una enorme fortaleza-palacio para Mausolo, colocada para tener vistas despejadas hacia el mar y hacia el interior, hacia las colinas, lugares desde donde los enemigos podrían atacar. En tierra, los obreros construyeron también murallas y torres de vigilancia, un teatro de estilo griego y un templo a Ares, el dios griego de la guerra.

Modelo a escala del Mausoleo, en Miniatürk, Estambul

Mausolo y Artemisia gastaron enormes cantidades de dinero de los impuestos para embellecer la ciudad. Compraron estatuas, templos y edificios de mármol brillante. En el centro de la ciudad, Mausolo planeó colocar un lugar de descanso para su cuerpo después de muerto. Sería una tumba que mostraría para siempre lo ricos que eran él y su reina. Y en el año 353 a.C. Mausolo murió, dejando a Artemisia con el corazón roto. (Era costumbre en Caria que los gobernantes se casaran con sus propias hermanas. Una de las razones de este tipo de matrimonio era que mantenía el poder y la riqueza en la familia). Como tributo a él, decidió construirle la tumba más espléndida del mundo entonces conocido. Se convirtió en una estructura tan famosa que el nombre de Mausolo se asocia ahora a todas las tumbas señoriales a través de nuestra palabra moderna mausoleo. Además, la construcción era tan bella y única que se convirtió en una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Poco después de comenzar la construcción de la tumba, Artemisia se encontró en una crisis. Rodas, una isla en el mar Egeo entre Grecia y Anatolia, había sido conquistada por Mausolo. Cuando los rodios se enteraron de su muerte, se rebelaron y enviaron una flota de barcos para capturar la ciudad de Halicarnaso. Sabiendo que la flota rodiana estaba en camino, Artemisia escondió sus propios barcos en un lugar secreto en el extremo oriental del puerto de la ciudad. Después de que las tropas de la flota rodiana desembarcaran para atacar, la flota de Artemisia hizo una incursión sorpresa, capturó la flota rodiana y la remolcó hacia el mar. Artemisia puso a sus propios soldados en los barcos invasores y los devolvió a Rodas. Engañados pensando que los barcos que regresaban eran su propia armada victoriosa, los rodios no lograron defenderse y la ciudad fue capturada fácilmente sofocando la rebelión. Artemisia sólo vivió dos años tras la muerte de su marido. Las urnas con sus cenizas se colocaron en la tumba aún inacabada. Como forma de ritual de sacrificio se colocaron los cuerpos de un gran número de animales muertos en las escaleras que conducían a la tumba, y luego se llenaron las escaleras con piedras y escombros, sellando su acceso. Según el historiador Plinio, los artesanos decidieron quedarse a terminar la obra tras la muerte de su mecenas «considerando que era a la vez un monumento a su propia fama y al arte del escultor.»

La construcción del Mausoleo

El Mausoleo en ruinas, tal y como se encuentra hoy

Artemisia decidió que no había que escatimar gastos en la construcción de la tumba. Envió mensajeros a Grecia para encontrar a los artistas más talentosos de la época. Entre ellos estaba Scopas, el hombre que había supervisado la reconstrucción del templo de Artemisa en Éfeso. Otros escultores famosos como Bryaxis, Leochares y Timotheus se unieron a él, así como cientos de otros artesanos. La tumba se erigió en una colina que dominaba la ciudad. Toda la estructura se encontraba en un patio cerrado. En el centro del patio había una plataforma de piedra sobre la que se asentaba la tumba. Una escalera, flanqueada por estatuas de leones de piedra, conducía a la parte superior de la plataforma. A lo largo de la pared exterior había muchas estatuas que representaban a dioses y diosas. En cada esquina, guerreros de piedra, montados a caballo, custodiaban la tumba. En el centro de la plataforma estaba la tumba propiamente dicha. Hecha en su mayor parte de mármol, la estructura se elevaba como un bloque cuadrado y afilado hasta un tercio de los 45 metros de altura del mausoleo. Esta sección estaba cubierta de esculturas en relieve que mostraban escenas de acción de la mitología/historia griega. Una parte mostraba la batalla de los centauros con los lapitas. Otra representaba a los griegos en combate con las amazonas, una raza de mujeres guerreras. En la parte superior de esta sección de la tumba se alzaban treinta y seis esbeltas columnas, nueve por lado, que ocupaban otro tercio de la altura. Entre cada columna había otra estatua. Detrás de las columnas había un objeto sólido que soportaba el peso del enorme techo de la tumba. El techo, que ocupaba la mayor parte del último tercio de la altura, tenía forma de pirámide. En la cima había una cuadriga: cuatro enormes caballos que tiraban de un carro en el que iban las imágenes de Mausolo y Artemisa.

El Mausoleo en la época medieval y moderna

El diseño del Santuario del Recuerdo en Melbourne se inspiró en el del Mausoleo

El Mausoleo dominó la ciudad de Halicarnaso durante muchos siglos. Estaba intacto cuando la ciudad cayó en manos de Alejandro Magno en el 334 a.C. y seguía intacto tras los ataques de los piratas en el 62 y el 58 a.C. Se mantuvo sobre las ruinas de la ciudad durante unos 16 siglos. Después, una serie de terremotos destrozó las columnas y envió el carro de piedra al suelo. En 1404 sólo se reconocía la base del mausoleo. A principios del siglo XV, los Caballeros de San Juan de Malta invadieron la región y construyeron un enorme castillo. Cuando decidieron fortificarlo en 1494, utilizaron las piedras del Mausoleo. En 1522, los rumores de una invasión turca hicieron que los cruzados reforzaran el castillo de Halicarnaso (entonces conocido como Bodrum) y gran parte de los restos de la tumba se rompieron y utilizaron dentro de los muros del castillo. Todavía hoy se pueden ver allí secciones de mármol pulido de la tumba. En esta época, un grupo de caballeros entró en la base del monumento y descubrió la sala que contenía un gran ataúd. En muchas historias del mausoleo se puede encontrar el siguiente relato sobre lo sucedido: El grupo, decidiendo que era demasiado tarde para abrirlo ese día, regresó a la mañana siguiente para encontrar la tumba, y cualquier tesoro que pudiera contener, saqueado. Los cuerpos de Mausolo y Artemisia también habían desaparecido. Los caballeros afirmaron que los aldeanos musulmanes fueron los responsables del robo, pero es igual de probable que algunos de los propios cruzados saquearan las tumbas. En las paredes del pequeño edificio del museo situado junto al emplazamiento del mausoleo encontramos una historia diferente. Las investigaciones realizadas por los arqueólogos en la década de 1960 muestran que, mucho antes de que llegaran los caballeros, los saqueadores de tumbas habían cavado un túnel bajo la cámara sepulcral, robando su contenido. Además, el museo afirma que lo más probable es que Mausolo y Artemisia fueran incinerados, por lo que sólo se colocó una urna con sus cenizas en la cámara funeraria. Esto explica por qué no se encontró ningún cuerpo.

La Tumba de Grant en Nueva York se basa en una reconstrucción más erudita del Mausoleo

Antes de moler y quemar gran parte de la escultura restante del Mausoleo en cal para el yeso, los Caballeros retiraron varias de las mejores obras y las montaron en el castillo de Bodrum. Allí permanecieron durante tres siglos. En esa época, el embajador británico obtuvo varias de las estatuas del castillo, que ahora residen en el Museo Británico. En 1852 el Museo envió al arqueólogo Charles Thomas Newton a buscar más restos del mausoleo. Tuvo un trabajo difícil. No conocía la ubicación exacta de la tumba y el coste de comprar todas las pequeñas parcelas de la zona para buscarla habría sido astronómico. En su lugar, Newton estudió los relatos de escritores antiguos como Plinio para obtener el tamaño y la ubicación aproximados del monumento, y luego compró una parcela en el lugar más probable. Excavando, Newton exploró los alrededores a través de túneles que excavó bajo las parcelas circundantes. Pudo localizar algunos muros, una escalera y, finalmente, tres de las esquinas de los cimientos. Con estos conocimientos, Newton pudo averiguar qué parcelas debía comprar. A continuación, Newton excavó el lugar y encontró secciones de los relieves que decoraban la pared del edificio y partes del tejado escalonado. También descubrió una rueda de carro de piedra rota de unos 2 metros (7 pies) de diámetro, que procedía de la escultura del tejado del mausoleo. Por último, encontró las estatuas de Mausolo y Artemisia que se encontraban en el pináculo del edificio. Entre 1966 y 1977, el profesor Kristian Jeppesen, de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), investigó a fondo el mausoleo. El Prof. Jeppesen publicó una obra de seis volúmenes sobre el mausoleo, titulada «The Maussolleion at Halikarnassos». La belleza del Mausoleo no está sólo en la estructura en sí, sino en las decoraciones y estatuas que adornaban el exterior en diferentes niveles del podio y el techo. Se trataba de decenas de estatuas de tamaño natural, así como de estatuas exentas de tamaño inferior y superior al natural de personas, leones, caballos y otros animales. Los cuatro escultores griegos que esculpieron las estatuas: Bryaxis, Leochares, Scopas y Timotheus fueron responsables cada uno de un lado. Dado que las estatuas eran de personas y animales, el mausoleo ocupa un lugar especial en la historia, ya que no estaba dedicado a los dioses de la antigua Grecia. Hoy en día, el enorme castillo de los Caballeros de Malta sigue en pie en Bodrum, y los bloques de piedra pulida y mármol del Mausoleo pueden verse dentro de los muros de la estructura. En el emplazamiento del Mausoleo propiamente dicho, sólo quedan los cimientos de la otrora magnífica maravilla, junto con un pequeño museo. Algunas de las esculturas sobrevivieron y hoy se exponen en el Museo Británico de Londres. Entre ellas se encuentran fragmentos de estatuas y muchas losas del friso que muestra la batalla entre los griegos y las amazonas. Allí, las imágenes de Mausolo y su reina vigilan para siempre los pocos restos rotos de la hermosa tumba que ella construyó para él y que ahora se ha perdido para la eternidad. Entre los edificios modernos basados en el Mausoleo de Maussollos se encuentran: La Tumba de Grant en la ciudad de Nueva York; el Ayuntamiento de Los Ángeles; el Santuario del Recuerdo en Melbourne, Australia; la aguja de la Iglesia de San Jorge de Bloomsbury en Londres; el Monumento a la Guerra de Indiana en Indianápolis; y la sede de la Jurisdicción Sur del Rito Escocés Antiguo Aceptado, la Casa del Templo en Washington D.C.

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