Mareos y cefaleas… El desequilibrio del dolor

Mareos, desequilibrio y desorientación en pacientes con cefaleas y cefaleas

Una de las preguntas más frecuentes que se publican en facebook en los foros de migrañas y cefaleas tensionales tiene que ver con algún aspecto de los mareos, el desequilibrio y la desorientación. Mientras que los pacientes con cefaleas pueden estar acostumbrados al dolor, despertarse mareado o tener problemas de equilibrio con o sin dolor puede ser alarmante para los que sufren migrañas o cefaleas tensionales. Para los que atendemos a estos pacientes, ha sido un alivio encontrar por fin algún razonamiento científico que pueda explicar estos problemas.

Primero repasemos algunos términos:

– El vértigo es la aparición repentina de una sensación de giro.
– El mareo se refiere a una anomalía de la estabilidad o el equilibrio.
– El desequilibrio es una dificultad para mantener el equilibrio, especialmente cuando se está en posición vertical.

El vértigo, el mareo y el desequilibrio pueden estar asociados a la cefalea y pueden deberse a diferentes causas, pero se están acumulando datos que correlacionan una relación directa entre los nervios occipitales (de la parte posterior del cuello y la cabeza) y este problema de desorientación. Los pacientes que tienen irritación y/o inflamación de estos nervios pueden tener un motivo de mareo. Y este mareo puede venir con o sin dolor acompañante.

En segundo lugar, echemos un vistazo a la anatomía del equilibrio y el mareo. Muchos sabrán que el sentido de orientación que normalmente experimentamos comienza en el oído, y en el oído interno para ser específicos. Hay dos aspectos del oído interno que intervienen en el equilibrio, y que se denominan conjuntamente sistema vestibular. La anatomía de esta parte del oído interno consiste en unos túbulos o canales orientados en tres direcciones diferentes que se corresponden con las tres dimensiones en las que te puedes mover. Estos canales están llenos de líquido, y a medida que te mueves el flujo de estos fluidos crea señales que van al cerebro para indicar tu posición en tu espacio. Además, hay cristales hechos de carbonato de calcio que se encuentran en un lugar llamado el utrículo del oído, y el movimiento/presión de estos cristales en el tejido del utrículo envía señales a tus músculos para ayudar a estabilizarte con respecto a la aceleración y desaceleración en el movimiento, como cuando te estás moviendo o cuando estás en un coche.

Hay varias cosas que pueden ir mal en el propio oído, como el vértigo posicional benigno o la enfermedad de Meniere. Estas afecciones implican problemas en el flujo del líquido del oído interno o en la posición de los cristales que se supone están asentados en el utrículo. Es importante recordar que, al igual que tienes dos oídos, tienes dos sistemas vestibulares que trabajan juntos para orientar tu posición y tu respuesta al movimiento. Un problema en un lado de la cabeza, en un oído, puede crear una confusión en el cerebro, cuando las señales del oído normal opuesto no encajan correctamente con lo que se espera del oído problemático.

Ahora pasemos a la siguiente parte de la gestión del equilibrio, que implica a los nervios que viajan desde el oído interno hasta el cerebro. El octavo nervio craneal, llamado nervio vestibulococlear, lleva las señales del oído al cerebro. Este nervio envía fibras a varias partes del cerebro, incluido el núcleo vestibular del tronco cerebral, así como el cerebelo. Disculpe de nuevo los términos técnicos de anatomía, pero esto será importante más adelante. La parte importante que hay que entender aquí es que el cerebelo es la porción del cerebro que coordina el movimiento, y el movimiento, el equilibrio y la orientación tienen que estar coordinados para mantener un equilibrio y evitar el desequilibrio y los mareos.

El siguiente término anatómico que tenemos que entender se llama la duramadre. La duramadre del cerebro es el recubrimiento del cerebro, un revestimiento de tejido que rodea el cerebro y tiene fibras sensoriales (de sensación) que forman parte del dolor de las cefaleas de muchos tipos. De forma similar a como la piel rodea y contiene el cuerpo, la duramadre rodea y contiene el cerebro, y al igual que las sensaciones dolorosas en la piel causan molestias, las sensaciones dolorosas en la duramadre causan dolor de cabeza.

Si aún no te he perdido con la jerga técnica, la siguiente parte de la comprensión entre la migraña, la cefalea tensional, la neuralgia occipital y el mareo implica los nervios occipitales. Estos nervios, como muchos lectores saben, se han relacionado con la causa de muchos de estos síndromes de dolor de cabeza. Se ha demostrado que la inflamación y la irritación de estos nervios proporcionan las señales de socorro al cerebro que causan los dolores de cabeza de muchas migrañas, cefaleas tensionales y, por supuesto, la neuralgia occipital. Estos nervios occipitales son nervios sensoriales, que detectan la sensación, el estiramiento y el dolor.

Aquí es donde se pone interesante…. Estudios recientes han demostrado que hay fibras de los nervios occipitales que sorprendentemente viajan desde la parte posterior de la cabeza y el cuello hasta la duramadre del cerebro, y adicionalmente a la duramadre del cerebelo que recordarán de los párrafos anteriores son responsables de la coordinación del movimiento y el equilibrio. Ahora que sabemos que hay una mezcla de fibras nerviosas de los nervios occipitales y la duramadre, podemos entender fácilmente cómo la irritación de los nervios occipitales se percibe como dolor de cabeza. Es fácil entonces dar el siguiente paso para entender que como estas fibras se entremezclan con la duramadre o el revestimiento del cerebelo, la irritación de los nervios occipitales puede crear malestar en esta parte del cerebro que sabemos que coordina el movimiento y el equilibrio. Podemos ver cómo la irritación de estos nervios occipitales periféricos que se encuentran en los músculos del cuello y en la parte posterior de la cabeza puede estar causando no sólo dolor de cabeza, sino también mareos y problemas de equilibrio.

Entonces, ¿qué podemos hacer al respecto? ¿Cómo podemos prevenir tanto el dolor como los mareos que se dan en las migrañas, las cefaleas crónicas diarias, las cefaleas tensionales y otras similares? Evitando que los nervios occipitales experimenten irritación, podemos prevenir las señales de socorro que en estos nervios causan tanto el dolor como los mareos y el desequilibrio. La cirugía de descompresión nerviosa, también llamada cirugía de la migraña, es un procedimiento ambulatorio en el que los tejidos que comprimen e irritan los nervios occipitales se liberan de manera que los nervios se encuentran cómodamente en una forma no irritada, y se evita que las señales de socorro mencionadas anteriormente se produzcan en primer lugar.

Si bien me disculpo por la explicación bastante técnica aquí, es importante que los pacientes que experimentan diferentes síntomas entiendan dónde y cómo pueden estar surgiendo sus quejas. La complejidad del cuerpo humano, en particular los nervios y el cerebro, es algo asombroso cuando funciona correctamente. En pacientes con tensión en el cuello, o músculos tensos, o pacientes que tienen vasos sanguíneos, tejido conectivo o tejido cicatrizal que ejercen presión sobre sus nervios occipitales, esta milagrosa complejidad puede causar dolor y mareos, así como otros síntomas que pueden ser problemáticos y debilitantes. Tenemos la suerte de que los estudios avanzados muestran ahora cómo la cirugía de migraña o la cirugía de descompresión nerviosa pueden mejorar la vida de estos pacientes.

Para ver un ejemplo de cómo un paciente con problemas de equilibrio se benefició de la cirugía de migraña, busque la discusión de Christine sobre su cirugía hacia el final de esta página aquí.

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Aprenda más sobre la cirugía de migraña del Dr. Lowenstein

1)Noseda R, Melo-Carmillo A, Nir R-R, Strassman A, Burstein R (2019) Inervación nociceptiva no trigeminal de la duramadre posterior: implicación en la cefalea occipital. J Neuroscience

2)Blake, Pamela, y Rami Burstein. «Emerging Evidence of Occipital Nerve Compression in Unremitting Head and Neck Pain». The Journal of Headache and Pain, vol. 20, nº 1, 2019, pp. 76-83., doi:10.1186/s10194-019-1023-y.

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