Mala conducta policial en California – Cómo presentar una demanda

Actualizado el 2 de enero de 2021

Las víctimas de mala conducta policial, brutalidad o fuerza excesiva pueden presentar una demanda en California. Esa demanda suele basarse en la violación de los derechos civiles.

La demanda puede buscar daños y perjuicios monetarios para la víctima. También puede exigir una orden judicial que impida futuras conductas indebidas. Incluso puede dar lugar a la presentación de cargos penales contra el agente de policía.

La mala conducta policial puede adoptar una variedad de formas diferentes. Algunas de las más comunes son:

  • detención ilegal,
  • detención falsa,
  • fuerza excesiva,
  • basarse en perfiles raciales y
  • cometer perjurio.

Cuando la policía viola los derechos civiles de una persona, la víctima puede tener derecho a un recurso. Ese remedio puede incluir:

  • procesamiento penal del oficial infractor,
  • una demanda de derechos civiles exigiendo una orden judicial y/o daños monetarios,
  • una demanda Bivens exigiendo daños monetarios, y/o
  • presentar una queja de asuntos internos con el departamento de policía.

En este artículo, nuestros abogados de derechos civiles de California explican:

  • 1. ¿Qué es la mala conducta de la policía en California?
  • 2. ¿Qué es la detención ilegal?
  • 3. ¿Qué es un falso arresto?
  • 4. ¿Qué es la fuerza excesiva?
  • 5. ¿Cómo puede la policía cometer mala conducta utilizando perfiles raciales?
  • 6. ¿Es mala conducta cuando la policía comete perjurio?
  • 7. ¿Cuáles son los remedios para la mala conducta de la policía en California?
  • 8. ¿Pueden las víctimas presentar una queja ante el departamento de policía o la ciudad?
  • 9. ¿Pueden excluirse del tribunal las pruebas encontradas por la mala conducta?
  • 10. ¿Qué es una demanda de la Sección 1983?
  • 11. ¿Qué es una demanda Bivens?
  • 12. Las víctimas de mala conducta policial, brutalidad o fuerza excesiva pueden presentar una demanda en California

    ¿Qué es la mala conducta policial en California?

    La mala conducta policial se refiere a la conducta inapropiada o ilegal de los oficiales en su capacidad oficial. A menudo esto resulta en una violación de los derechos civiles.

    Los derechos civiles provienen de la ley federal o de la Constitución de los Estados Unidos. Algunos de los derechos más comunes que se violan en la mala conducta de la policía son:

    • la libertad de registros e incautaciones irrazonables,
    • la prohibición de castigos crueles e inusuales,
    • el derecho al debido proceso antes de ser privado de la vida, la libertad o la propiedad,
    • la libertad de expresión, y
    • el derecho a la privacidad.

    Estos derechos pueden ser violados por actores estatales, tales como:

    • oficiales de policía,
    • alguaciles, y
    • oficiales de agencias policiales como la DEA o el ICE.

    ¿Qué es una detención ilegal?

    Una detención ilegal es una parada policial que viola los derechos de la cuarta enmienda de la víctima.

    Algunas detenciones son más intrusivas y controladoras que otras. Cuanto más intrusiva sea la detención, más seguro tiene que estar el policía de que el sospechoso ha cometido un delito. En orden de intrusividad, hay 3 tipos de encuentros policiales:

    1. Encuentros consensuados. No son detenciones. Los agentes de la ley pueden iniciarlos en cualquier momento. El sospechoso es libre de irse.
    2. Detenciones. Son encuentros breves que permiten a la policía interrogar a un sospechoso y a veces registrarlo en busca de un arma. A menudo adoptan la forma de una parada y cacheo o una parada de tráfico. La policía necesita una sospecha razonable de que se ha producido un delito.1
    3. Arrestos. Es cuando la policía toma a un sospechoso en custodia. La policía puede realizar un registro completo de un sospechoso durante una detención. Pueden utilizar esposas para controlar al sospechoso y llevarlo a un centro penitenciario. La policía necesita tener una causa probable para realizar una detención.

    Las detenciones pueden ser ilegales si violan los derechos de la víctima. Esto puede suceder si:

    • la detención fue irrazonablemente larga en duración,2
    • no hubo causa probable para un arresto,
    • el oficial de policía no pudo haber tenido una sospecha razonable de un crimen cuando detuvo a la víctima,
    • se usó fuerza excesiva durante la detención, o
    • la orden de arresto no era válida y el oficial lo sabía.

    ¿Qué es una detención falsa?

    Una detención es una privación intencionada de la libertad de movimiento de alguien. Esa privación obliga a la persona a permanecer o ir a algún lugar, en contra de su voluntad.3

    Una detención puede ser falsa si el agente de la paz no tenía autoridad legal para realizarla. Los falsos arrestos violan los derechos de la cuarta enmienda de la víctima. También se conocen como falsos encarcelamientos. Pueden ocurrir cuando:

    • la policía hace un arresto sin una orden o causa probable, o
    • la policía usa una orden de arresto inválida para hacer un arresto.

    Algunas víctimas son arrestadas sin una orden. En estos casos, el agente de policía tiene que demostrar que tenía una causa probable.4 Esto requiere demostrar que había una causa razonable para creer que la persona detenida había cometido:

    • un delito grave, o
    • cualquier delito en presencia del agente.5

    Otras detenciones se producen en virtud de una orden judicial. Estas pueden seguir siendo detenciones falsas si la orden era inválida.

    Incluso si la orden era inválida, sin embargo, la detención puede ser legal si el oficial actuó de buena fe.6

    La policía comete una mala conducta cuando utiliza una fuerza excesiva durante una detención.

    ¿Qué es una fuerza excesiva?

    La policía comete una mala conducta cuando utiliza una fuerza excesiva durante una detención. El uso de fuerza excesiva puede hacer que la detención no sea razonable. Esto puede violar los derechos de la víctima en virtud de la Cuarta Enmienda.

    La policía sólo está autorizada a utilizar la fuerza que sea razonablemente necesaria para realizar la detención.7 Entre los factores se incluyen:

    • si la víctima parecía razonablemente suponer una amenaza inmediata para el agente o para otras personas,
    • la gravedad del delito en cuestión y
    • si la víctima se resistía a la detención o intentaba escapar.8

    En California, los tribunales también tienen en cuenta las decisiones del agente que conducen al uso de la fuerza.9

    Cuando la policía utiliza la fuerza mortal contra alguien, puede ser acusada de un delito. Una nueva ley en California facilita que esto ocurra.10 Anteriormente, la policía podía usar la fuerza mortal cuando era razonable bajo las circunstancias. Con la nueva ley, sólo se puede utilizar cuando sea necesario. Y los tribunales pueden tener en cuenta las acciones tanto de la policía como de la víctima antes del encuentro fatal.

    A partir de 2021, las llaves de estrangulamiento están específicamente prohibidas.11

    Cuando se utiliza la fuerza letal, también se pueden violar los derechos de la víctima al debido proceso. Habría privado a la víctima de su vida sin el debido proceso legal.

    ¿Cómo puede la policía cometer una mala conducta al utilizar perfiles raciales?

    La policía puede cometer una mala conducta al utilizar perfiles raciales para detener a las personas. Esta práctica es más habitual cuando la policía detiene y cachea a personas de las que sospecha que han hecho algo malo.12

    La elaboración de perfiles raciales no puede crear la sospecha razonable necesaria para una detención. Esa sospecha razonable tiene que referirse a una persona concreta, no a una clase de personas.13 Utilizar la raza de una persona como razón para detenerla viola los derechos de esa persona:

    • La Cuarta Enmienda a estar libre de registros e incautaciones que no sean razonables, y
    • La Decimocuarta Enmienda a la igualdad de protección bajo la ley.

    ¿Es mala conducta cuando la policía comete perjurio?

    La mala conducta policial también incluye cometer perjurio. Los policías cometen perjurio cuando mienten bajo juramento. Pueden hacer esto:

    • durante el juicio,
    • en el testimonio del gran jurado,
    • en los informes policiales, o
    • en las declaraciones juradas que apoyan la causa probable para una orden de registro o arresto.

    Esto puede hacer que la orden resultante no sea válida. El uso de la orden puede violar los derechos de la cuarta enmienda de la víctima.

    El perjurio también es un delito. Puede llevar a cargos de ofrecer evidencia falsa, también.

    ¿Cuáles son los remedios para la mala conducta policial en California?

    Hay remedios disponibles para las víctimas de la mala conducta policial. Incluyen:

    • presentar una queja ante el departamento de policía,
    • pedir al tribunal que excluya cualquier prueba que se haya encontrado como resultado de la mala conducta, y
    • presentar una demanda de derechos civiles a través de la Sección 1983 o una reclamación Bivens.

    En algunos casos, la búsqueda de estos recursos puede conducir a un caso penal contra el policía.

    ¿Pueden las víctimas presentar una queja ante el departamento de policía o la ciudad?

    Las víctimas de mala conducta policial siempre pueden presentar una queja ante el departamento de policía. Esa queja puede detallar lo sucedido y exigir repercusiones. En algunos casos, la queja puede llevar a:

    • que el agente sea despedido,
    • una suspensión,
    • que el agente sea reasignado a otra área del departamento, o
    • una reprimenda contra el agente.

    ¿Pueden excluirse del tribunal las pruebas encontradas a través de la mala conducta?

    Las víctimas de la mala conducta policial pueden encontrarse ante una acusación penal. Las pruebas pueden haber sido obtenidas violando los derechos civiles del sospechoso. La defensa puede presentar una moción de supresión pidiendo que estas pruebas sean excluidas del juicio. Sin las pruebas obtenidas a través de la mala conducta, el fiscal puede tener poco más que utilizar.

    Las víctimas de mala conducta también pueden presentar una demanda de derechos civiles en virtud del 42 U.S.C. Sección 1983

    ¿Qué es una demanda de la Sección 1983?

    Las víctimas de mala conducta también pueden presentar una demanda de derechos civiles en virtud del 42 U.S.C. Sección 1983. Estas demandas responsabilizan a los agentes de las violaciones de los derechos civiles cometidas bajo el amparo de la ley.

    Las demandas del artículo 1983 pueden dar lugar a los siguientes recursos:

    • un mandato judicial, o una orden judicial diseñada para evitar que la mala conducta vuelva a producirse, y/o
    • una indemnización monetaria.

    Los mandatos judiciales de las demandas exitosas del artículo 1983 pueden dar lugar a cambios significativos en el departamento de policía. Puede obligar al departamento a:

    • reformar a los agentes,
    • revisar su forma oficial de hacer las cosas,
    • revisar las costumbres internas, y
    • despedir a los agentes de policía infractores.

    Los daños y perjuicios monetarios de una demanda de la Sección 1983 pueden incluir:

    • daños y perjuicios compensatorios, para indemnizar a la víctima por sus pérdidas,
    • daños y perjuicios punitivos, para castigar al agente de policía, y
    • daños y perjuicios presuntos, para cubrir la pérdida de libertad por los derechos violados de la víctima.

    Sin embargo, recuperar los daños monetarios en una demanda de la Sección 1983 requiere superar la inmunidad calificada. La inmunidad cualificada es una defensa que el agente de policía puede plantear. Les protege de tener que pagar daños y perjuicios en un juicio si:

    • no violaron los derechos constitucionales de alguien, o
    • lo hicieron, pero el derecho no estaba claramente establecido.14

    La demanda puede presentarse contra funcionarios y entidades estatales o locales, como:

    • el agente que cometió la mala conducta,
    • el departamento de policía, y/o
    • la ciudad, el condado o el municipio.15

    ¿Qué es una demanda Bivens?

    Una demanda Bivens es una demanda de derechos civiles por daños y perjuicios monetarios que se presenta contra un funcionario federal. Es muy similar a una demanda de la Sección 1983. Sin embargo, a diferencia de las demandas de 1983, las demandas Bivens pueden presentarse contra agentes federales como:

    • funcionarios de narcóticos de la Agencia Federal para el Control de Drogas, o DEA,16 o
    • agentes del FBI.

    También, a diferencia de las reclamaciones de 1983, las reclamaciones Bivens no pueden presentarse contra entidades como:

    • Departamento de Justicia (DOJ),
    • Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE), y
    • Corporación Federal de Seguros de Depósitos (FDIC).17

    Sin embargo, al igual que las reclamaciones de 1983, los acusados pueden reclamar la inmunidad cualificada por sus acciones.

    ¿Puede la mala conducta policial dar lugar a un proceso penal?

    La mala conducta de la agencia policial puede ser tan atroz que dé lugar a un proceso penal. El agente puede ser acusado de un delito.18

    Los cargos penales contra la policía por mala conducta son raros. A menudo sólo se presentan después de una conducta realmente escandalosa, como la brutalidad policial grave, la agresión sexual, los disparos de la policía o la colocación de pruebas. Suelen presentarse sólo después de que la víctima o su familia presenten una demanda y comiencen a descubrir pruebas condenatorias.

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    Descargo de responsabilidad: Los resultados pasados no garantizan resultados futuros.

    • Agencias policiales de California, incluidos los departamentos del sheriff del condado
    • Fiscal General del Estado de California (Xavier Becerra)
    • Departamento de Policía de Los Ángeles (LAPD)
    • Legislatura del Estado de California, incluidos los legisladores de la asamblea estatal y el senado estatal
    • Asociaciones de las fuerzas del orden, incluidos los sindicatos de policía, las asociaciones de jefes de policía, las asociaciones de fiscales de distrito de California y las asociaciones de ayudantes del sheriff

    Referencias legales:

    1. Terry v. Ohio, 392 U.S. 1 (1968).
    2. Illinois v. Caballes, 543 U.S. 405 (2005).
    3. Instrucciones para el jurado civil de California (CACI) 1400.
    4. Cervantez v. J.C. Penney Co, 595 P.2d 975 (Cal. 1979). Véase también California Civil Jury Instructions (CACI) 1401.
    5. California Civil Jury Instructions (CACI) 1402.
    6. California Civil Jury Instructions (CACI) 1406.
    7. California Civil Jury Instructions (CACI) 440 y California Penal Code 835a.
    8. Graham v. Connor, 490 U.S. 386 (1989). Véase también Hernández v. Ciudad de Pomona, 207 P.3d 506 (Cal. 2009).
    9. Hayes contra el condado de San Diego, 305 P.3d 252 (Cal. 2014).
    10. Proyecto de ley de la Asamblea 392.
    11. Código Penal de California 835a; Proyecto de ley de la Asamblea de California 392 (2019); Anita Chabria, «Newsom firma ‘Stephon Clark’s Law,’ setting new rules on police use of force», Los Angeles Times, (19 de agosto de 2019); Proyecto de ley de la Asamblea de California 1196 (2020).
    12. Véase Floyd v. City of New York, 959 F.Supp.2d 540 (S.D.N.Y. 2013).
    13. Chandler v. Miller, 520 U.S. 305 (1997).
    14. Harlow v. Fitzgerald, 457 U.S. 800 (1982).
    15. Monell v. Department of Social Services, 436 U.S. 658 (1978).
    16. Bivens v. Six Unknown Named Agents of Federal Bureau of Narcotics, 403 U.S. 388 (1971). (la Oficina Federal de Narcóticos fue un predecesor de la DEA).
    17. FDIC v. Meyer, 510 U.S. 471 (1994) (que involucra a la Corporación Federal de Seguros de Ahorros y Préstamos, el predecesor de la FDIC).
    18. Marina Trahan Martínez, Nicholas Bogel-Burroughs y Sarah Mervosh, «Fort Worth Officer Charged With Murder for Shooting Woman in Her Home», The New York Times (14 de octubre de 2019).

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