Llamada al orden

Julio de 2009

Llamada al orden

Los miembros de la Orden del Ingeniero llevan un anillo de acero inoxidable en el dedo meñique de su mano de trabajo como recordatorio visible del juramento de integridad y ética que han hecho. El año pasado, alrededor de un tercio de los estudiantes de último año de ingeniería prestaron el juramento, pero todavía hay muchos ingenieros que no han tenido la oportunidad.

POR EVA KAPLAN-LEISERSON

Frank Onovae, P.E., ingeniero de telecomunicaciones y miembro de la Sociedad de Ingenieros Profesionales de Maryland, examina su nuevo anillo de la Orden en el evento de reconocimiento de la MSPE PE del pasado mes de septiembre.

Es un ritual solemne que cuenta con el astronauta Neil Armstrong entre sus participantes. La ceremonia de la Orden del Ingeniero no es todavía una parte estándar de hitos como la graduación con un título de ingeniería o la recepción de la licencia de PE, pero un número creciente de instituciones y sociedades de ingeniería están adoptando la ceremonia, por lo que un día puede ser.

En la ceremonia de la Orden, los ingenieros toman el juramento de la Obligación del Ingeniero y reciben un anillo de acero inoxidable para llevar en el dedo meñique de su mano de trabajo. El objetivo de la Orden es «fomentar un espíritu de orgullo y responsabilidad en la profesión de ingeniero, tender un puente entre la formación y la experiencia, y presentar al público un símbolo visible que identifique al ingeniero». Con limitadas excepciones, los candidatos deben ser graduados de programas de ingeniería acreditados por la ABET, estudiantes de último año de dichos programas o PEs.

La Orden está estrechamente vinculada a la NSPE. Según Building for Professional Growth: A History of the National Society of Professional Engineers 1934-1984, de Paul Robbins, P.E., el antiguo presidente de la Sociedad de Ohio, Homer Borton, P.E., desempeñó un papel clave en el diseño de la ceremonia de la Orden del Ingeniero. Parte de la promesa de la Orden del Ingeniero está modelada según el Credo de los Ingenieros de la NSPE.

Además, la NSPE se convirtió en un vehículo para extender las ceremonias del anillo por todo Estados Unidos a través de sus secciones y sociedades estatales, escribe Robbins. En la actualidad, 20 secciones locales o «enlaces» autorizados a realizar la ceremonia están asociados a la Sociedad, incluidos los Ingenieros Profesionales en el Gobierno de la NSPE, unas 15 sociedades estatales y varios capítulos locales y universitarios. Dos miembros del Consejo de Administración de la Orden de los Ingenieros 200809 son también antiguos presidentes de la NSPE: Monte Phillips, P.E., F.NSPE, y Donald Hiatte, P.E., F.NSPE.

En total, hay 258 enlaces de la Orden de los Ingenieros con 10 enlaces potenciales en proceso. Más de 300.000 ingenieros de todo el país han prestado el juramento de la Obligación del Ingeniero.

Historia
La ceremonia de la Orden del Ingeniero fue modelada a partir del Ritual de la Llamada del Ingeniero de Canadá. Esa ceremonia comenzó en 1926, utilizando un anillo de hierro forjado y un juramento escrito por el poeta Rudyard Kipling. Según una leyenda común, el hierro para los primeros anillos se recogió de los restos del puente de Quebec, que se derrumbó dos veces durante su construcción a principios del siglo XX y mató a más de 80 personas. Como explica un artículo del Engineering Times de octubre de 2001, según la leyenda, el uso de materiales del puente fallido para los anillos recordó a los ingenieros canadienses que debían ser humildes.

Sin embargo, según Jacob Jeswiet, profesor del departamento de ingeniería mecánica de la Universidad de Queen en Ontario, citado en el artículo del Engineering Times, esa historia es un mito. La investigación de Jeswiet indica que los anillos nunca se fabricaron con los materiales del puente, ni pretendían ser un recordatorio del derrumbe. En cambio, según Jeswiet, la ceremonia de los anillos de hierro se puso en marcha en 1922, cuando siete ingenieros de Montreal se reunieron para discutir la solidaridad profesional y las responsabilidades sociales del ingeniero. Entonces pidieron a Kipling que escribiera la ceremonia porque se había referido a los ingenieros en algunas de sus obras.

Un ingeniero canadiense que formaba parte del personal de la Universidad de Purdue, que lleva celebrando la ceremonia de la Orden del Ingeniero desde principios de los años 70, explicó al coordinador y miembro de la Orden de Purdue desde hace mucho tiempo, Robert Jacko, P.E., que en Canadá el anillo de hierro es más apreciado por los graduados en ingeniería que su diploma. «Dan un enorme valor a la recepción del anillo», explica Jacko, profesor de ingeniería civil.

¿Cómo llegó la ceremonia a Estados Unidos? En los años 60, varios directivos de la Sociedad de Ingenieros Profesionales de Ohio quisieron traer a este país el Ritual Canadiense de la Llamada del Ingeniero. Sin embargo, debido a las restricciones de los derechos de autor y otros problemas legales, no fue posible trasplantar el ritual. En su lugar, se utilizó para inspirar una versión estadounidense. La Universidad Estatal de Cleveland celebró la primera ceremonia de la Orden del Ingeniero en 1970. La organización de la Orden del Ingeniero se constituyó en Ohio en 1972. Actualmente tiene su sede en Scottsdale, Arizona.

La ceremonia y su significado
La Sociedad de Ingenieros Profesionales de Maryland lleva a cabo la ceremonia de la Orden del Ingeniero desde 1974. La MSPE realiza la ceremonia dos veces al año en combinación con su evento de reconocimiento de PE, que da la bienvenida a los PE recién licenciados a la profesión. Por lo general, entre los participantes se encuentran ingenieros recién licenciados y algunos ingenieros más veteranos que prestaron el juramento en la universidad y desean renovarlo, explica el director ejecutivo del MSPE, Bob Mead.

En febrero de 2009, participaron unos 25 ingenieros. «Realmente dramatiza la profesionalidad», señala Mead. «Es una ceremonia muy impresionante, y la gente se lo toma muy en serio. Y eso es lo que pretendemos: profesionalidad».

Los elementos obligatorios del programa incluyen explicaciones sobre la historia de la Orden y el significado del anillo. Tras estos breves discursos -en el caso de la MSPE, pronunciados por los miembros de su junta de gobierno- los participantes prestan el juramento de la Obligación del Ingeniero, que es similar al Juramento Hipocrático de los médicos. Al tomar el juramento, los ingenieros juran practicar la integridad y la honestidad, servir a la humanidad y «dar lo máximo».

En muchas ceremonias de la Orden, los ingenieros pasan su mano de trabajo por un gran anillo ceremonial de madera o acero y reciben el anillo de acero inoxidable en el dedo más pequeño. Según la Orden, «este compromiso no es un acto trival, sino que es, más bien, como la boda del ingeniero con su profesión»

La Orden explica que el anillo es un símbolo visible de la vocación del portador, que simboliza la unidad de la profesión en su objetivo de ayudar a la humanidad. El acero inoxidable del que está hecho el anillo representa la fuerza de la profesión. Además, según la Orden, la colocación del anillo es un recordatorio visible de la obligación de los miembros de la profesión de velar por la salud, la seguridad y el bienestar del público cuando firman o sellan documentos o especificaciones.

El anillo recuerda a los miembros que deben comprobar y volver a comprobar sus cálculos antes de firmar con su nombre, dice un ejemplo de dirección de la Orden. «El éxito del proyecto de ingeniería y la vida de las personas pueden depender de vuestro trabajo de ingeniería»

También se incluye en la ceremonia un breve discurso sobre las responsabilidades, la ética y la obligación de la ingeniería. Jacko explica que en la ceremonia de Purdue, un líder de la industria puede dar este «discurso de cargo» a los graduados.

Alrededor de 15.000 ingenieros de Purdue han participado en la ceremonia de la Orden a lo largo de los años, incluido Neil Armstrong. Recientemente, Jacko pasó la antorcha de la dirección de las ceremonias de la Orden, después de más de 15 años, a Vince Drnevich, P.E., profesor de ingeniería civil en Purdue y presidente de la Sociedad de Ingenieros Profesionales de Indiana.

La Orden no es una asociación de miembros, y no tiene cuotas. En su lugar, «fomenta la unidad de propósitos y el respeto a los compromisos de toda la vida», según la organización. J. Derald Morgan, P.E., presidente de la Junta Nacional de Gobernadores de la Orden 200809, explica que, al igual que los estudiantes de ingeniería completan un proyecto de diseño de culminación, «es una especie de culminación de ser un profesional y utilizar sus habilidades y capacidades de una manera ética y profesional».

Sociedades estatales
La Sociedad de Ingenieros Profesionales de Minnesota ha realizado la ceremonia de la Orden del Ingeniero desde su reunión anual en 1978. La MSPE lleva a cabo el ritual cada dos años para sus propios miembros que quieren unirse o renovar su promesa, pero también proporciona anillos para las ceremonias vinculadas a la graduación en la Universidad de Minnesota, la Universidad de Minnesota Duluth, la Universidad de Santo Tomás en St. Paul y la Universidad Estatal de Minnesota, Mankato.

Katie Jamieson, directora de servicios a los miembros del MSPE, explica que para el MSPE, la Orden del Ingeniero es «importante como parte de lo que somos y de lo que hacemos para promover las prácticas éticas»

El miembro del MSPE Kent Schneider, ingeniero mecánico de Newmech Companies Inc, ha dirigido las ceremonias en la Universidad de Minnesota y la Universidad de St. Thomas durante más de 10 años. Thomas durante más de 10 años. Más de 150 ingenieros que se gradúan son admitidos cada año en esas ceremonias, señala. Schneider dice que siempre busca formas de reforzar la ética. «Con el anillo en el dedo que miras todos los días, lo refuerza bastante bien», dice.

La Sociedad de Ingeniería de Luisiana se convirtió en un enlace para la Orden del Ingeniero a principios de este año. Su primera ceremonia fue hace varios años, cuando los miembros de la Orden de Texas dirigieron una ceremonia para LES en la celebración de su centenario, pero la primera ceremonia de LES como enlace fue este enero. Los miembros de LES que estaban en la Orden presionaron para que otros se unieran, explica la directora ejecutiva de la sociedad, Brenda Gajan. Participaron unos 15 ingenieros. Era importante que LES se convirtiera en un enlace porque la Orden refuerza ese compromiso con la profesión, dice Gajan.

Gale Field, planificadora principal de reuniones de la Sociedad de Ingeniería de Florida, que lleva realizando la ceremonia de la Orden del Ingeniero desde 1980, señala otro beneficio de la Orden. «Aumenta el reconocimiento público de la profesión de ingeniero», afirma.

Por qué participan
Sal Bono, P.E., director de SB Design Engineering, cerca de Albany, Nueva York, conoció la Orden a través de un colega y se unió a ella hace unos seis años. «Después de entrar en la página web y leer el juramento y de qué se trata, me di cuenta de que esta es la razón por la que me hice ingeniero», dice.

Bono dirigió la ceremonia para la Sociedad de Ingenieros Profesionales del Estado de Nueva York durante la Semana de los Ingenieros de 2009. Cuanto más leía el juramento al preparar la ceremonia, más fuerte se sentía al respecto, dice.

Los conocimientos de ingeniería conllevan responsabilidades, explica Bono. «La ingeniería no es sólo una persona que realiza cálculos. Es conseguir que toda la sociedad interactúe de forma más eficiente, más eficaz, y mejorar la calidad de vida», dice. «No es sólo un trabajo. Tenemos un impacto en la vida de la gente de maneras que ni siquiera se dan cuenta».

Craig D’Allaird, P.E., instructor del Hudson Valley Community College en el norte del estado de Nueva York, fue uno de los ingenieros admitidos en el evento EWeek de febrero. Quiso unirse porque enseña ética. «Me pareció que la Orden y el juramento que se hace son significativos, relevantes y necesarios. engloba todo lo que aprendemos en la escuela», dice. «Quería hacer la Orden y promoverla más entre mis alumnos».

La ética no se enfatiza lo suficiente en la mayoría de los programas de ingeniería, cree D’Allaird. «Se puede pasar por alto fácilmente. Especialmente hoy en día, cuando las finanzas son ajustadas, la gente está un poco más dispuesta a mirar hacia otro lado», dice. «No podemos permitir eso. Hay que confiar en la profesión».

Giurgiu Murgurel, P.E., que asistió a la ceremonia del MSPE en Baltimore este año, compara la ceremonia con jurar lealtad a la bandera o alistarse en el ejército. «Es algo que se hace de corazón», dice. «Quieres hacerlo porque quieres formar parte de algo grande. Es como si tu vida tuviera un objetivo».

Expansión de la Orden
Morgan explica que la organización se está centrando en animar a los jóvenes graduados en ingeniería a unirse a la Orden. El año pasado, alrededor de uno de cada tres estudiantes de último año de ingeniería de todo el país se unió a la Orden, dice Morgan, pero esa cifra es superior a la de uno de cada 20 en algún momento. «Me gustaría que esa cifra fuera dos de cada tres», dice, «y estamos trabajando en ello».

Uno de los problemas es que no todas las universidades con un programa de ingeniería tienen un enlace, explica. «Tenemos que animar a todos los decanos y jefes de departamento y de programa a que se encarguen de que los estudiantes de los que están tan orgullosos tengan la oportunidad de convertirse en miembros de la Orden», dice.

Cada miembro de la Junta de Gobernadores de la Orden supervisa varios enlaces activos para asegurarse de que llevan a cabo las ceremonias y tienen los materiales que necesitan. A cada gobernador se le asignan también 510 universidades que no tienen un enlace para intentar animar a los decanos o directores de programas a establecer uno. «El liderazgo de la universidad es lo que marca la diferencia», dice Morgan.

Además, según la organización, la ceremonia se seguirá celebrando para los ingenieros de más edad «hasta que haya una preponderancia de ingenieros en ejercicio en EE.UU. que hayan participado». Morgan dice que recibe regularmente correos electrónicos de personas que no tuvieron la oportunidad de unirse a un enlace en la universidad y que les gustaría saber cómo hacerlo. Entonces les pone en contacto con un enlace dirigido por una sociedad estatal de la NSPE, una universidad u otra organización de ingeniería.

«Una vez que han pasado por la ceremonia, creo que les da un sentimiento de unión, un sentido de comunidad», dice Gale Field, de la FES. Robert Jacko dice a los estudiantes: «Si estás en un avión que vuela a Irak y cuando llegas allí ves a alguien que lleva un anillo de acero en el dedo meñique de su mano de trabajo, lo más probable es que sea un anillo de la Orden de los Ingenieros, y es una maravillosa herramienta para establecer contactos».

Para obtener más información sobre la Orden, incluida una lista de enlaces locales, visite www.order-of-the-engineer.org. Si desea iniciar o reactivar un enlace de la Orden del Ingeniero en su sociedad estatal, capítulo o institución, póngase en contacto con Paula Ostaff en el 866-364-7464 o [email protected]

Obligación del Ingeniero

El siguiente es el juramento que hacen los ingenieros para ingresar en la Orden del Ingeniero:

Soy Ingeniero, en mi profesión me siento profundamente orgulloso. A ella debo obligaciones solemnes.

Desde la Edad de Piedra, el progreso humano ha sido impulsado por el genio de la ingeniería. Los ingenieros han aprovechado los vastos recursos materiales y energéticos de la naturaleza en beneficio de la humanidad. Los ingenieros han vitalizado y puesto en práctica los principios de la ciencia y los medios de la tecnología. Si no fuera por esta herencia de experiencia acumulada, mis esfuerzos serían débiles.

Como Ingeniero, me comprometo a practicar la integridad y el trato justo, la tolerancia y el respeto, y a mantener la devoción por las normas y la dignidad de mi profesión, consciente siempre de que mi habilidad conlleva la obligación de servir a la humanidad haciendo el mejor uso de la preciosa riqueza de la Tierra.

Como Ingeniero, sólo participaré en empresas honestas. Cuando sea necesario, mi habilidad y conocimientos serán entregados sin reservas para el bien público. En el cumplimiento del deber y en la fidelidad a mi profesión, daré lo máximo.

Usado con permiso de The Order of the Engineer Inc.

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