Legends of America

Fort Necessity, Pennsylvania today

Fort Necessity era una pequeña empalizada situada en el condado de Fayette, Pennsylvania, que fue construida al principio de la Guerra Francesa &India por la Milicia de Virginia dirigida por George Washington en 1754.

En la primavera de 1754, la Guerra Francesa e India, también llamada Guerra de los Siete Años, era inminente. La causa del conflicto era el deseo de las colonias británicas y francesas de expandirse en las tierras que cada imperio reclamaba. Una vez estallada la guerra entre las dos potencias, las tribus indias americanas tuvieron que decidir a quién apoyar. A lo largo del conflicto, diversas tribus se aliaron con los franceses o con los británicos, para adaptarse mejor a sus objetivos individuales.

Guerra india francesa, Felix Carr, alrededor de 1870. Haga clic para ver impresiones, descargas y productos.

A mediados del siglo XVII, las colonias británicas de la costa atlántica comenzaron a desplazarse hacia el oeste en las tierras que los franceses reclamaban en el interior. Con el apoyo de la madre patria, las colonias británicas lucharon para establecer su dominio en América del Norte. La experiencia común de luchar juntos ayudó a animar a las colonias a unirse más tarde, en la década de 1770, y a fundar su propio país, los Estados Unidos de América.

Con la esperanza de defenderse de un inminente ataque de los soldados franceses, un joven teniente coronel británico recién nombrado, George Washington, construyó un «fuerte de necesidad» a finales de mayo y principios de junio de 1754. No se trataba de un típico fuerte militar, sino que era pequeño y sencillo, incluso para un fuerte en la naturaleza. Consistía en un pequeño cobertizo de almacenamiento en el centro de una empalizada redonda, de unos 53 pies de diámetro, y estaba situado en una pradera natural. Se construyeron terraplenes fuera de la empalizada.

Cuando Washington llegó a las Grandes Praderas, pretendía establecer un campamento desde el que basar sus operaciones a la espera de más milicianos y regulares británicos. Sin embargo, después de encontrar y despachar a la partida francesa dirigida por Joseph Coulon de Jumonville, Washington regresó a las Grandes Praderas y fortificó su posición construyendo el pequeño fuerte que se completó el 4 de junio. En ese momento, tenía con él, alrededor de 160 hombres, pero a mediados de junio que aumentó a alrededor de 400.

Batalla de Fort Necessity, Pennsylvania

A finales de junio, los franceses, en busca de venganza, regresaron en gran número, junto con sus aliados indios, para atacar a Washington en las Grandes Praderas. La batalla del 3 de julio produjo grandes pérdidas para las fuerzas británicas y terminó con la rendición de Washington a los franceses, bajo el mando de Louis Coulon de Villiers. Al firmar el documento de rendición, Washington aceptó haber asesinado a Coulon de Jumonville, aunque Washington dijo que su traducción al inglés de los documentos no utilizaba este término. Tras la rendición, los británicos regresaron a Virginia y los franceses quemaron Fort Necessity.

Washington volvió a enfrentarse a los franceses a lo largo del río Ohio cuando regresó al año siguiente bajo el mando del general Edward Braddock. Las fuerzas de Braddock formaban parte de un plan británico más amplio para atacar simultáneamente varios fuertes franceses en toda Norteamérica. Las tropas de Braddock intentaron avanzar rápidamente a través de las montañas para atacar Fort Duquesne utilizando el camino que Washington había construido antes; pero, el lecho del camino era demasiado estrecho para el pesado armamento y los aproximadamente 2.400 hombres. Para aumentar su velocidad, Braddock cometió el error fatal de dividir sus tropas.

Cuando Braddock y la primera de sus tropas se acercaron a Fort Duquesne, los franceses y los indios aliados atacaron. Braddock y más de la mitad de los 1.200 hombres británicos que le acompañaban murieron. Los soldados restantes se retiraron y las tropas británicas enterraron al general cerca de Fort Necessity, ocultando la tumba dentro del lecho de la carretera al marchar sobre ella para evitar la profanación del cuerpo del general. El lugar de descanso final de Braddock permaneció oculto hasta 1804, cuando unos obreros descubrieron un cuerpo que, según se dijo, era el del general. Un monumento construido en 1913 marca el lugar sobre los huesos reinterpretados del general Braddock.

George Washington en la Guerra de los Franceses y los Indios

El enfrentamiento en Fort Necessity en el verano de 1754 fue el preludio de la guerra librada por Inglaterra y Francia por el control del continente norteamericano. La lucha, conocida en Estados Unidos como la Guerra Francesa e India, se extendió por todo el mundo como la Guerra de los Siete Años. Terminó en 1763 con la retirada del poder francés de América del Norte y la India. La acción de Fort Necessity fue también el primer acontecimiento importante en la carrera militar de George Washington. Fue la única vez que se rindió ante un enemigo.

Hoy en día, el Campo de Batalla Nacional de Fort Necessity en Farmington, Pensilvania, conserva el lugar de la Batalla de Fort Necessity. Los visitantes pueden entrar en una versión reconstruida del fuerte y ver los restos de los movimientos de tierra originales que los hombres de Washington construyeron para preparar la batalla. Un centro de visitantes ofrece información sobre las batallas y los lugares asociados con una película de orientación y visitas guiadas. Durante los meses de verano, se realizan demostraciones de armas históricas y otros programas interpretativos.

El lugar de la Batalla de Jumonville Glen está situado aproximadamente a siete millas del centro de visitantes y la tumba del General Braddock se encuentra a una milla al oeste del centro de visitantes, junto a la Ruta 40 de los Estados Unidos. Los visitantes también pueden caminar por el verdadero lecho de la carretera construido para Washington y Braddock en sus campañas contra los franceses.

El sitio también incluye la Taberna del Monte Washington, que fue una de las muchas posadas a lo largo de la Carretera Nacional. La taberna, que servía a los hombres y mujeres más adinerados a lo largo de la Carretera Nacional, recibió el nombre de George Washington, que en su día fue propietario del terreno en el que se encuentra la taberna. Se construyó en la década de 1830 y funcionó hasta 1855, cuando el transporte ferroviario sustituyó gran parte del tráfico de carretas a lo largo de la carretera.

Más información:

Fort Necessity National Battlefield
One Washington Parkway
Farmington, Pennsylvania 15437
724-329-5512

Fort Necessity, Pennsylvania

Recopilado por Kathy Weiser/Legends of America, actualizado en febrero de 2020.

También ver:

Guerra de los franceses y los indios

Fort Duquesne

Fortaleza de Pensilvania

Pensilvania – El estado de Keystone

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