Las mejores playas de todo Japón – y las reglas que debe conocer antes de visitarlas

Japón es un archipiélago formado por 6.852 islas -aunque varias de ellas tienen sólo 1.000 pies de circunferencia. Aun así, cuenta con la asombrosa cifra de 18.486 millas de costa, lo que lo sitúa a la cabeza de los países con muchas costas. (Sólo Canadá, Groenlandia, Rusia, Indonesia y Filipinas tienen más, y de ellos, los tres primeros tienen aguas gélidas). Eso significa que Japón está inundado de playas maravillosas. También tiene su propia y singular cultura de playa. En su próximo viaje a Japón, asegúrese de incluir algún tiempo de playa.

Primero, conozca las reglas de la playa.

Foto: Jihun Sim/

Japón tiene una larga historia como nación soberana, con amor por las artes marciales y reglas precisas para casi todas las actividades. La natación y los paseos por la playa no son una excepción. En Japón hay 18 artes marciales, y la natación es una de ellas. Existe incluso una Federación Japonesa de Natación que trabaja para preservar el arte de la «natación de combate tradicional» y también celebra competiciones para personas de todas las edades.

Como parte de esta tradición, se sabe que famosos artistas marciales se entrenan en inundaciones repentinas para aumentar su conciencia de la natación. Pruebe a empuñar un palo o una pistola o a llevar una armadura de samurái en el agua, y empezará a entender parte de la historia de la natación en este país insular.

En cuanto a las normas, debe saber que hay una apertura oficial de la temporada de playa llamada umibaraki, o apertura del mar, antes de la cual no está permitido nadar. Esto ocurre en diferentes momentos en diferentes playas. Los organizadores se aseguran de limpiar la playa y colocar redes para mantener a los bañistas a salvo de la vida marina antes de la ceremonia del umibaraki. La política de limpieza pública de Japón también significa que es poco probable que se encuentren contenedores de basura, por lo que hay que sacar lo que se mete cuando se visitan las playas.

Además, debido a la historia de los yakuza, o gánsteres, que son prácticamente los únicos miembros de la sociedad japonesa con tatuajes, habría que cubrir cualquier tatuaje antes de ir a una zona de baño pública. Sin embargo, hay páginas web muy útiles, como ésta en inglés, que te indican dónde puedes ir si tienes tatuajes.

En una nota más alegre, a diferencia de muchos países occidentales, Japón no tiene leyes de recipientes abiertos, por lo que eres bienvenido a ingerir bebidas alcohólicas mientras estás en la playa.

Foto: eyedear/

Algunas de las divertidas tradiciones de las playas japonesas incluyen el sukiwari, que es una especie de Marco Polo con una sandía y un palo. A una persona se le vendan los ojos, se le da un palo largo de madera llamado boken, y se le hace girar, después de lo cual se supone que tiene que abrir el melón en una lona en la playa – todo mientras los observadores intentan engañarle. Finalmente, cuando alguien tiene éxito, todos comparten el pegajoso festín.

Aunque es posible que tenga que buscar carteles que le alerten de peligros como las medusas, también puede buscar casas de playa en las que se alquilen trajes de baño, tablas de boogie y body boards, se sirva comida y alcohol y se ofrezcan vestuarios. Y a diferencia de Estados Unidos, donde los fuegos artificiales sólo se producen una vez al año, en Japón los espectáculos pirotécnicos son el símbolo del verano. Pregunte por los eventos locales de hanabi.

Debido a la longitud y a los variados ecosistemas de Japón, sus playas pueden ser de arena volcánica, de guijarros o de arena blanca, así que puede elegir…

Ichinomiya, Península de Boso – Playa de Tsurigasaki

Foto: Junto al mar en Japón/

Aunque fue en Okinawa donde los soldados americanos de ocupación introdujeron por primera vez a los japoneses en el deporte del surf, es la ciudad de Ichinomiya la que acogerá la primera competición olímpica de surf en 2020 en la playa de Tsurigasaki. Ichinomiya se encuentra en la península de Boso, justo al otro lado de la bahía de Tokio de la capital nacional. Para ver a los profesionales y a los locales, busque la puerta torii a lo largo de la playa en el extremo sur de la carretera 30, pero no intente surfear aquí; las reglas tácitas son las más importantes en Japón.

Por suerte para los visitantes, Ichinomiya -que ha ido creciendo desde la década de 1980, llenándose de quienes quieren surfear todo el año- sólo se volverá más turística. Mientras que la mayoría de las ciudades pequeñas de Japón se están vaciando de gente joven, Ichinomiya está experimentando una revitalización, con nuevas tiendas de surf, restaurantes y casas, así como 600.000 visitantes al año.

Región de Shonan, Kanagawa – Playas de Kugenuma y Enoshima

Foto: okimo/

«La California de Japón» es el apodo de la región de Shonan, en Kanagawa, centrada en Enoshima (isla de Eno), al suroeste de Tokio. Ha sido un centro de natación desde que California fue colonizada por los americanos europeos, y en un país obsesionado con el trabajo duro y el sacrificio, tiene un aire un poco hedonista. Esto se debe a que antaño sólo la élite podía o se permitía pasar el tiempo tumbado en las playas.

Para hacer surf, hay que ir a la playa de Kugenuma, cerca de la estación de Kugenuma Kaigan. Los socorristas están de guardia durante julio y agosto. Las canchas de voleibol de playa son de uso gratuito, y en todas partes se pueden alquilar duchas de agua caliente, lavapiés, taquillas, sombrillas, juguetes de playa y tumbonas. Para nadar, hay que ir a un par de playas de Enoshima, que también están patrulladas por socorristas y están llenas de casetas de playa. Después, visite Chigogafuchi, una meseta marina con una pasarela elevada desde la que se puede ver el monte Fuji, a ser posible al atardecer.

Las cercanas cuevas de Enoshima Iwaya, creadas por la erosión costera, han sido veneradas durante siglos. Se rumorea que las visitaron Kobo-Daishi, fundador del budismo Shingon, y Minamoto no Yoritomo, fundador del shogunato Kamakura. Puedes pedir prestadas velas para ver las estatuas y los objetos expuestos en el interior.

Sennan, prefectura de Osaka – playas de Pichipichi, Tokimeki y Tannowa

En Tannowa Tokimeki, en Sennan, en la prefectura de Osaka, se puede ver el único estadio permanente de voleibol de playa de Japón, el Shiosai Beach Volleyball. Las mejores playas son Pichipichi y Tokimeki, ambas en el Parque Satoumi, donde se celebra el Festival Marino de Osaka en pleno verano. Los niños pequeños disfrutarán del Parque Iruka (de los delfines), con su tobogán del pulpo y el columpio de cuerda de Tarzán. En la playa de Tannowa se pueden buscar almejas hasta la saciedad.

Península de Noto, Prefectura de Ishikawa – Paseo de Chirihama Nagisa

Foto: mTaira/

Normalmente no pensamos en los coches y las playas juntos, pero los entusiastas del automóvil (y de la bicicleta) pueden visitar Chirihama Nagisa Driveway en la península de Noto, en la prefectura de Ishikawa, y conducir a lo largo de los ocho kilómetros de playa de arena dura entre mediados de marzo y finales de noviembre. Deténgase para hacer fotos, recoger conchas marinas o comer. Un sabroso festín puede incluir almejas a la parrilla y el manjar local, caracoles de turbante a la parrilla (sasae no tsuboyaki) regados con sake y cerveza. Entre las fascinantes características ambientales y artificiales de las cercanías se encuentran formaciones rocosas, una explotación de sal marina y terrazas de arroz.

Shimoda, Península de Izu – Playa de Shirahama

Foto: okimo/

Shirahama, en Shimoda, en la Península de Izu, es una de las famosas playas de arena blanca de Japón, a sólo 10 minutos en autobús desde la estación de Izukyu Shimoda. Por ser el único lugar del mundo donde, según la UNESCO, «chocan dos arcos volcánicos activos» con una «historia geológica volcánica continua» única, toda la península de Izu ha sido designada como Geoparque Mundial de la UNESCO.

Más allá de las playas, encontrará pruebas de la apertura de Japón a Occidente -después de que el general Perry insistiera en ello- con cañoneras en Shimoda. También se puede practicar el senderismo. Pruebe la costa de Jogasaki, que cuenta con el faro de Kadowaki, un puente colgante, el Museo del Parque de las Flores y el templo Renchokuji. La zona también cuenta con aguas termales. Si quiere combinar la visión del océano con las aguas termales, reserve una habitación en el ryokan Bousui de Shizuoka, construido en 1958, que cuenta con baños públicos al aire libre justo en la costa.

Isla de Honshu, Prefectura de Iwate – Playa de Jodogahama

Foto: yoshimi maeda/

Para los que quieran experimentar algo más que el océano, la playa de Jodogahama está a poco más de cinco horas de Tokio, incluyendo dos horas y media en el tren bala. Está en la prefectura de Iwate, en el extremo norte de la isla principal de Honshu. Llamada una de las 100 mejores playas de Japón, está situada en una ensenada clara y protegida.

En 2011, el tsunami destruyó algunas instalaciones, pero todas han sido reconstruidas. Encontrará un centro de visitantes, senderos para caminar desde allí hasta la playa y varias opciones de cruceros en barco. Entre las opciones de crucero está el Blue Cave Cruise, que parte de Marine House y le lleva a Aonodokutsu, una cueva llena de agua azul cobalto y accesible sólo por mar.

Islas Ogasawara – playas de Kominato y Kopepe

Foto: tororo reaction/

Lejos, muy lejos de Tokio (620 millas, para ser exactos) se encuentran las islas Ogasawara, a las que se llega a través de un viaje en ferry de 25,5 horas. Merece la pena. Al igual que en Okinawa, la temporada de baño aquí dura de junio a octubre. Con una temperatura de 77°F, Chichijima, la isla habitada más grande del grupo, le atraerá a sus playas de arena blanca y aguas azules y transparentes. Es un paraíso para bucear, tomar el sol y nadar.

La playa de Kominato y la de Kopepe están cerca de la parada de autobús de Kominato Kaigan, y esta última cuenta con marcadores submarinos que señalan las especies de coral exclusivas de estas islas. Entre las delicias locales se encuentran el sashimi de tortuga marina y el shimazushi, que significa sushi de la isla, así como el nigiri sushi de sawara marinado, o caballa española, que se sirve con mostaza karashi en lugar de wasabi.

Hokkaido – Orilla de la isla de Kamome

Foto: Siravich Suvithayasiri/

La isla de Kamome, en Hokkaido, está más o menos a la misma latitud que Toronto, por lo que es posible que no pienses en ella como un lugar de playa. Pero este trozo de tierra, que en realidad es una península conectada a tierra firme por un banco de arena de 1.600 pies, es a la vez un rompeolas natural para el puerto de Esashi y un lugar magnífico para nadar, acampar y pescar en verano. Con sólo 2,5 metros de ancho y 2,5 kilómetros de largo, y 1,6 kilómetros de costa, es un lugar encantador para pasar un día de actividades al aire libre y recibir una lección de historia.

La roca sagrada de Heishi, que se eleva como una bombilla en el mar, está engalanada con el símbolo sintoísta de la maravilla de la naturaleza: una shimenawa, o cuerda de paja con serpentinas de papel entrelazadas. Según la leyenda, en algún momento del pasado lejano, el arenque, por el que la isla sigue siendo conocida hoy, desapareció del mar. Un adivino arrojó al mar una botella con un líquido mágico -algunos dicen que agua, otros que sake- y el arenque regresó.

La propia botella se convirtió en la roca Heishi, que representa al dios del Mar de Japón. Durante el periodo Edo, se veneraba como Bentenjima (Isla Benten), en honor a la diosa hindú del agua y los pescadores, Saraswati. Durante el primer fin de semana de julio, jóvenes fornidos son bendecidos en el santuario local y, vestidos sólo con fundoshi (una tira de tela que les envuelve como un bañador), nadan hasta la roca llevando un nuevo shimenawa de repuesto de 1.000 libras. El festival, de dos días de duración, incluye una competición de remo, un desfile de personas con trajes tradicionales, toques de taiko y un concurso de karaoke.

Okinawa – Playa de Yonaha Maehama (isla de Miyako) y playa de Nishihama (isla de Hateruma)

Foto: 7maru/

En el otro extremo de Japón se encuentran las 21 gloriosas islas tropicales de Okinawa. La isla de Miyako, situada en la misma latitud que Miami, Florida, es conocida como el mejor lugar para bucear en Japón y acoge a buceadores durante todo el año. La instrucción de buceo para obtener la certificación NAUI durante tres días cuesta sólo 55.000 yenes (unos 500 dólares). Las excursiones de buceo de Miyakojima Diving Aquatic Adventures llevan a los buceadores a tres islas para ver mantarrayas, peces tropicales, tiburones, cuevas submarinas, pecios, tortugas marinas y corales.

De las playas de Miyako, Yonaha Maehama puede ser la mejor playa de Asia Oriental, pero tiene como rival a Nishihama, en la isla de Hateruma, la más meridional de las habitadas de Okinawa. El agua turquesa más la arena sedosa es igual a las mejores vacaciones, y está a sólo dos horas y media en autobús y ferry desde el Nuevo Aeropuerto de Ishigaki.

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