La violencia étnica en Etiopía ha obligado a cerca de 3 millones de personas a abandonar sus hogares

Alrededor de 700.000 personas se han visto desplazadas por la disputa Gedeo-Guji, según las Naciones Unidas. Sin embargo, es sólo uno de los muchos conflictos interétnicos que hacen estragos en Etiopía y que han dado al país una distinción poco envidiable: El año pasado, más personas huyeron de sus hogares allí que en cualquier otra nación del planeta.

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En total, 2,9 millones de personas habían sido desplazadas en diciembre de 2018, más que los desalojados en Siria, Yemen, Somalia y Afganistán juntos, según las estimaciones publicadas este mes.

El repunte de la violencia comunal ha coincidido con los primeros días del mandato de Abiy Ahmed como primer ministro y es posiblemente la mayor amenaza para sus elevadas ambiciones.

Un repunte de la violencia comunal ha coincidido con los primeros días del mandato del primer ministro etíope Abiy Ahmed. Ahmed aparece el mes pasado en una conferencia en Pekín.
(Alexey Nikolsky / Sputnik)

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Elegido primer ministro en abril de 2018, Abiy se ganó los elogios internacionales por su amplia reforma política y económica en la segunda economía de mayor crecimiento de África. Pero el enorme desplazamiento durante su mandato es el mayor punto negro contra el primer año del ambicioso líder en el cargo.

«Los funcionarios y otros se han centrado en la oportunidad de progreso democrático, y han sido reacios a reconocer también esta grave crisis humanitaria y de seguridad», dijo William Davison, analista principal del International Crisis Group, un grupo de expertos.

Designado por el partido gobernante para estabilizar Etiopía tras dos años de protestas antigubernamentales, Abiy se ha ganado a gran parte del país con la promesa de reformar la política autoritaria. Ha liberado a periodistas y presos políticos encarcelados, ha acogido a disidentes exiliados para que vuelvan al país, ha declarado la paz con Eritrea, su antiguo enemigo, y ha sido nominado para el Premio Nobel de la Paz.

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Pero esta libertad ha tenido consecuencias peligrosas. Etiopía es una complicada federación multiétnica con más de 80 grupos etnolingüísticos. En muchas partes del país, el nuevo ambiente político ha permitido que las tensiones de larga duración entre las comunidades se conviertan en conflictos, al tiempo que ha florecido el discurso del odio.

Más de 200.000 personas de etnia oromos han sido desalojadas de la región occidental de Benishangul-Gumuz desde septiembre, mientras que las autoridades de Benishangul acusaron el mes pasado a miembros de otro grupo étnico, los amhara, de matar a más de 200 personas en una disputa territorial. Disputas similares han estallado en la frontera oriental de Oromia con la región somalí de Etiopía.

En el sur de Etiopía, los grupos guji y gedeo se han enfrentado periódicamente por el acceso a tierras de cultivo productivas, pero el reciente conflicto estuvo marcado por una intensidad inusual.

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En las aldeas de los alrededores de la ciudad de Dilla, donde se apiñan Haptemu y su familia, el gobierno ha comenzado a subir a los desplazados a autobuses para que vuelvan a sus hogares, en lo que se considera un esfuerzo por recuperar la iniciativa.

Aadi Tigistu Boyalla, funcionario a cargo de la respuesta en la zona de Gedeo, dijo al Financial Times que se habían resuelto todos los problemas de seguridad y que el plan era que todos los 446.420 desplazados de la zona fueran devueltos a finales de mes.

Sin embargo, los trabajadores humanitarios acusan al gobierno de apresurar el proceso devolviendo a las personas contra su voluntad a zonas donde no se han abordado las causas subyacentes del conflicto. Algunos fueron llevados de vuelta a hogares que habían sido quemados u ocupados, dijo un trabajador humanitario que declinó ser identificado.

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«No te levantas un día y devuelves a medio millón de personas. Hay que planificar», dijo el trabajador. «Dos años es un plazo viable, no dos semanas».

La situación, ignorada durante mucho tiempo, está generando ahora la atención internacional.

«Las acciones del gobierno están empeorando aún más una crisis humanitaria en curso», dijo la semana pasada la organización de ayuda Refugees International.

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«Presionar a la gente para que regrese a sus comunidades de origen de forma prematura sólo aumentará el sufrimiento actual», dijo el defensor principal Mark Yarnell.

La oficina del primer ministro dijo que todos los retornos habían cumplido con las mejores prácticas internacionales, pero advirtió que actores «hostiles» no identificados habían tratado de interrumpir el proceso. «Hay elementos que explotan a las víctimas de los desplazamientos y los conflictos para sus propios fines», dijo un portavoz.

Una de las explicaciones es que los líderes políticos y comunitarios de la región de Oromia han visto el ascenso al cargo de primer ministro de Abiy -que también es de Oromia- como una oportunidad para hacer valer los derechos de la población de la región. Otros funcionarios dicen que los conflictos son una consecuencia inevitable del intento de Etiopía de pasar de un estado unipartidista de facto a una democracia pluralista.

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Durante casi 30 años, Etiopía ha sido gobernada como un conjunto de regiones étnicas dominadas por un único grupo a la cabeza de un Estado muy centralizado. Abiy ha prometido reformar ese sistema, pero hasta que su partido no se ponga de acuerdo sobre cómo se repartirá el poder en el futuro, la violencia podría continuar, según los expertos.

«Preocupa que el país siga una trayectoria negativa debido al arraigado desacuerdo de las élites sobre qué tipo de federación debe ser Etiopía y cómo repartir el poder», dijo Davison, del International Crisis Group. «A menos que haya algún tipo de acuerdo sobre una visión común para Etiopía, existe el peligro de que la agitación continúe, y posiblemente empeore mucho».

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Wilson escribe para el Financial Times.

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