La nueva ley ampliada de protección contra el acoso en el lugar de trabajo de California

La Ley de Empleo y Vivienda Justos de California (FEHA) ha establecido una serie de prohibiciones sobre la conducta de los empleadores, haciendo que la discriminación y el acoso sean ilegales en una variedad de situaciones. El proyecto de ley del Senado 1300, firmado por el gobernador Brown el 30 de septiembre de 2018, amplía las protecciones de la FEHA. La ley entró en vigor el 1 de enero de 2019. A continuación se presentan algunos aspectos destacados de la nueva ley de protección contra el acoso en el lugar de trabajo de California. Si tiene preguntas sobre la nueva ley o las demandas de acoso presentadas por o contra usted o su organización, póngase en contacto con un abogado experto en trabajo y empleo de California.

Responsabilidad del empleador por la conducta de los no empleados

SB 1300 amplía significativamente las protecciones de FEHA para los trabajadores. Bajo la nueva ley, los empleadores pueden ser responsables de la conducta de los no empleados con respecto a cualquier tipo de acoso en el lugar de trabajo, en lugar de sólo el acoso sexual, en contra de los empleados o no empleados que trabajan como pasantes, voluntarios o contratistas.

Restricciones en las liberaciones y los acuerdos de no desprecio

Aparte de ciertas excepciones, el SB 1300 prohíbe que los empleadores requieran que los empleados firmen ciertos derechos como condición para un empleo nuevo o continuo o a cambio de un aumento o bonificación. Los empleadores no pueden exigir a los empleados que firmen acuerdos de no desprestigio u otros documentos que les impidan denunciar conductas ilícitas o de acoso en el lugar de trabajo.

Impide a los empleadores exigir a los empleados que firmen comunicados en los que se establezca que el empleado no tiene ninguna reclamación o lesión contra el empleador u otra entidad cubierta, lo que impediría al empleado presentar una queja ante una agencia estatal, un tribunal civil, una agencia policial u otra entidad gubernamental.

Las disposiciones permiten una excepción para los acuerdos alcanzados para resolver reclamaciones anticipadas o pendientes en un tribunal, agencia o foro de resolución alternativa de conflictos.

La nueva ley de California establece normas uniformes para evaluar las demandas por acoso

La nueva ley establece oficialmente la norma establecida por el Tribunal Supremo en el caso Harris v. Forklift Systems como la norma adecuada para los tribunales que evalúan las demandas por acoso. Según la ley, un «demandante no necesita probar que su productividad tangible ha disminuido como resultado del acoso. Basta con probar que una persona razonable sometida a la conducta discriminatoria encontraría, como lo hizo el demandante, que el acoso alteró de tal manera las condiciones de trabajo que hizo más difícil realizar el trabajo».

Además, la ley aclara que un solo incidente de acoso es suficiente para crear una cuestión de hecho triable con respecto a la existencia de un ambiente de trabajo hostil. Existe un entorno laboral hostil cuando «la conducta de acoso ha interferido injustificadamente en el rendimiento laboral del demandante o ha creado un entorno de trabajo intimidatorio, hostil u ofensivo.» El legislador rechazó explícitamente la «doctrina de los comentarios extraviados», que impedía que incidentes aislados demostraran la existencia de un entorno laboral hostil.

La ley establece una norma uniforme para evaluar las reclamaciones de acoso, independientemente del tipo de lugar de trabajo; el hecho de que una industria en particular haya tenido una mayor frecuencia de comentarios sexuales en el pasado no cambia la definición de acoso para los trabajadores de esa industria.

Formación de espectadores

SB 1300 también autoriza a los empleadores a proporcionar formación de intervención de espectadores para dar a los empleados orientación sobre cómo reconocer y responder a los comportamientos potencialmente problemáticos en el lugar de trabajo.

Si usted es un empleado de California que ha sido víctima de acoso en el lugar de trabajo, o un empleador que necesita orientación legal especializada, póngase en contacto con las oficinas del Área de la Bahía de los abogados de derecho laboral Richard Koss y Rand Stephens para una consulta, en Antioch en 925-757-1700, o en Redwood City en 650-722-7046.

Por los abogados de empleo del Área de la Bahía | Publicado el 29 de enero de 2019

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