La empresa de auriculares de realidad aumentada Meta cierra tras la venta de sus activos a una empresa desconocida

Meta, fabricante de los auriculares de realidad aumentada Meta, ha sido vendida a una empresa desconocida tras una lucha de meses por mantener sus puertas abiertas. Next Reality sacó a la luz la semana pasada un documento legal que decía que los activos de Meta habían sido vendidos. Ahora, Meta confirma la noticia, pero expresa un optimismo cauteloso sobre los nuevos propietarios.

Según la presentación legal y el director ejecutivo de Meta, Meron Gribetz, el banco que tiene la deuda de Meta ejecutó el préstamo de la empresa y vendió todos sus activos. Gribetz no revela el nombre del comprador, ni lo que piensa hacer con su compra. Según él, Meta tuvo «muy poca» participación en la venta de activos, que tuvo lugar mientras la empresa intentaba conseguir más dinero. Y describe el movimiento como inesperado – el comprador aparentemente había expresado su interés en los activos de Meta, y el banco accedió a venderlos.

Sin embargo, Gribetz dijo a The Verge que estaba «algo animado» por la venta. «Siento que es un buen hogar para los activos de Meta, y que podría proporcionarles un futuro», dijo, describiendo repetidamente al comprador desconocido como «formidable». Se supone que el comprador mantendrá el hardware y el software de Meta para los actuales propietarios, aunque se desconoce si se venderá algún producto de Meta en el futuro, ya sea con el nombre de Meta o con otra marca. Gribetz tampoco pudo revelar si el comprador contrató a algún empleado de Meta, o cómo el comprador manejará una demanda de infracción de patentes en curso presentada por la empresa Genedics.

Meta ha estado luchando financieramente desde el pasado mes de septiembre, cuando la guerra comercial de la administración Trump con China descarriló una ronda de financiación liderada por un inversor chino, obligando a la compañía a despedir a casi todos sus empleados. Pero hasta finales de 2018, Meta mantuvo un pequeño equipo que siguió trabajando en futuras iteraciones del hardware de Meta. Después de los informes iniciales de su cierre la semana pasada, Meta lanzó una declaración diciendo que » en pleno funcionamiento.» Y Gribetz dijo que Meta tenía alrededor de dos docenas de empleados cuando se vendieron sus activos, incluidos algunos trabajadores despedidos que habían sido recontratados.

La situación de Meta se hace eco de la de Osterhout Design Group (ODG), otra compañía de auriculares de realidad aumentada que se tambalea. ODG anunció una serie de gafas inteligentes para uso industrial y de consumo, pero la empresa no cumplió con los plazos de envío y, al parecer, pasó gran parte de 2018 buscando un posible comprador. Después de que un acuerdo con el competidor bien financiado Magic Leap supuestamente fracasó, también puso sus activos a la venta a principios de este mes.

Gribetz cree que Meta está en una posición diferente a la de una empresa como ODG. «Creo que veremos que el destino de los activos es realmente un poco diferente entre nosotros y otras partes que fueron en esta dirección, y que en realidad puede haber un futuro realmente formidable para esto», dijo.

Sin embargo, reconoció que una serie de empresas de realidad aumentada están luchando – un hecho que atribuye al costo y la dificultad de desarrollar hardware AR; la brecha entre el bombo y la realidad; y la medida en que las empresas AR han dependido de la inversión china, que ha sido más difícil de asegurar desde la guerra comercial. «No solo se dijo a los inversores de China que no invirtieran en empresas estadounidenses, sino que es de allí de donde procede la gran mayoría del dinero», dijo.

El auricular Meta 2 tenía algunas desventajas técnicas en comparación con sus principales rivales, las HoloLens de Microsoft y el Magic Leap One. El dispositivo estaba atado a un ordenador, era inusualmente voluminoso y sus ilusiones holográficas eran algo transparentes. Pero tenía un diseño cómodo y un campo de visión más amplio que cualquiera de esos auriculares. Y la realidad aumentada sigue siendo un campo candente para la investigación y el desarrollo, incluso cuando los jugadores individuales han tenido dificultades. (Se espera que Microsoft anuncie una segunda generación de HoloLens el mes que viene), así que es plausible que la tecnología de Meta siga existiendo, aunque la empresa tal y como la conocemos parezca estar acabada.

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