La diferencia entre principios y valores

Mar 13, 2017 – 4 min read

En su influyente libro Los 7 hábitos de la gente altamente efectiva, Stephen R. Covey esbozó la diferencia entre principios y valores. En opinión de Covey, los principios son reglas o leyes permanentes, inmutables y de naturaleza universal. Los valores son internos y subjetivos, y pueden cambiar con el tiempo.

Mis valores y principios – Mapa mental de Nancy Margulies

Para Covey, los principios son evidentes y -como parte de la mayoría de las tradiciones y filosofías a lo largo de los tiempos- se han entretejido en el tejido de las sociedades a lo largo de la historia humana. A menudo se refieren al comportamiento humano y rigen las interacciones entre las personas.

Los principios representan una realidad objetiva que trasciende las culturas y los individuos. Por ejemplo, Covey cita varios principios, como la equidad, la integridad y la honestidad. Declaró: «Un principio es una ley natural como la gravedad. Si se te cae algo, la gravedad lo controla. Si no te digo la verdad, no confiarás en mí; es una ley natural»

Hay ciertos principios que trascienden las diferencias culturales y no cambian con el tiempo. Determinan los resultados finales o las consecuencias del comportamiento y las acciones, tanto como la gravedad determina que algo caerá cuando se deja caer.

¿Qué son los valores?

En cambio, los valores son creencias y opiniones que las personas tienen con respecto a cuestiones o ideas específicas, y son en última instancia internos, subjetivos y maleables. Pueden cambiar a medida que cambian las demandas o las necesidades. Si una determinada creencia u opinión es algo que podría modificarse si se dan las condiciones adecuadas, entonces es un valor.

Los valores son importantes a la hora de expresar nuestras creencias y opiniones individuales, y pueden utilizarse tácticamente para lograr determinados objetivos en función de nuestras circunstancias, demandas y necesidades actuales. Los valores pueden, en última instancia, reflejar o determinar los objetivos actuales pero potencialmente alterables que tenemos en nuestra vida profesional, familiar y personal.

Usar principios

Si buscas crear un sentido de propósito atemporal y dar forma a la misión general de tu vida, entonces debes usar principios. Establecer un conjunto de principios crea una brújula a la que puedes referirte siempre que algo esté en duda o necesites tomar una posición o evaluar alguna oportunidad, comportamiento o situación en particular.

Además, los principios pueden impulsar en última instancia tus valores y objetivos. Los principios pueden ayudarte a determinar tus objetivos y valores y a elegir entre ellos cuando te enfrentes a cuestiones o circunstancias conflictivas.

Puedes construir un sistema de valores personales basado en principios, que te ayudarán a evitar que se produzcan sus consecuencias naturales. Y los principios pueden ser un punto de referencia conveniente y reconfortante para que nunca se sienta inseguro ni se encuentre buscando una respuesta.

Utilización de los principios en la fijación de objetivos

Cuando lleve a cabo la planificación personal y la fijación de objetivos, tenga en cuenta esta distinción entre principios y valores, y considere la utilidad de ambos. Considere la posibilidad de identificar y esbozar los principios universales que desea adoptar y que quieren dar forma a su misión general.

Entonces, a medida que identifique las cosas que más valora y las metas que desea perseguir en su vida personal, profesional y familiar, puede utilizar estos principios como punto de referencia. Puede construir sus valores y metas de acuerdo con estos principios, o puede usarlos para ayudarle a darse cuenta de dónde sus valores, metas y comportamiento actuales pueden ser inconsistentes con las realidades universales sobre el comportamiento y las interacciones humanas.

Así, incluso si descubre que no siempre ha estado viviendo de acuerdo con los principios que quiere adoptar, puede hacer cambios significativos y, en última instancia, incorporar esos cambios a sus valores y metas.

Covey señaló esto usando el ejemplo de la honestidad y la veracidad. «Si te digo la verdad de forma consistente y trato de vivirla, y me disculpo cuando no lo hago, y trato de volver al camino, entonces estoy viviendo un arrepentimiento de ley natural, haciendo mejoras, mostrando cambios».

Pregúntate…

¿Cuáles son los principios universales e inmutables que puedes identificar claramente? Cuáles son los valores que ahora sostienes? Reflejan tus hábitos actuales esos valores y, en última instancia, ¿reflejan tus hábitos y valores los principios que trascienden las circunstancias actuales y pueden proporcionar un propósito y una misión para tu vida?

Con una comprensión adecuada de las diferencias entre valores y principios, puedes abordar todas estas preguntas y utilizar las respuestas para guiarte en toda tu planificación y acciones.

Acerca de Keith Norris

Keith es un defensor de la mejora de procesos, la planificación de objetivos y un líder de la tribu de la «cultura de la productividad». Autor, empresario de toda la vida, orgulloso marido y padre, ciclista de carretera en tándem y jugador de hockey sobre hielo, el trabajo diurno de Keith es el de director general de Complete XRM, inc. (PlanPlusOnline). Conecta con Keith en LinkedIn.

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