La Casa Kaufmann de Richard Neutra personifica el modernismo del desierto en Palm Springs

La segunda de nuestra serie que destaca los mejores edificios de Palm Springs durante la Semana del Modernismo de la ciudad es la Casa Kaufmann de Richard Neutra, uno de los ejemplos más venerados de la arquitectura residencial del estilo.

Construida en 1946, la residencia de dos plantas tiene muchos elementos definitorios de la arquitectura moderna -un tejado plano, un exterior pálido y espacios exteriores con sombra- adaptados al clima árido del desierto de California.

Fotografía de Stephanie Kloss de su serie California Dreaming

Sus características más destacadas son las paredes metálicas de listones, que crean espacios interiores y exteriores con brisa, junto con el paisajismo de grandes rocas, cactus, palmeras y jardines de arena.

La Casa Kaufmann fue construida por el arquitecto de origen austriaco Richard Neutra para Edgar J Kaufmann -empresario estadounidense de grandes almacenes- como residencia de vacaciones lejos de su casa de Pittsburgh. El mismo barón de la venta al por menor encargó a Frank Lloyd Wright la construcción de Fallingwater en Mill Run, Pensilvania, una década antes.

Fotografía de David A Lee

La casa de Palm Springs está orientada predominantemente de este a oeste, maximizando las vistas del amanecer y el atardecer. La distribución incluye cinco dormitorios y cinco cuartos de baño, con un patio trasero cubierto de hierba y una piscina con vistas a las montañas de San Jacinto al oeste.

Las grandes puertas correderas de cristal se abren a patios revestidos de aletas metálicas verticales y móviles. Estas lamas permiten sombrear y refrescar las habitaciones durante las olas de calor extremo, y cerrarlas durante las tormentas de arena.

Fotografía del usuario de Flickr Rocor

La casa tiene una planta en forma de cruz, con un salón y un comedor cuadrados en el centro, y alas que se extienden en las direcciones cardinales. Al oeste se encuentra la cocina y las habitaciones de servicio, a las que se accede por un pasillo cubierto, con un dormitorio principal al este.

El ala sur comprende dos pasillos cubiertos separados por un enorme muro de piedra, mientras que otro camino abierto conduce al norte, pasando por un patio, a un par de dormitorios de invitados.

Fotografía del usuario de Flickr Joe Vare

La Casa Kaufmann es uno de los edificios más famosos de Neutra, que fue una figura clave del movimiento arquitectónico modernista. Fue alabado por diseñar casas adaptadas al cálido clima californiano, utilizando amplios acristalamientos, construcciones en forma de caja, fachadas luminosas y zonas de estar al aire libre.

El arquitecto defendió la importancia de los diseños «listos para todo» que tienen espacios abiertos y multiusos, y acuñó el concepto «La casa cambiante» para un artículo que escribió en 1947 para el periódico Los Angeles Times.

Fotografía de Tom Blachford de su serie Midnight Modernism

Nacido en Viena en 1892, Neutra estudió con los arquitectos Adolf Loos, Max Fabiani y Karl Mayreder. Tras servir en los Balcanes durante la Gran Guerra, ejerció con el arquitecto paisajista Gustav Ammann en Suiza, y después con Erich Mendelsohn en Berlín.

En 1923 se trasladó a Estados Unidos, donde trabajó con Frank Lloyd Wright y con su amigo Rudolf Schindler. Neutra inició su propio estudio en 1930, donde diseñó muchas casas californianas basadas en la geometría simple, las líneas limpias y la construcción aireada.

Fotografía de Tom Blachford

Un puñado de sus proyectos se encuentran en Palm Springs, que -gracias a su ubicación a dos horas al este de Hollywood- se convirtió en un hervidero de arquitectura modernista durante la mitad del siglo XX. Las estrellas de cine y los famosos de los años 50 y 60 contrataron a arquitectos para que construyeran las residencias de fin de semana contemporáneas que estaban de moda en aquella época.

La Casa Kaufmann fue en su momento propiedad del cantante estadounidense Barry Manilow, y posteriormente fue rehabilitada por Marmol Radziner + Associates en los años 90. Entre los detalles restaurados se encuentran la casa de la piscina, las pistas de tenis y la chapa metálica que recubre el tejado.

Fotografía de Tom Blachford

La propiedad también se amplió para adaptarla a la visión de Neutra de un refugio en el desierto, y la piedra de sustitución se extrajo de una cantera de Utah para que coincidiera con la construcción original.

En 1996, la casa fue designada sitio histórico por la Junta de Preservación de Sitios Históricos de Palm Springs. Sigue siendo una residencia privada, pero no obstante figura como parada en los recorridos arquitectónicos de la ciudad, cuando se puede vislumbrar desde la calle.

Fotografía de Tom Blachford

Palm Springs celebra su condición de meca modernista del 15 al 25 de febrero de 2018, cuando tiene lugar la Semana Anual del Modernismo.

Dezeen está publicando cada día los ejemplos más importantes de los edificios de mediados de siglo de la ciudad coincidiendo con el evento, como parte de una serie que ya ha destacado la Gasolinera Tramway -ahora el Centro de Visitantes de Palm Springs- de Albert Frey y Robson Chambers.

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