La búsqueda del estadio del NYCFC se ve frenada por el COVID-19: «Simplemente no era la principal prioridad de nadie»

Cuando la ciudad de Nueva York fue durante mucho tiempo el epicentro de la pandemia de COVID-19, tanto a nivel mundial como en los Estados Unidos, el director general del NYCFC, Brad Sims, dijo que la atención del club se desplazó recientemente hacia iniciativas centradas en la comunidad.

Una de las consecuencias ha sido la pausa en la búsqueda de un estadio específico para el fútbol. El club juega actualmente en el Yankee Stadium de la MLB, aunque el pasado invierno se confirmaron las conversaciones con los promotores del Bronx para construir un estadio de 25.000 asientos en las inmediaciones, financiado de forma privada.

«En Nueva York, sobre todo por lo duro que fue el golpe al principio, todo giraba en torno a la gente y a la seguridad», dijo Sims el lunes en una conferencia telefónica. «Realmente no ha habido mucho diálogo y enfoque específico desde entonces porque simplemente no era la principal prioridad de nadie y no es realmente apropiado centrarse en eso durante los tiempos que estábamos».

Como el estado de Nueva York ha reabierto lentamente, Sims dijo que ha habido un cambio de mentalidad para reanudar los proyectos y las conversaciones. Añadió que es un proceso impulsado por la comunidad, y no está seguro de cómo COVID-19 ha impactado en el calendario general.

«Creo que es demasiado pronto para averiguar si eso ha sido impactado, y seguimos trabajando en nuestro lado para controlar las cosas que podemos controlar», dijo Sims. «Pero, en última instancia, el proceso va a ser impulsado por los líderes de la comunidad y los funcionarios electos locales, las juntas de la comunidad, etc. Esperamos que ese proceso comience en un futuro muy cercano».

Sims también habló de dónde podría jugar el NYCFC después de que el torneo MLS is Back concluya con la final del 11 de agosto. La liga tiene la intención de jugar los partidos en el mercado, y Sims dijo que la inminente temporada de la MLB hace «muy, muy poco probable» que el Yankee Stadium esté disponible.

En una llamada separada, Sims dijo que el Red Bull Arena, sede del rival del Hudson River Derby, New York Red Bulls, es una posibilidad. El club jugó allí el 11 de marzo durante un partido de la Liga de Campeones de la Concacaf contra Tigres UANL, y el año pasado el partido de los Playoffs de la Audi MLS se disputó en el Citi Field (sede de los Mets de Nueva York de la MLB).

Sims dijo que se ha familiarizado con la búsqueda de sedes alternativas y que esa búsqueda se aclarará en las próximas semanas. La proximidad y la posibilidad de jugar con el estilo preferido del entrenador jefe Ronny Deila también son factores a tener en cuenta, dijo Sims.

«Estamos trabajando en ello», dijo Sims. «Hay muchas partes en movimiento sobre si podremos tener aficionados o no. Si lo hacemos, ¿qué porcentaje de capacidad se permitiría? Es una situación que determinan las autoridades locales. Por lo tanto, hay muchos elementos en movimiento, pero estamos estudiando numerosas opciones de lugares de celebración».

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