Kristi Yamaguchi recuerda los Juegos Olímpicos de 1992 26 años después

La temporada de los Juegos Olímpicos de Invierno ya está aquí (¡hola, patinaje artístico!), y no podemos evitar recordar algunos de nuestros momentos y atletas favoritos de los juegos pasados. Aunque muchos de nuestros recuerdos del patinaje artístico de los 90 giran en torno al drama Nancy Kerrigan-Tonya Harding de 1994, es imposible olvidar a Kristi Yamaguchi.

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En medio de todas las conversaciones sobre rivalidad, Kristi acabó venciendo a Nancy y Tanya y ganando su primera medalla de oro en los juegos de invierno de 1992 en Albertville, Francia. Al recordar su victoria 26 años después, la rivalidad entre sus compañeras de equipo no se le queda grabada en la mente. En cambio, la portavoz de Milk Life, de 46 años, dice que lo que más recuerda es haber representado a Estados Unidos y haber ganado.

Tonya Harding, Kristi Yamaguchi y Nancy Kerrigan durante el Campeonato Mundial de Patinaje Artístico en 1991.
DIETHER ENDLICHER/AP/

«Enterarme de que había ganado el oro y la emoción y la euforia de ese momento exacto siempre se me quedará grabado», dijo Kristi a GoodHousekeeping.com. «La ceremonia de apertura es otra cosa… Es un momento tan especial ser anunciado como parte del equipo de los Estados Unidos de América y desfilar con los mejores atletas de tu país. Siempre animo a todos los olímpicos a que participen en ello».

Getty Images

Por supuesto, llegar a los Juegos Olímpicos del 92 no fue precisamente fácil. Mientras reflexionaba sobre su carrera, Kristi nos contó el estricto horario de entrenamiento que tuvo que seguir en aquella época, comenzando cuando sólo estaba en cuarto grado.

«Patinaba casi todos los días antes de la escuela y a veces después de ella. Mi hora de acostarse era siempre alrededor de las 7:30, tal vez las 8 como máximo. Sabía que no quería estar cansada por la mañana y mi entrenador siempre esperaba que estuviéramos levantadas y listas para salir».

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Para abastecerse de combustible para las largas horas en la pista, Kristi optaba por cereales para el desayuno, sándwich y sopa para el almuerzo (o pasta el día de las competiciones), y carne y verduras para la cena. Y en la mayoría de las comidas, Kristi siempre tenía dos cosas en su casa.

«Tomaba leche todas las noches con mi familia… y al crecer en una familia asiática, teníamos arroz en todas las comidas», recuerda Kristi. «Como madre, ahora se ha cerrado el círculo y me aseguro de que mis hijas tomen mucha leche por la mañana y también en la cena».

Debido a su intenso régimen de entrenamiento, la vida social de Kristi se vio un poco afectada. De vez en cuando, salía con sus amigos patinadores los fines de semana, pero la mayor parte del tiempo lo pasaba practicando o descansando.

«Era un intercambio. Para mí, no era un sacrificio. Fue una elección», dice Kristi. «Sentí que ir a las competiciones y conocer a amigos de otros países era, sin duda, una buena compensación»

No hace falta decir que lo fue. Hoy en día, Kristi está encantada de transmitir sus conocimientos y consejos a la patinadora artística Karen Chen, que competirá en sus primeros Juegos Olímpicos en Pyeongchang. Además de ser la mentora de la joven de 18 años, Kristi está deseando animar al equipo de Estados Unidos desde la distancia en Stamford, Connecticut, durante los eventos.

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«Estoy deseando ver el patinaje de velocidad, el snowboard y a muchos de mis miembros del Team Milk, como Maddie Bowman, Joss Christensen, Jamie Anderson y Rico Roman. Sinceramente, me encanta todo».

Lo mismo, Kristi. ¡IGUAL!

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