Kobe Bryant bajó 16 libras para los Juegos Olímpicos y más allá

A lo largo de su carrera de 16 temporadas en la NBA, Kobe Bryant ha destacado por muchos rasgos admirables, entre ellos su habilidad y atletismo innato. Pero, aunque Kobe tiene tanto talento como todos los demás jugadores de la historia del deporte, podría decirse que destaca sobre todo por su inmenso afán de superación. En cada etapa de su carrera, ha hecho lo necesario para mantenerse en la cima del juego (lo mejor posible, al menos) y mantener a los Lakers en la lucha por el campeonato. No siempre ha funcionado, pero no ha sido por falta de intentos.

En 2008, Bryant condujo al equipo de Estados Unidos a la medalla de oro en parte estableciendo un tono intenso en los entrenamientos y los partidos, particularmente en el aspecto defensivo. Para el torneo de este año en Londres, Bryant también se ha comprometido a dar lo mejor de sí mismo. Para ello, ha cambiado su cuerpo bajando 16 libras. De un largo reportaje de Jeremiah Tittle para The Guardian UK (vía PBT):

Pero es algo más que la preparación lo que permite al jugador de 33 años, quinto en la lista de anotadores de la NBA de todos los tiempos con 29.484 puntos, seguir jugando a tan alto nivel. Cuando se le pregunta por el tratamiento experimental al que se sometió para remediar sus rodillas, que estaban fallando, dice: «He hablado con otros jugadores de béisbol, con otros jugadores de fútbol americano sobre ello. A mí me vino de maravilla. No es sólo para las rodillas, sino para cualquier cosa artrítica. Así que los médicos idearon este procedimiento que puede actuar como un reemplazo del cartílago. Para mí, los resultados han sido sorprendentes. Puedo correr. Puedo entrenar. Puedo hacer todo lo que quería hacer sin cojear, sin que se me hinche la rodilla ni nada por el estilo».

Además de la terapia experimental, Bryant revela cómo ha cambiado su aspecto, perdiendo 16 libras para preparar su cuerpo envejecido para los rigores de los Juegos Olímpicos, seguidos de otra carrera hacia su sexto título de la NBA. «Con el baloncesto de verano que lleva directamente a la temporada -y espero jugar hasta el próximo mes de junio- tengo que quitarme algo de carga de las rodillas. Tengo que afeitarme algo de este peso».

El peso perdido no es increíblemente perceptible a primera vista, pero una mirada más cercana muestra a Bryant con un rostro más anguloso, brazos más tonificados y un aspecto ligeramente más elegante y menos musculoso. No es que antes estuviera en mala forma: se trata de una cuestión de optimización más que de una revisión necesaria.

Esa atención a las pequeñas aristas es lo que hace a Bryant tan grande: busca todas las formas posibles de mejora y las investiga a fondo. En el pasado, Kobe ha cambiado su dieta y ha volado a Alemania para someterse a extraños tratamientos de rodilla. Otros jugadores hacen grandes esfuerzos para arreglar sus cuerpos, pero nadie hace tanto como la estrella de los Lakers.

Esta decisión de perder peso tuvo que ver con mucho más que los Juegos Olímpicos, sobre todo ahora que los Lakers han incorporado a Steve Nash y parecen de nuevo potenciales aspirantes al campeonato. Sucede que las Olimpiadas fueron el primer evento de su agenda -se trata de la totalidad de su agenda, no de un solo evento.

Kobe puede ser terco y difícil de tratar, particularmente cuando se trata de decidir cómo organizar la ofensiva de los Lakers. Sin embargo, no hay duda de que entiende las pruebas del atleta que envejece, y lo que debe hacer para superarlas. ¡No necesitaba perder peso, pero Bryant siempre se ha centrado en lo que se puede hacer, no en lo que se debe hacer.

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