John Dickinson

¿Quién fue John Dickinson?

John Dickinson fue un Padre Fundador de los Estados Unidos de América que fue conocido como el «Penman de la Revolución». Ganó fama en 1767 como autor de «Cartas de un granjero de Pensilvania a los habitantes de las colonias británicas». Las cartas ayudaron a cambiar la opinión pública contra las Leyes Townshend, promulgadas por el Parlamento británico. Dickinson también ayudó a redactar los Artículos de la Confederación y a elaborar la Constitución de Estados Unidos. Su legado se honra a través del Dickinson College y la Penn State’s Dickinson School of Law, ambos en Carlisle, Pennsylvania.

Años tempranos

Dickinson nació en 1732 en el seno de una rica familia cuáquera de Maryland. Seis años después, la familia se trasladó a una finca en Delaware. A los 18 años, Dickinson siguió a su padre, un juez de Delaware, en el estudio del derecho en un despacho de abogados de Filadelfia. En 1753, Dickinson viajó al extranjero y pasó cuatro años estudiando en los tribunales de Londres. Mientras estaba allí, escuchó a las principales mentes de la época discutir la filosofía de la Ilustración y los derechos individuales. La experiencia puso de manifiesto la relación entre la historia y la política e influiría en el resto de la vida de Dickinson.

Al regresar a Filadelfia en 1757 para ejercer la abogacía, Dickinson vio cómo crecía su reputación en el ámbito jurídico. Tres años después, hizo su primera incursión en la política y pronto fue elegido tanto para la legislatura de Delaware como para la asamblea de Pensilvania (lo que fue posible gracias a la residencia de Dickinson en ambas regiones). En 1764, desafió a Benjamin Franklin en la cuestión de la sustitución de la carta de propiedad de Pensilvania por una carta real (Dickinson estaba en contra). Dickinson perdió tanto el debate como su escaño en la asamblea de Pensilvania.

La era del descontento

Después de la Guerra de los Siete Años (1756-1763), el gobierno británico se encontró muy endeudado y empezó a buscar formas de generar ingresos. El Parlamento promulgó la Ley del Timbre de 1765, que imponía un impuesto directo sobre determinados productos importados a las colonias. Como era de esperar, los colonos se enfrentaron al impuesto con una feroz oposición, alegando la existencia de impuestos sin representación y organizando boicots a los productos británicos.

Dickinson, con su voz fuerte y mesurada, fue elegido para representar a Pensilvania en el Congreso de la Ley del Timbre en 1765, donde redactó la resolución del cuerpo contra la Ley del Timbre. Aunque el Parlamento derogó la Ley del Timbre en 1766, ignoró las protestas de los colonos y aprobó las Leyes Townshend de 1767, que imponían nuevos impuestos a los bienes importados a las colonias. Poco después, Dickinson comenzó a publicar en el Pennsylvania Chronicle sus «Cartas de un granjero de Pensilvania a los habitantes de las colonias británicas» bajo el seudónimo de «Fabius». Las cartas abogaban por la resistencia pacífica a la opresión y advertían contra la revolución como respuesta a las violaciones de Gran Bretaña. Las cartas se volvieron a publicar en muchos periódicos coloniales abogando por una oposición prudente a la tiranía británica.

En 1770, Dickinson se casó con Mary Norris, la hija del antiguo presidente de la Asamblea de Pensilvania, y la pareja llegó a tener cinco hijos (aunque sólo dos sobrevivieron a la infancia).

Declaración de Independencia y Constitución de los Estados Unidos

Después de servir en varias funciones, incluyendo la batalla durante la Guerra de la Independencia, Dickinson fue elegido para la legislatura de Delaware y más tarde fue elegido gobernador. Durante el Segundo Congreso Continental, hubo una gran tensión entre los delegados y un intenso debate sobre la revolución, pero Dickinson se negó a votar o a firmar la Declaración de Independencia, diciendo que la naciente nación no estaba preparada para una revuelta abierta contra el imperio más poderoso de la tierra. Al final, se abstuvo de votar para que el recuento global a favor de la independencia fuera unánime.

En 1779, después de la Guerra de la Independencia, en la que luchó en diversos papeles, Dickinson sirvió en el Congreso de la Confederación y fue elegido presidente de Delaware dos años después (en 1782, fue elegido presidente de Pensilvania). En 1786, presidió la Convención de Annapolis, convocada para abordar las preocupaciones sobre los Artículos de la Confederación. Al año siguiente, Dickinson representó a Delaware en la Convención de la Constitución en Filadelfia. Desgraciadamente, una enfermedad impidió a Dickinson firmar el documento, y un colega puso su nombre en el pergamino.

Años finales

Dickinson regresó a Delaware, donde dividió su tiempo entre la vida privada y el deber político. Fue presidente de la convención constitucional de Delaware y asesor informal del presidente Thomas Jefferson. Dickinson murió el 14 de febrero de 1808 en su casa de Wilmington, Delaware.

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