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«Cultura» es una de las palabras más vagas y confusas del idioma inglés. Por ejemplo, ¿la cultura china es la comida china o las películas chinas? La palabra «China» es confusa en sí misma.

Lo que los estudiosos saben es que el vocabulario de la cultura está aumentando. De un término que se limitaba a la alta cultura frente a la cultura popular y a la cultura de masas frente a la cultura popular, ahora existe un término que se añade a una serie de términos que describen subculturas y contraculturas, como la cultura deportiva y la cultura gay. Ahora hay departamentos universitarios enteros diseñados para promover el multiculturalismo y la diversidad de todo tipo. La «cultura», signifique lo que signifique, está en alza.

Menciones de la palabra «cultura» a través del visor Ngram de Google Books:

¿Estamos viviendo un choque cultural? Probablemente, pero eso no es una novedad. Los primeros exploradores portugueses y españoles que dieron la vuelta al mundo probablemente se sorprendieron al encontrarse con pueblos indígenas con creencias y comportamientos muy diferentes.

Sin embargo, lo que está cambiando rápidamente son los métodos por los que se produce la cultura de masas y se consume la cultura popular. Esa es la diferencia. La cultura de masas es algo que se produce y la cultura popular que se consume.

Los gobiernos, las corporaciones multinacionales y las personas individuales tienen la capacidad de influir en la gente más rápidamente que nunca con la tecnología web como los blogs, YouTube y Twitter. Y cada ciudadano individual tiene ahora más influencia en la elección de la cultura popular en forma de votos por mensajes de texto para American Idol, likes de Instagram y Upvotes de Reddit.

Me interesa seguir la evolución de la cultura popular. Es poco probable que la cultura de masas cambie mucho más allá de sus medios primarios, porque está arraigada en el mantenimiento de la ignorancia, la opresión y la pasividad. Mientras tanto, la segunda, la «cultura», significa una oportunidad para crecer, desarrollarse y cambiar el presente.

Estados Unidos, en particular, tiene una variedad de instituciones que son fuertes productores de cultura popular, como Disney, Universal Studios y Warner Music Group. Pero estas instituciones se enfrentan a tiempos difíciles. Entre los marcadores de cambio sustanciales están el acuerdo de servicios musicales de YouTube y también lo que Y Combinator llama «Hollywood 2.0»:

En 2014, las películas tuvieron su peor verano desde 1997. Al igual que es poco probable que las futuras celebridades se inicien en las agencias de talentos, los futuros consumidores de contenidos verán contenidos en línea en lugar de en el cine, y probablemente de maneras muy diferentes.

Las celebridades tienen ahora relaciones directas con sus fans. También pueden distribuir contenidos de nuevas maneras.

Es casi seguro que se crearán nuevos y enormes negocios como parte de este cambio.

Estoy de acuerdo. Los negocios del entretenimiento y la cultura popular no van a desaparecer, pero ya están cambiando en cuanto a quién tiene el control. Mi esperanza es que este cambio dé más poder a los productores de grandes contenidos y a los fans que los adoran.

Etiquetas: cultura

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