Gaywacke

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File:Feldspathic-wacke.jpg

Fotomicrografía de una wacke feldespática (arenisca). La imagen superior es en luz polarizada plana (PPL); la imagen inferior es en luz polarizada cruzada (XPL). El epoxi azul rellena los espacios de los poros.

Fotomicrografía de un wacke lítico (arenisca). La imagen superior es en luz polarizada plana (PPL); la imagen inferior es en luz polarizada cruzada (XPL). El epoxi azul rellena los espacios de los poros.

La grauvaca o grauwacke (en alemán grauwacke, que significa roca gris, terrosa) es una variedad de arenisca que se caracteriza generalmente por su dureza, color oscuro y granos angulares mal clasificados de cuarzo, feldespato y pequeños fragmentos de roca o fragmentos líticos colocados en una matriz compacta, arcillosa y fina. Es una roca sedimentaria texturalmente inmadura que se encuentra generalmente en estratos paleozoicos. Los granos más grandes pueden ser del tamaño de la arena o de la grava, y los materiales de la matriz suelen constituir más del 15% de la roca en volumen. El término «grauvaca» puede ser confuso, ya que puede referirse tanto al aspecto inmaduro (fragmentos de roca) de la roca como al componente de grano fino (arcilla) de la roca.

El origen de la grauvaca fue problemático hasta que se comprendieron las corrientes de turbidez y las turbiditas, ya que, según las leyes normales de la sedimentación, la grava, la arena y el barro no deberían depositarse juntos. Los geólogos atribuyen ahora su formación a avalanchas submarinas o a fuertes corrientes de turbidez. Estas acciones agitan los sedimentos y provocan lodos de sedimentos mixtos, en los que las rocas pueden presentar una variedad de características sedimentarias. En apoyo de la teoría del origen de las corrientes de turbidez, los depósitos de grauvacas se encuentran en los bordes de las plataformas continentales, en el fondo de las fosas oceánicas y en la base de las zonas de formación de las montañas. También se dan en asociación con pizarras negras de origen marino profundo.

Los grisáceos son, en su mayoría, rocas arenosas grises, marrones, amarillas o negras, de color apagado, que pueden presentarse en lechos gruesos o finos junto con pizarras y calizas. Abundan en Gales, el sur de Escocia, el macizo de Longford en Irlanda y el Parque Nacional del Distrito de los Lagos de Inglaterra; componen la mayor parte de los principales alpes que conforman la columna vertebral de Nueva Zelanda. Pueden contener una gran variedad de minerales, siendo los principales el cuarzo, los feldespatos ortoclasa y plagioclasa, la calcita, los óxidos de hierro y las materias grafíticas y carbonosas, junto con (en los tipos más gruesos) fragmentos de rocas como la felsita, el chert, la pizarra, el gneis, varios esquistos y la cuarcita. Entre otros minerales que se encuentran en ellas están la biotita, la clorita, la turmalina, la epidota, la apatita, el granate, la hornblenda, la augita, la esfena y las piritas. El material de cementación puede ser silíceo o arcilloso y a veces es calcáreo.

En general, los grauvacas no son fosilíferos, pero los restos orgánicos pueden ser comunes en los lechos más finos asociados a ellos. Las partículas que las componen no suelen ser muy redondeadas o pulidas, y las rocas a menudo han sido considerablemente induradas por recristalización, como la introducción de sílice intersticial. En algunos distritos, los grisáceos están escindidos, pero muestran fenómenos de este tipo de forma mucho menos perfecta que las pizarras. Algunas variedades incluyen el grafito feldespático, que es rico en feldespato, y el grafito lítico, que es rico en pequeños fragmentos de roca.

Aunque el grupo es tan diverso que es difícil de caracterizar mineralógicamente, tiene un lugar bien establecido en las clasificaciones petrográficas porque estos peculiares depósitos arenosos compuestos son muy frecuentes entre las rocas silúricas y cámbricas, y son menos comunes en los estratos mesozoicos o cenozoicos.Plantilla:Dato Sus características esenciales son su carácter arenoso y su composición compleja. Por metamorfismo creciente, los grauvacas pasan frecuentemente a micaesquistos, esquistos cloríticos y gneises sedimentarios.

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Aquí hay un vídeo de grauvacas siendo destrozadas

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