Esta pequeña ciudad estadounidense está llena de joyas de Frank Lloyd Wright

La población de Búfalo, Nueva York, puede rondar los 250.000 habitantes en la actualidad, pero a principios del siglo XX esta ciudad a orillas del lago Erie era un importante centro urbano. De hecho, hace más de cien años, como puerto industrial para el transporte y la fabricación, Buffalo era también la octava ciudad más poblada del país. Y en 1901, esta ciudad acurrucada en la frontera canadiense tenía más millonarios per cápita que cualquier otra ciudad de Estados Unidos.

Entra Frank Lloyd Wright, entre cuyos clientes de la Ciudad de la Reina se encontraban Isabel y Darwin Martin, secretario de la legendaria fábrica de jabón Larkin (equivalente al actual Walmart). No sólo encargaron dos proyectos residenciales, sino que Wright también diseñó el emblemático edificio administrativo Larkin de la fábrica. Aunque éste pereció en 1950, las dos fincas -además de tres proyectos construidos póstumamente y basados en los diseños de Wright- se pueden visitar. El favorito de Buffalo, el complejo de la Casa Martin, fue objeto de una importante restauración a principios de este verano. «Se trata de la restauración más completa, extensa y costosa de cualquier edificio de Frank Lloyd Wright en Estados Unidos», afirma Mary Roberts, su directora ejecutiva.

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Aunque Wisconsin y Arizona son los lugares típicamente asociados con la obra de Wright, es en Búfalo, de entre todos los lugares, donde los entusiastas de la arquitectura pueden encontrar una plétora de su obra. A continuación, AD repasa la lista de edificios de la ciudad que deben ser de visita obligada para cualquiera que la visite.

La Casa Martin

Foto: Patrick Mahoney

Enclavada entre las casas históricas del barrio de Parkside, la Casa Martin, de 15.000 pies cuadrados y ocho habitaciones -además de la cabaña del jardinero y una casa construida para la hermana y el cuñado de Darwin-, se encuentra en un terreno de un acre. Construida entre 1903 y 1905, la renovación de 52 millones de dólares se prolongó durante 27 años (la espera mereció la pena) e incluyó una remodelación del paisaje fiel a la época. En consonancia con el estilo de pradera de Wright, las vidrieras del «Árbol de la Vida», una chimenea de doble cara de mosaico, 24 de los grabados japoneses en color de Wright y un invernadero están dentro, con vistas al jardín desde todas las habitaciones. Wright diseñó 55 muebles para la casa; hoy en día, todos menos cinco son originales. Ahora es propiedad de la Martin House Restoration Corporation tras haber estado desocupada entre 1937 y 1967, y luego fue propiedad de un arquitecto y de la Universidad de Búfalo, las visitas incluyen una al atardecer y otra centrada en el paisaje para profundizar en la arquitectura. El pabellón Greatbatch, diseñado por Toshiki Moro y con paredes de cristal, y el centro de visitantes se inauguraron en 2009 y conjugan el modismo con el minimalismo, acogiendo alguna que otra clase de yoga.

Graycliff

Foto: Patrick Mahoney

Cuando las temperaturas al aire libre se volvieron insoportables, y antes de la popularidad del aire acondicionado, los ricos -incluidos los mencionados Martin- se refugiaron en casas de verano en la cercana Derby, con vistas al lago Erie. Apodada Graycliff por una pared de pizarra en el acantilado de abajo, y por las ventanas en forma de diamante -resultado de la observación de Wright de que se caían en diamantes-, la finca construida entre 1926 y 1929 ofrece tres recorridos interiores diferentes, además de cenas ocasionales de jardín a mesa y mercados artesanales. Antes de ser adquirida por Graycliff Conservancy, los sacerdotes húngaros residieron en la finca entre los años 50 y finales de los 90. El otoño pasado, Graycliff completó una restauración de 20 años centrada en los principios clave de su arquitectura orgánica: cintas de ventanas, balcones en voladizo y porches para tomar el sol, además de la actualización del paisaje realizada por la célebre arquitecta paisajista Ellen Biddle Shipman.

Buffalo Filling Station

Foto: Jim Bush

Entre los diseños menos conocidos de Wright se encuentra una estación de servicio encargada en 1927 para el centro de Búfalo, con comodidades sorprendentes como dos chimeneas (incluida una en la habitación del empleado), dos postes «tótem» de 45 pies, lujosos baños (importantes, ya que las mujeres estaban empezando a conducir) y un techo de cobre. Jim Sandoro, propietario del Museo del Transporte de Búfalo Pierce-Arrow, compró a Taliesin los derechos de los planos por 175.000 dólares y encargó al arquitecto Patrick Mahoney su ejecución. Inaugurado en 2012, está situado intencionadamente en el interior del museo de 177.000 pies cuadrados, rodeado de exquisitos coches de época restaurados y valorados en millones, para no sufrir daños por el clima. Con el tono rojo Cherokee y malva característico de Wright, también cuenta con una «sala de observación» en el segundo piso donde los clientes esperaban a que sus vehículos fueran reparados.

Fontana Boathouse

Foto: Cortesía de la Fundación Frank Lloyd Wright

Encargado inicialmente por el equipo de remo de la Universidad de Wisconsin -pero nunca ejecutado en Madison, ya que los estudiantes no pudieron recaudar suficientes fondos para construirlo- el Fontana Boathouse fue construido en 2007 junto al río Niágara. Puede que esté a kilómetros de Madison, pero sigue vinculado al deporte acuático. Ahora la utiliza un equipo de remo local y se alquila para eventos privados, incluso en su Sala del Club, y la casa club de remo se integra en una visita de «Introducción a Canalside» organizada por Explore Buffalo. La restauración de los últimos 12 años se ha centrado sobre todo en las ventanas que dan al río, hechas de roble, una madera habitual en los diseños de Wright.

Mausoleo del Cielo Azul

Foto: Cortesía de Forest Lawn

Enclavado en Delaware Park -diseñado por Frederick Law Olmsted y sede del cementerio Forest Lawn, donde se encuentran las colinas más altas de Búfalo (más bien suaves pendientes)- este mausoleo se construyó en 2004 basándose en el diseño de Wright de 1928. Fue encargado por Darwin Martin para que fuera el lugar de descanso final de su familia. El arquitecto, Anthony Puttnam, fue aprendiz de Wright y también se encargó de construir la Monona Terrace de Madison, otro diseño póstumo de Wright. Una cita de Wright («un entierro frente al cielo abierto… el conjunto no podía dejar de tener un efecto noble», extraída de una carta que escribió a Martin sobre el proyecto) adorna un monolito, mientras que las amplias escaleras están dispuestas en un diseño de escalones graduales.

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