¿Es seguro el uso de este fármaco bronceador inyectable?

La mayoría de los australianos están familiarizados con los eslóganes del Consejo del Cáncer que nos recuerdan que «hay que resbalar, descuidar y abofetear», y que «el bronceado no tiene nada de saludable».

Ahora, un controvertido agente bronceador inyectable, Melanotan, está creciendo en popularidad. Pero, ¿hasta qué punto es seguro y puede protegernos de los daños del sol?

¿Qué es el Melanotan?

Conocido como «Mel», «MT» o «la droga de Barbie», el Melanotan es una melanocortina sintética, que es una hormona derivada de la glándula pituitaria en la base del cerebro que regula el crecimiento y el desarrollo.

Ayuda a acelerar la producción de melanina, el pigmento que absorbe la radiación ultravioleta y da color a la piel. Cuando se administra mediante una inyección en el transcurso de tan sólo una semana, Melanotan tiene el efecto de oscurecer (de forma semipermanente) la piel, como si estuviera bronceada por el sol.

Desarrollado por primera vez en la década de 1980 por investigadores de la Universidad de Arizona, Melanotan se utiliza principalmente para el tratamiento de trastornos de la piel, como el vitíligo y la protoporfiria eritropoyética, que afectan al aspecto y la sensibilidad de la piel (especialmente a la luz solar). Al promover la melanina en la piel, Melanotan puede ayudar a aliviar los síntomas de estas afecciones y permitir a las personas diagnosticadas llevar una vida más normal.

Sin embargo, la capacidad de bronceado de Melanotan y su uso potencial como fotoprotector «natural» (que ayuda a prevenir los daños causados por la luz solar) también ha recibido mucho interés público, y ha llevado a su apropiación como medicamento de estilo de vida.

La lógica que subyace a esta tendencia es que la creación de una piel bronceada (mediante el aumento de la melanina) con una exposición solar mínima o nula podría proteger a los individuos de los daños en la piel, e incluso reducir potencialmente el riesgo de melanoma. Más melanina significa más protección frente a la radiación UV y, por tanto, un cutis más sano (y, convenientemente, más profundo). En este sentido, tal vez haya algo de verdad en la idea del «brillo saludable».

¿Es seguro su uso?

Los ensayos clínicos sobre la seguridad y la eficacia de Melanotan están en curso, pero en 2008 la Agencia Europea del Medicamento aprobó una mezcla del péptido llamada Scenesse para su comercialización con receta limitada por parte de personas con afecciones cutáneas específicas en toda la Unión Europea.

Sin embargo, no se han publicado ensayos clínicos del fármaco entre personas sin estos trastornos. Esto significa que se desconoce su eficacia y seguridad a largo plazo para su uso en la población general.

En Australia, el uso de Melanotan no está regulado. Aunque el fármaco está actualmente recogido en la Lista 4 (medicamentos con receta) de la Norma de Venenos de la Administración de Productos Terapéuticos, no hay ningún producto que contenga Melanotan registrado para su uso en Australia.

El bronceado ofrece cierta protección contra los rayos UV. Brittney Bush Bollay/Flickr

Esto significa que, aunque hay rumores de que algunos médicos recetan el fármaco, la mayoría de ellos advierten contra el Melanotan -y no lo recetan- con fines estéticos o de estilo de vida.

Actualmente no existen estudios poblacionales sobre el Melanotan que indiquen el alcance de su uso, sin embargo, hay informes sobre el aumento de su uso fuera de la etiqueta en el Reino Unido.

La mayoría de los usuarios obtienen el medicamento a través de vendedores «clandestinos» en línea a un costo que oscila entre 30 y 50 dólares australianos por un suministro de un mes, y se autoadministran las inyecciones en casa. Los consumidores informan de una serie de efectos secundarios de corta duración, como enrojecimiento facial, náuseas, aparición temporal de pecas y oscurecimiento de lunares y, en algunos varones, erecciones espontáneas.

Considerando la reputación de Australia de tener más cánceres de piel que casi cualquier otra parte del mundo, la forma en que los australianos respondan al «melanotanning» será intrigante.

Existe la posibilidad de que Melanotan pueda presentar algún día una solución viable para conseguir un «bronceado saludable» en línea con los actuales ideales de belleza occidentales. Pero también crea nuevas formas de riesgo en lo que respecta a la seguridad de las agujas, a la desestabilización de las relaciones entre pacientes y profesionales a través de un uso no regulado, y a la subversión de los mensajes de salud pública que grupos como el Cancer Council Australia han trabajado durante décadas para promover.

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