Enfermedad de Osgood-Schlatter

¿Qué es la enfermedad de Osgood-Schlatter?

El uso excesivo del músculo cuádriceps puede causar una tensión repetida en la unión del ligamento rotuliano a la tibia en crecimiento. La tibia no ha terminado de crecer y no es lo suficientemente fuerte como para soportar la tensión sobre ella. Esto puede provocar enrojecimiento y dolor en la zona de unión del ligamento. En algunos casos, el ligamento de tracción arranca un pequeño trozo de hueso de la tibia. A continuación, se forma un hueso de cicatrización (callo) que puede provocar la aparición de una protuberancia ósea dura.

¿Quién desarrolla la enfermedad de Osgood-Schlatter?

La enfermedad de Osgood-Schlatter (también llamada a veces síndrome de Osgood-Schlatter) es una de las causas comunes de dolor de rodilla en niños adolescentes activos que practican deportes. Sin embargo, es poco frecuente a partir de los 16 años. Los adolescentes jóvenes, especialmente los varones, son los más afectados. Es más común en los adolescentes que practican mucho deporte que implica dar patadas, correr o saltar. Este tipo de deportes provocan un uso repetido y vigoroso de los músculos de la parte delantera del muslo, los cuádriceps.

A veces puede ocurrir en niños que no son deportistas.

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¿Qué causa la enfermedad de Osgood-Schlatter?

Se cree que el uso excesivo de los músculos del cuádriceps es una causa común. El músculo cuádriceps se utiliza para enderezar la rodilla. Este músculo tira de la rótula, que a su vez tira del ligamento rotuliano, que está unido a la parte superior de la tibia. A veces, la enfermedad de Osgood-Schlatter se desarrolla sin motivo aparente.

¿Cuáles son los síntomas?

El síntoma principal es el dolor justo debajo de la rótula. La gravedad del dolor tiende a variar. Suele ser peor durante y justo después de la actividad. Tiende a aliviarse con el reposo. El dolor suele durar unos meses, pero a veces persiste hasta que se termina de crecer. Esto significa que en algunos casos puede durar hasta dos años.

Puede desarrollarse una pequeña protuberancia ósea sensible justo debajo de la rótula. Es el lugar en el que el ligamento rotuliano se une al hueso de la espinilla (tibia). El bulto es permanente, aunque con el tiempo se vuelve indoloro. La articulación real de la rodilla no se ve afectada, por lo que los movimientos de la rodilla son normales. Los síntomas suelen darse en un lado, pero hasta en uno de cada tres casos afecta a ambas rodillas.

El diagnóstico suele ser obvio por los síntomas típicos. Las radiografías suelen ser innecesarias. Sin embargo, puede ser necesario realizar una radiología de Osgood-Schlatter si el diagnóstico no está claro.

Cómo tratar la enfermedad de Osgood-Schlatter

El dolor suele desaparecer en pocos meses sin ningún tratamiento. Puede ayudar el hecho de estar seguro de que la enfermedad no es grave y es probable que desaparezca. Cuando el dolor se agudiza, puede ser útil tomar un analgésico como paracetamol o ibuprofeno.

La fisioterapia puede ser beneficiosa. Los ejercicios de Osgood-Schlatter se utilizan para fortalecer los músculos que rodean la articulación de la rodilla (principalmente los cuádriceps, los isquiotibiales y los gastrocnemios).

El vendaje de Osgood-Schlatter a veces es útil. Se coloca una cinta adhesiva en la parte del hueso que está sensible e hinchada (la tuberosidad tibial) mientras la rodilla del paciente está doblada. Esto descarga la presión cuando la articulación se endereza, aliviando parte de la presión y el dolor.

La cirugía de Osgood-Schlatter rara vez es necesaria, pero si el dolor persiste, puede realizarse una pequeña operación. Se trata de eliminar las zonas de escamas de hueso que no han cicatrizado o de fijarlas en la parte superior de la tibia.

¿Qué ocurre con la práctica de deporte y otras actividades?

El deporte o la actividad física no suelen causar ningún daño permanente pero pueden empeorar el dolor. Sin embargo, suelen ser los adolescentes deportistas los que desarrollan la enfermedad de Osgood-Schlatter. Si el dolor afecta a su capacidad para hacer deporte, es posible que haya que tomar decisiones difíciles sobre los horarios de entrenamiento y los compromisos deportivos.

Se puede aconsejar un enfoque similar al siguiente:

  • No suele ser necesario dejar de hacer deporte. Sin embargo, puede ser conveniente reducir la práctica de deportes intensos o vigorosos hasta que el dolor se reduzca a un nivel tolerable. Debe intentar reducir la duración, la frecuencia y también la intensidad del ejercicio, especialmente si éste incluye correr o saltar. Considere la posibilidad de dejar de hacer deporte durante un tiempo si el dolor sigue siendo intenso.
  • Una bolsa de hielo aplicada por debajo de la rótula durante unos cinco minutos antes y después del ejercicio puede prevenir la inflamación y el dolor.
  • Considere la posibilidad de usar rodilleras durante la práctica de deportes como el fútbol y el rugby, para proteger la zona sensible.
  • Algunas personas encuentran útil una férula de Osgood-Schlatter. Funciona reduciendo la presión sobre la dolorosa protuberancia de la parte superior de la tibia.
  • Considere la posibilidad de acudir a un fisioterapeuta para que le aconseje sobre los ejercicios para estirar los músculos del muslo.

¿Cuánto tiempo dura el Osgood-Schlatter?

Como se ha mencionado, el dolor suele durar sólo unas semanas o meses. Sin embargo, a veces puede durar hasta dos años. El dolor no suele desaparecer del todo hasta el final del estirón. Algunas personas descubren que el dolor sólo vuelve (reaparece) cuando se arrodillan. Si es necesario operar, el resultado suele ser excelente.

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