El asesino en serie «Grim Sleeper»: 7 cosas que hay que saber tras la muerte de Lonnie Franklin

Lonnie Franklin, el asesino en serie conocido como el «Grim Sleeper», murió en su celda de la prisión el sábado

Christine Pelisek , Greg Hanlon

30 de marzo de 2020 11:54 AM

Las víctimas eran todas jóvenes mujeres negras vulnerables que vivían en el sur de Los Ángeles y luchaban contra la adicción a las drogas. Sus cuerpos, desnudos o parcialmente vestidos, fueron arrojados en los sucios callejones del barrio, dejando que se pudrieran bajo la basura y los escombros. Les dispararon a quemarropa con una pistola del calibre 25, o las estrangularon, o ambas cosas.

Durante años, sus casos carecieron de justicia -o incluso de un arresto.

Pero en mayo de 2016, tras tres meses de testimonios en el Tribunal Superior de Los Ángeles, Lonnie Franklin Jr, el asesino en serie «Grim Sleeper» que, según los fiscales, acosó a Los Ángeles durante más de 20 años, fue declarado culpable de asesinar a nueve mujeres y un adolescente.

(La escritora principal de PEOPLE, Christine Pelisek, que dio a conocer la historia del Grim Sleeper, hizo una crónica del caso en su libro de 2017, The Grim Sleeper: The Lost Women of South Central.)

Tras ser condenado a la pena de muerte, Franklin, de 67 años, murió en su celda de la prisión de San Quintín el sábado por la noche. La causa de su muerte no se ha dado a conocer, pero no tenía signos de traumatismo en su cuerpo, dijo a PEOPLE la portavoz del Departamento de Correcciones y Rehabilitación de California, Terry Thornton.

Aquí hay siete cosas que hay que saber sobre su aterradora ola de asesinatos, que comenzó en 1984.

1. Estaba casado – y era un ex cabo del ejército

Franklin era un ex cabo del ejército de los Estados Unidos que también trabajó como recolector de basura de la ciudad de Los Ángeles y como encargado de un garaje en una estación de la policía de Los Ángeles.

En el momento de su detención, llevaba 32 años casado.

Fue detenido en 2010 cuando salía de la casa de color verde menta que compartía con su esposa.

2. Era un depredador sexual, «sobre el poder y el control»

En su juicio por asesinato, los fiscales lo pintaron como un depredador sexual que mataba a las mujeres que «no eran lo suficientemente sumisas». «Estos crímenes tenían que ver con el poder y el control», dijo la fiscal Beth Silverman al jurado durante sus argumentos finales.

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«Está claro que el acusado obtuvo placer al matar a estas jóvenes porque así es como acabaron todas», dijo Silverman. «Definitivamente quería degradar a estas mujeres tirando sus cuerpos como si fueran basura. También se excitó con eso y por eso lo hizo una y otra vez. Le daba gratificación».

– AP Pool/Nick Ut,Pool
AP Pool/Nick Ut,Pool

El viejo amigo de Franklin, Ray Davis, testificó que las conquistas de Franklin eran un tema común de conversación entre ellos. Franklin tomaba fotos de varias mujeres y bromeaba diciendo que tenía nombres para todas las chicas de las fotos dependiendo del aspecto de sus pechos, dijo Davis al jurado.

También dijo que aunque Franklin no fumaba marihuana, tenía una provisión a mano para sus diversas novias.

3. Fue condenado por asesinar a 10 personas e intentar asesinar a otra

Franklin fue condenado en 2016 por el asesinato de 10 mujeres – Debra Jackson, Henrietta Wright, Mary Lowe, Bernita Sparks, Barbara Ware, Lachrica Jefferson, Monique Alexander, Princess Berthomieux, Valerie McCorvey y Janecia Peters y una adolescente, Princess Berthomieux.

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Su juerga duró desde 1984 hasta 2007, pero el aparente vacío en sus violentos asesinatos -desde finales de la década de 1980 hasta principios de la década de 2000- le dio su apodo: The Grim Sleeper.

También fue declarado culpable del intento de asesinato de Enietra Washington, quien testificó que Franklin le disparó, la agredió sexualmente y le hizo una foto Polaroid antes de empujarla fuera de su coche en 1988.

4. La policía cree que asesinó al menos a 6 mujeres más

Después de la detención de Franklin, los detectives encontraron más de 1.000 fotos y cintas de vídeo de mujeres y adolescentes en el garaje y la caravana del patio trasero del ex trabajador de la sanidad.

En 2011, los fiscales anunciaron su creencia de que Franklin supuestamente había matado al menos a seis mujeres más, además de las 10 mujeres por las que fue condenado.

5. El ADN resolvió el caso tras la detención del hijo

La racha de asesinatos dejó perplejos a los detectives durante más de dos décadas, y no fue hasta que el Departamento de Policía de Los Ángeles puso en marcha su unidad de casos sin resolver que las autoridades se dieron cuenta de que el asesino de siete mujeres en los años 80 estaba vinculado a través del ADN y la balística a las muertes de 2002, 2003 y 2007.

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Sin embargo, el perfil de ADN del asesino no estaba en el CODIS, la base de datos nacional de ADN. Franklin fue finalmente atrapado en 2010 a través de pruebas de ADN familiares después de que su hijo de 28 años, Christopher, fuera detenido por llevar un arma en el verano de 2009 y tuviera que entregar un hisopo de ADN.

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Una vez que se determinó que Christopher estaba emparentado con el asesino, los detectives siguieron al mayor de los Franklin hasta una pizzería en Buena Park. Mientras Franklin terminaba su comida, un detective que se hizo pasar por ayudante de camarero recogió un tenedor, dos vasos de plástico, un plato y una porción de pizza que había dejado Franklin.

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Unos días después, el ADN tomado de la porción de pizza coincidió con el ADN encontrado en una de las víctimas de Franklin.

6. Durante los tres días que duró el registro de la propiedad de Franklin, los investigadores supuestamente encontraron collares, anillos, pendientes y relojes de mujer, así como más de 500 fotografías de varias mujeres, muchas de ellas desnudas o participando en actos sexuales.

En uno de los dormitorios de Franklin, el criminalista Rafael García descubrió una pistola semiautomática F.I.E Titan del calibre 25, también conocida como «pistola de bolsillo». Más tarde se determinó que era el arma utilizada para matar a Janecia Peters.

En un garaje del patio trasero, un examinador de armas de fuego de la policía de Los Ángeles encontró una fotografía Polaroid de la superviviente Enietra Washington, que más tarde testificó contra Franklin en su juicio.

También se encontró una foto de Peters. En el mismo sobre, también encontraron la tarjeta de identificación escolar de Ayellah Marshall, de 18 años, y el permiso de conducir de Nevada de Rolenia Morris, de 29 años. Ambas mujeres habían sido dadas por desaparecidas en febrero y septiembre de 2005, respectivamente. Ambas mujeres fueron vistas por última vez en las inmediaciones de la casa de Franklin, en las avenidas 81 y Western.

Sus cuerpos nunca fueron encontrados.

7. «Ahora podemos estar en paz», dice la madrastra de la víctima

Franklin fue encontrado sin respuesta en su celda de la prisión a las 7:20 de la tarde del sábado 28 de marzo. El personal médico de la prisión le prestó ayuda y llamó a una ambulancia. Fue declarado muerto a las 7:43 p.m.

No tenía signos de traumatismo en su cuerpo y Thornton, la portavoz de la prisión, dijo a PEOPLE que las autoridades «no saben por qué murió» y que está prevista una autopsia.

Tras la muerte de Franklin, Diana Ware, madrastra de la víctima Barbara Ware, dijo a PEOPLE: «No voy a decir que me alegro de que haya muerto, pero al final se hizo justicia por todas las cosas malas que hizo en su vida. Ahora podemos estar en paz».

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