¿Crees que eres malo en matemáticas? Puede que sufras un «trauma matemático»

Enseño a la gente a enseñar matemáticas, y he estado trabajando en este campo durante 30 años. A lo largo de esas décadas, he conocido a muchas personas que sufren diversos grados de trauma matemático, una forma de cierre mental debilitante cuando se trata de hacer matemáticas.

Cuando la gente comparte sus historias conmigo, hay temas comunes. Entre ellos está el que alguien les diga que «no son buenos en matemáticas», el pánico ante los exámenes de matemáticas cronometrados, o el quedarse atascado en algún tema de matemáticas y luchar por superarlo.

La noción de quién es -y quién no es- una persona matemática impulsa la investigación que hago con mis colegas Shannon Sweeny y Chris Willingham con las personas que obtienen su título de profesor.

Uno de los mayores retos a los que se enfrentan los educadores de matemáticas de EE.UU. es ayudar al gran número de profesores de primaria que se enfrentan a un trauma matemático. Imagínese que se le encomienda la tarea de enseñar matemáticas a los niños cuando es uno de sus mayores temores personales.

El trauma matemático se manifiesta como ansiedad o pavor, un miedo debilitante a equivocarse. Este miedo limita el acceso a las trayectorias vitales de muchas personas, incluidas las opciones escolares y profesionales.

Si bien el trauma matemático tiene múltiples orígenes, hay algunos en los que los padres y los profesores tienen poder para influir directamente: las ideas anticuadas de lo que significa ser bueno en matemáticas. Éstas incluyen la velocidad y la precisión, que eran importantes en décadas pasadas cuando los humanos eran verdaderos ordenadores.

Asociar la velocidad con el cálculo debilita a los alumnos.

Pero la investigación ha confirmado lo que mucha gente comparte conmigo anecdóticamente: Vincular la velocidad con el cálculo debilita a los alumnos. Las personas que luchan por completar una prueba cronometrada de datos matemáticos suelen sentir miedo, lo que apaga su memoria de trabajo. Esto hace que sea casi imposible pensar, lo que refuerza la idea de que una persona simplemente no puede hacer matemáticas, que no es una persona matemática.

Además, los estudiantes que tienen éxito en las pruebas de datos matemáticos cronometrados pueden creer que ser bueno en matemáticas significa simplemente ser rápido y preciso en el cálculo. Esta creencia puede conducir a una identidad matemática frágil. Los estudiantes temen revelar que no saben algo o que no son tan rápidos, por lo que pueden rehuir el trabajo más desafiante. Nadie gana.

El mito de que recordar rápidamente los datos matemáticos básicos es bueno para el aprendizaje tiene raíces profundas y perniciosas. Proviene de las mejores intenciones: ¿quién no querría que los niños fueran buenos calculando? Pero las investigaciones demuestran que la fluidez de los hechos -la capacidad de recordar fácilmente hechos, como 3 x 5 = 15- se desarrolla mejor si primero se da sentido a las operaciones aritméticas. En otras palabras, el primer paso para construir una memoria matemática es entender cómo funcionan las matemáticas.

Saltar el paso de la creación de sentido hace que la comprensión sea frágil y la memorización sea cognitivamente costosa. Cuando alguien sólo memoriza, cada hecho nuevo es como una isla en sí mismo, y se olvida más fácilmente. Por el contrario, la comprensión de patrones en los hechos matemáticos comprime la carga cognitiva necesaria para recordar hechos relacionados. La creación de sensaciones promueve una comprensión profunda, sólida y flexible, que permite a las personas aplicar lo que saben a nuevos problemas.

Entonces, ¿qué pueden hacer los padres y los profesores para apoyar la fluidez de los hechos?

En primer lugar, encontrar la maravilla y la alegría. Los juegos y rompecabezas que hacen que la gente juegue con los números, como el Sudoku, el KenKen o ciertos juegos de cartas, crean una necesidad intelectual de utilizar las operaciones matemáticas que ayuda a los niños a desarrollar la fluidez de las operaciones. Pedir a los niños que expliquen su pensamiento con palabras, imágenes u objetos valida la importancia de sus ideas.

Enmarcar los errores como exploraciones.

Enmarcar los errores como exploraciones. No tener una respuesta correcta no significa que todo el pensamiento sea incorrecto. Pedir a los niños que expliquen su pensamiento también ayuda a comprender lo que saben ahora y lo que podrían aprender después. Las preguntas sobre cómo un niño ha obtenido una respuesta pueden hacer que piense en lo que no funciona del todo y merece ser revisado. Cuando haga estas preguntas, es bueno tener cara de póquer; si transmite que una respuesta es incorrecta o correcta, puede reforzar la creencia de que sólo cuentan las respuestas correctas.

En segundo lugar, no hacer daño. Es importante que los padres eviten dar a los niños mensajes de que no son gente de matemáticas. Esto puede tener un impacto negativo en las creencias de los niños sobre su propia capacidad de aprendizaje. Además, hay que tener cuidado con las afirmaciones de que los niños deben sufrir para aprender matemáticas.

Para muchos adultos, las clases de matemáticas de hoy en día son muy diferentes a las que experimentamos. Las escuelas de EE.UU. se han alejado de la velocidad y la precisión -a veces llamadas «drill and kill»- y se han orientado hacia la discusión y el sentido de las matemáticas. Los formadores de profesores de matemáticas están de acuerdo en que esto es bueno. Busque el significado más profundo de lo que su hijo está aprendiendo, sabiendo que una comprensión más profunda proviene de la conexión de múltiples formas de resolver problemas.

Si reconoce que es un superviviente de un trauma matemático, anímese. No estás solo, y hay maneras de sanar. Empieza por entender que las matemáticas son amplias y hermosas: la mayoría de nosotros somos mucho más matemáticos de lo que pensamos.

Este artículo ha sido republicado de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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