Constantinopla, Hipódromo

Hipódromo de Constantinopla: el antiguo circo para las carreras de carros, uno de los principales monumentos de Constantinopla.

Hipódromo, sphendone (subestructura)

El Hipódromo de Constantinopla era el lugar para las carreras de caballos. Todavía sobrevive como un parque en el que son claramente visibles las huellas del antiguo hipódromo y una ruina. Construido en 203, durante el reinado del emperador Septimio Severo, y ampliado después de 324 por Constantino el Grande, tenía unos 130 metros de ancho y 450 metros de largo. El hipódromo podía albergar a unas 40.000-50.000 personas. El lugar, que tiene una orientación más o menos noreste-suroeste, se llama en turco Sultanahmet Meydanı o At Meydanı («Plaza de los Caballos»).

Mapa del hipódromo

Entrando desde el noreste, los carros tenían que rodear varias veces la spina, la barrera longitudinal en el centro del circo, que estaba decorada con varios monumentos. El más antiguo de ellos puede haber sido el llamado Obelisco de Constantino Porfirio, situado en el centro de la spina. Constantino añadió la Columna de las Serpientes, un poco al noreste; el Obelisco de Teodosio fue en el año 390 añadido por Teodosio I, un poco más al noreste, frente a la logia imperial (kathisma).

Monumento a Porfirio de los Verdes

Los dos monumentos a Porfirio eran los pedestales de las estatuas que se erigieron para conmemorar a un auriga que estuvo activo en el primer cuarto del siglo VI. Están hechos de mármol y se parecen mucho el uno al otro; sin embargo, fueron encargados por aficionados de dos cuadras opuestas, los «azules» (venecianos) y los «verdes» (prasinos), y no se erigieron al mismo tiempo. Ambas bases están adornadas con relieves y epigramas que alaban a Porfirio, quien debió de pasarse a la facción contraria después de erigir la primera estatua. Otros textos incluyen los gritos del público («¡Puedes hacerlo, fortuna de los Verdes!») y los nombres de diez de los caballos: Nicopolemos, Radiatos, Pyrrhos, Euthynicos, Halieus, Anthypatos, Cynagos, Pelorios, Aristides y Palaestinarches.

Monumento a Porfirio de los Azules

El relieve principal muestra a Porfirio, de pie en su cuadriga (carro tirado por cuatro caballos), sosteniendo una corona en una mano y las riendas o una rama de palma en la otra. En los otros lados, podemos ver sus abanicos, un emperador (probablemente Anastasio I) observando el espectáculo, músicos, Nikes, y Tyche, la diosa protectora de Constantinopla, con una cornucopia. Se dice que hay otros cinco monumentos de Porfirio en la espina.

El kathisma tal y como se muestra en el Obelisco de Teodosio

Los seguidores de los Verdes y Azules podían ser muy entusiastas. En enero de 532, empezaron a pelearse -esto no era nada nuevo- y el emperador Justiniano intervino: los cabecillas fueron detenidos y ejecutados. Al día siguiente, las dos facciones se unieron contra el emperador al grito de «¡Nika! Nika» (¡victoria!). La turba enfurecida asaltó la prisión, liberó a varios gamberros capturados y siguió saqueando el palacio y varios edificios del barrio. Las iglesias de la Divina Sabiduría y la Divina Paz fueron destruidas. Al final, Justiniano ordenó a sus mercenarios que atacaran a los saqueadores. Unos 30.000 constantinopolitanos fueron masacrados, y ese fue el sangriento final de los disturbios de Nika.

Los caballos de San Marcos

En el lado oriental estaba la kathisma, la logia del emperador, más o menos en el lugar del patio de la actual mezquita del sultán Ahmet. Tenía una conexión directa con el propio palacio.

La logia del emperador estaba decorada con cuatro caballos de bronce dorado que habían sido realizados por el artista griego Lisipo, hace mucho tiempo, a mediados del siglo IV a.C. Junto con las losas de bronce dorado que decoraban el obelisco de Constantino Porfirio, fueron robadas cuando los cruzados capturaron y saquearon Constantinopla en 1204. Ahora se encuentran en Venecia, en la Basílica de San Marcos.

Capital de la kathisma

La última foto muestra un capitel, que pertenecía a una columna de la kathisma y era de mármol blanco. Cuatro caballos alados sostienen el techo de la logia imperial. Es una obra de arte extremadamente fina, y fue realizada en la primera mitad del siglo VI.

Se han excavado e investigado partes del hipódromo, pero sólo es visible la parte más meridional (primera foto).

Literatura

  • James Grout, «The sphendone»
  • James Grout, «Porphyrius the Charioteer»

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