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Si usted ha estado buscando varias opciones de vida para personas mayores, incluyendo las comunidades de retiro de cuidado continuo (CCRCs, también llamadas comunidades de plan de vida), es probable que haya escuchado o visto el término «continuidad de la atención» utilizado. Es un concepto importante cuando se trata de la variedad de servicios que ofrecen las comunidades de jubilados, pero me parece que también es un término que no está claro para muchos futuros residentes. Así que vamos a profundizar y a responder a la pregunta más habitual: ¿Qué es una «atención continuada»?

Primero, la definición…

Una «atención continuada» se refiere a la intensidad creciente de los servicios sanitarios que una persona puede necesitar a medida que envejece.

Vea un espectro. A la izquierda, el espectro comienza con la vida independiente: una persona que es más o menos autosuficiente y capaz de vivir por sí misma con seguridad. A continuación, el espectro avanza hacia la derecha para incluir el cuidado personal, la vida asistida y/o el cuidado de la memoria; esto incluye a las personas que necesitan ayuda con las actividades de la vida diaria (AVD), como vestirse o bañarse, y/o tienen problemas de memoria como resultado del deterioro cognitivo relacionado con la edad o de afecciones como la demencia o la enfermedad de Alzheimer; en función de las necesidades de la persona, puede ser seguro o no que viva sola. Por último, en el extremo derecho del espectro estarían los cuidados especializados y los cuidados de enfermería especializados, para personas que tienen problemas de salud importantes o un deterioro cognitivo y que ya no son capaces de cuidarse a sí mismas.

Un vistazo más de cerca a las fases del continuo de cuidados

Vida independiente

La vida independiente es una opción para las personas mayores que son capaces de realizar las AVD con poca o ninguna ayuda y que no requieren apoyo médico continuo. Sin embargo, pueden necesitar ayuda ocasional para las «actividades instrumentales de la vida diaria» (AIVD), que incluyen cosas como las tareas domésticas o el mantenimiento del hogar. Gracias a las tecnologías de asistencia cada vez mejores, combinadas con otros dispositivos de apoyo como andadores, sillas de ruedas, rampas y barandillas, muchas personas mayores pueden permanecer en la categoría de vida independiente durante más tiempo que en generaciones anteriores.

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Cuidado personal y vida asistida

La vida asistida (también llamada «cuidado de custodia» o «cuidado personal») son servicios de cuidado no médico para personas que requieren ayuda con una o más de las seis principales AVD: bañarse, continencia, vestirse, comer, ir al baño, y/o transferirse (caminar). También puede ser necesaria la gestión de la medicación. Estos servicios suelen prestarse primero en el propio hogar de la persona mayor, pero a medida que se requiere un mayor nivel de ayuda, puede resultar más práctico trasladarse a un centro de vida asistida.

Es importante tener en cuenta que la vida asistida es para la atención no médica. Aunque en la mayoría de los casos, los beneficiarios de la vida asistida no son capaces de vivir de forma totalmente independiente, no necesitan el tipo de atención médica las 24 horas del día que proporciona un centro de enfermería especializada. Pero vale la pena señalar que algunos proveedores de vida asistida están más equipados que otros para atender a los residentes con mayores necesidades de atención, acercándose a lo que podría encontrar en un centro de enfermería especializada, pero sin llegar al tipo de servicios de atención médica que requieren una licencia.

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Cuidados para la memoria

Los cuidados para la memoria son un componente cada vez más común tanto en las residencias asistidas como en los cuidados especializados, ya que cada vez hay más personas mayores a las que se les diagnostica demencia y la enfermedad de Alzheimer; incluso hay centros dedicados a los cuidados para la memoria en algunas zonas. Por lo general, los cuidados para la memoria se ofrecen en un entorno comunitario y el nivel de atención aumenta a medida que la enfermedad avanza, lo que a menudo conduce a una atención de 24 horas.

Cuidados especializados y cuidados de enfermería especializados

Abarcando tanto los servicios de atención sanitaria como los de rehabilitación, los cuidados especializados pueden incluir aspectos como la enfermería, la fisioterapia, la terapia ocupacional y la logopedia. Este tipo de gestión, observación y/o evaluación del paciente suele ser administrado por enfermeras prácticas con licencia (LPN) y enfermeras profesionales con licencia (LVN), y no normalmente por enfermeras registradas (RN).

Un paso más allá de los cuidados especializados básicos son los cuidados de enfermería especializados, que son proporcionados por enfermeras registradas. Estas enfermeras prestan cuidados prácticos en muchos casos, realizando tareas como la administración de fármacos por vía intravenosa o la aplicación de inyecciones.

A veces denominados residencias de ancianos, los centros de atención sanitaria especializada emplean a enfermeras diplomadas (LPN), enfermeras diplomadas (LVN) y enfermeras tituladas (RN). También hay proveedores de asistencia sanitaria a domicilio con licencia que prestan este tipo de cuidados sanitarios y de rehabilitación en los hogares de los ancianos.

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Dónde caen las comunidades de jubilación en el continuo

Si usted está considerando una mudanza a una comunidad de jubilados, es importante entender exactamente lo que está recibiendo por su dinero. Sí, usted quiere mirar a las ventajas como las comodidades y la ubicación, pero uno de los factores más importantes que distingue a una comunidad de vida de la tercera edad de otro es que la fase o fases a lo largo del continuo de la atención de la comunidad es capaz de servir.

Algunas comunidades de jubilación se centran en puntos específicos a lo largo del continuo de la atención-tal vez es una comunidad de vida independiente, o tal vez es una residencia de vida asistida. Otras están equipadas para ofrecer servicios que abarcan todo el continuo. Por definición, las CCRC entran en esta última categoría, ya que proporcionan a sus residentes una atención continua completa, desde la vida independiente hasta la atención de enfermería especializada.

Los servicios progresivos que ofrecen las CCRC permiten a los residentes recibir cualquier nivel de atención que necesiten, siempre que lo necesiten. Los servicios, las comodidades y el estilo de vida son consideraciones importantes, pero para muchos residentes de las CCRC, la disponibilidad de una atención continua es el activo más valioso de su comunidad. Por supuesto, esto lleva a otras consideraciones importantes, como la disponibilidad y la calidad de los servicios de atención.

Para obtener más información sobre las CCRC de su zona, incluida la información sobre sus servicios de atención continuada, contratos y comodidades, visite nuestra herramienta de búsqueda de comunidades en línea.

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