Antonio Salieri

Antonio Salieri nació el 18 de agosto de 1750, hijo de Antonio Salieri y su esposa, Anna Maria. Salieri comenzó sus estudios musicales en su ciudad natal de Legnago; primero fue instruido en casa por su hermano mayor Francesco Salieri (antiguo alumno del violinista y compositor Giuseppe Tartini), y recibió otras lecciones del organista de la Catedral de Legnago, Giuseppe Simoni, alumno del Padre Giovanni Battista Martini. En sus últimos años, Salieri recordaba poco de su infancia, salvo la pasión por el azúcar, la lectura y la música. En dos ocasiones se escapó de casa sin permiso para escuchar a su hermano mayor tocar conciertos de violín en las iglesias vecinas en días de fiesta (lo que supuso la pérdida de su amado azúcar), y contó que fue reprendido por su padre tras no saludar a un sacerdote local con el debido respeto. Salieri respondió a la reprimenda diciendo que la forma de tocar el órgano del sacerdote le desagradaba porque tenía un estilo inapropiadamente teatral. En algún momento entre 1763 y 1764, los padres de Salieri murieron, y éste fue acogido brevemente por un hermano anónimo, un monje de Padua, y luego, por razones desconocidas, en 1765 o 1766, pasó a estar bajo la tutela de un noble veneciano llamado Giovanni Mocenigo (se desconoce qué Giovanni), miembro de la poderosa y bien relacionada familia Mocenigo. Es posible que el padre de Salieri y Mocenigo fueran amigos o socios comerciales, pero esto es oscuro. Mientras vivía en Venecia, Salieri continuó sus estudios musicales con el organista y compositor de ópera Giovanni Battista Pescetti, y tras la repentina muerte de Pescetti estudió con el cantante de ópera Ferdinando Pacini (o Pasini). A través de Pacini, Salieri llamó la atención del compositor Florian Leopold Gassmann, quien, impresionado por el talento de su protegido y preocupado por el futuro del muchacho, se llevó al joven huérfano a Viena, donde dirigió y pagó personalmente el resto de la educación musical de Salieri.

Salieri y Gassmann llegaron a Viena el 15 de junio de 1766. El primer acto de Gassmann fue llevar a Salieri a la Iglesia italiana para consagrar su enseñanza y servicio a Dios, un evento que dejó una profunda impresión en Salieri para el resto de su vida. La educación de Salieri incluyó la instrucción en latín y poesía italiana por parte del padre Don Pietro Tommasi, la instrucción en lengua alemana y la literatura europea. Sus estudios musicales giraron en torno a la composición vocal y el contrabajo. Su formación teórica musical en armonía y contrapunto se basaba en el Gradus ad Parnassum de Johann Fux, que Salieri traducía durante cada lección de latín. Como resultado, Salieri continuó viviendo con Gassmann incluso después de su matrimonio, un acuerdo que duró hasta el año de la muerte de Gassmann y el propio matrimonio de Salieri en 1774. De esta primera época se conservan pocas composiciones de Salieri. En su vejez, Salieri insinuó que estas obras habían sido destruidas a propósito o se habían perdido, con la excepción de algunas obras para la iglesia. Entre estas obras sacras, se conserva una misa en do mayor escrita sin «Gloria» y en estilo antiguo a cappella (presumiblemente para una de las estaciones penitenciales de la iglesia) y fechada el 2 de agosto de 1767. También se ha perdido una ópera completa compuesta en 1769 (presumiblemente como estudio culminante) La vestale (La Virgen Vestal).

A partir de 1766, Gassmann introdujo a Salieri en las actuaciones diarias de música de cámara celebradas durante la cena del emperador José II. Salieri no tardó en impresionar al Emperador, y Gassmann recibió instrucciones de llevar a su alumno tan a menudo como quisiera. Este fue el comienzo de una relación entre monarca y músico que duró hasta la muerte de José en 1790. Salieri conoció a Pietro Antonio Domenico Trapassi, más conocido como Metastasio, y a Christoph Willibald Gluck durante este periodo en los salones de los domingos por la mañana celebrados en la casa de la familia Martínez. Metastasio tenía un apartamento allí y participaba en las reuniones semanales. Durante los años siguientes, Metastasio instruyó a Salieri de manera informal en la prosodia y la declamación de la poesía italiana, y Gluck se convirtió en un consejero informal, amigo y confidente. Hacia el final de este largo periodo de estudio, Gassmann fue llamado para un nuevo encargo de ópera y un hueco en la programación del teatro permitió a Salieri debutar como compositor de una ópera buffa completamente original. La primera ópera completa de Salieri fue compuesta durante la temporada de invierno y carnaval de 1770; Le donne letterate y estaba basada en Les Femmes Savantes (Las damas sabias) de Molière con un libreto de Giovanni Gastone Boccherini , bailarín del ballet de la corte y hermano del compositor Luigi Boccherini. El modesto éxito de esta ópera lanzó la carrera operística de Salieri, que duró 34 años, como compositor de más de 35 dramas originales.

Primera época vienesa y óperas (1770-1778)Editar

Tras el modesto éxito de Le donne letterate Salieri recibió nuevos encargos para escribir otras dos óperas en 1770, ambas con libretos de Giovanni Boccherini. La primera, una ópera pastoral, L’amore innocente (El amor inocente), era una comedia desenfadada ambientada en las montañas austriacas. La segunda se basaba en un episodio del Quijote de Miguel de Cervantes: Don Chisciotte alle nozze di Gamace (Don Quijote en las bodas de Camacho). En estas primeras obras, extraídas en su mayor parte de las tradiciones de la ópera bufa de mediados de siglo, Salieri mostró una inclinación por la experimentación y por mezclar las características establecidas de géneros operísticos específicos. Don Chisciotte era una mezcla de ballet y ópera buffa, y los papeles femeninos principales de L’amore innocente estaban diseñados para contrastar y resaltar las diferentes tradiciones de la escritura operística para soprano, incluso tomando prestados florecimientos estilísticos de la ópera seria en el uso de la coloratura en lo que era una breve comedia pastoral más acorde con un Intermezzo romano. La mezcla y el empuje contra los límites de los géneros operísticos establecidos fue un sello continuo del estilo personal de Salieri, y en su elección del material para la trama (como en su primera ópera), manifestó un interés de toda la vida en temas extraídos del drama y la literatura clásicos.

El primer gran éxito de Salieri fue en el ámbito de la ópera seria. Encargada para una ocasión desconocida, la Armida de Salieri estaba basada en el poema épico de Torquato Tasso La Gerusalemme liberata (Jerusalén liberada); se estrenó el 2 de junio de 1771. Armida es una historia de amor y deber en conflicto y está saturada de magia. La ópera está ambientada en la Primera Cruzada y presenta una mezcla dramática de ballet, aria, conjunto y escritura coral, combinando teatralidad, esplendor escénico y gran emotividad. La obra seguía claramente los pasos de Gluck y abrazaba su reforma de la ópera seria iniciada con Orfeo ed Euridice y Alceste. El libreto de Armida fue escrito por Marco Coltellini, el poeta de la casa para los teatros imperiales. Aunque Salieri siguió los preceptos expuestos por Gluck y su libretista Ranieri de’ Calzabigi en el prefacio de Alceste, también recurrió a algunas ideas musicales de la ópera seria más tradicional e incluso de la ópera bufa, creando una nueva síntesis en el proceso. Armida se tradujo al alemán y se representó ampliamente, sobre todo en los estados del norte de Alemania, donde contribuyó a consolidar la reputación de Salieri como compositor moderno importante e innovador. También fue la primera ópera que recibió una preparación seria en una reducción pianística y vocal de Carl Friedrich Cramer en 1783.

A Armida le siguió pronto el primer éxito verdaderamente popular de Salieri, una commedia per musica al estilo de Carlo Goldoni La fiera di Venezia (La feria de Venecia). La fiera fue escrita para el Carnaval de 1772 y se estrenó el 29 de enero. Aquí Salieri retomó su colaboración con el joven Giovanni Boccherini, que elaboró un argumento original. La fiera presentaba personajes que cantaban en tres idiomas, una bulliciosa representación de la Feria de la Ascensión y el Carnaval de Venecia, y grandes y largos conjuntos y coros. También incluía una escena innovadora que combinaba una serie de bailes en escena con el canto de los protagonistas solistas y del coro. Este modelo fue imitado por compositores posteriores, sobre todo por Wolfgang Amadeus Mozart en Don Giovanni. Salieri también escribió varias arias de bravura para una soprano que interpretaba el papel de un personaje de clase media que combinaba la coloratura y los solos concertantes de viento, otra innovación para la ópera cómica que fue ampliamente imitada.

Las dos óperas siguientes de Salieri no fueron éxitos particulares ni duraderos. La secchia rapita (El cubo robado) es una parodia de las arias altisonantes y emotivas de la ópera seria metastasiana. También contiene orquestaciones innovadoras, incluyendo el primer uso conocido de tres timbales. Una vez más, un clásico de la literatura renacentista fue la base del libreto de Boccherini, en este caso una burla cómica de Tassoni, en la que una guerra entre Módena y Bolonia sigue al robo de un cubo. A esta obra desigual le siguió el éxito cómico popular La locandiera (La dueña de la posada), una adaptación de la clásica y popular comedia escénica hablada La locandiera de Carlo Goldoni, con el libreto preparado por Domenico Poggi.

La mayoría del modesto número de obras instrumentales de Salieri también datan de esta época. La mayoría de las obras instrumentales de Salieri también datan de esta época. Varios críticos y estudiosos han considerado que las obras instrumentales de Salieri carecen de la inspiración y la innovación que se encuentran en sus escritos para la escena. Estas obras orquestales son principalmente de estilo galante, y aunque muestran cierto desarrollo hacia el clásico tardío, reflejan una debilidad general en comparación con sus obras operísticas de la misma época y posteriores. Estas obras fueron escritas en su mayoría para ocasiones y artistas desconocidos. Incluyen dos conciertos para pianoforte, uno en do mayor y otro en si bemol mayor (ambos de 1773); un concierto para órgano en do mayor en dos movimientos (el movimiento del medio falta en la partitura autógrafa, o quizás, era un solo de órgano improvisado) (también de 1773); y dos obras concertantes: un concierto para oboe, violín y violonchelo en re mayor (1770), y un concierto para flauta y oboe en do mayor (1774). Estas obras se encuentran entre las más grabadas de las composiciones de Salieri.

Tras la muerte de Gassmann el 21 de enero, probablemente debido a las complicaciones de un accidente con un carruaje unos años antes, Salieri le sucedió como subdirector de la ópera italiana a principios de 1774. El 10 de octubre de 1775, Salieri se casó con Therese Helferstorfer, hija de un financiero y funcionario de la tesorería de la corte recientemente fallecido. La música sacra no fue una prioridad para el compositor durante esta etapa de su carrera, pero compuso un Aleluya para coro y orquesta en 1774.

Durante los tres años siguientes Salieri se dedicó principalmente a ensayar y dirigir la compañía de ópera italiana en Viena y a la enseñanza. Sus tres óperas completas escritas durante este tiempo muestran el desarrollo de sus habilidades compositivas, pero no tuvieron un gran éxito, ni comercial ni artístico. Sus composiciones más importantes durante este periodo fueron una sinfonía en re mayor, interpretada en el verano de 1776, y el oratorio La passione di Gesù Cristo con un texto de Metastasio, interpretado durante el Adviento de 1776.

Después del colapso financiero de la compañía de ópera italiana en 1777 debido a la mala gestión financiera, José II decidió poner fin a la representación de la ópera italiana, el drama hablado francés y el ballet. En su lugar, los dos teatros propiedad de la corte serían reabiertos bajo una nueva dirección, y parcialmente subvencionados por la Corte Imperial, como un nuevo Teatro Nacional. Los teatros relanzados promoverían obras de teatro y producciones musicales en lengua alemana que reflejaran los valores, las tradiciones y la perspectiva austriacos (o, como habría dicho José II) alemanes. Así, la compañía de ópera bufa italiana fue sustituida por una compañía de Singspiel en lengua alemana. José y sus partidarios de la reforma imperial querían fomentar un orgullo panacional que uniera a sus súbditos multilingües y étnicos bajo una lengua común, y esperaban ahorrar una cantidad considerable de dinero en el proceso. A partir de 1778, el Emperador deseaba que las nuevas obras, en alemán, fueran compuestas por sus propios súbditos y llevadas a escena con un claro apoyo imperial. De este modo, el papel de Salieri como compositor asistente de la corte quedó muy reducido. Además, Salieri nunca llegó a dominar la lengua alemana, y ahora se sentía incapaz de continuar como director de ópera adjunto. Otro golpe para su carrera fue la equiparación del drama hablado y el Singspiel musical. Al joven compositor le quedaban pocos encargos de composición, por no decir ninguno, que recibir de la corte. Salieri se quedó con pocas opciones económicas y empezó a buscar nuevas oportunidades.

Gira por Italia (1778-1780)Editar

En 1778 Gluck rechazó una oferta para componer la ópera inaugural de La Scala de Milán. Por sugerencia de José II y con la aprobación de Gluck, se le ofreció a Salieri el encargo, que aceptó agradecido. José II concedió a Salieri un permiso de un año de duración (posteriormente prorrogado), que le permitió escribir para la Scala y emprender una gira por Italia. La gira italiana de Salieri en 1778-80 comenzó con la producción de Europa riconosciuta (Europa reconocida) para la Scala (reestrenada en 2004 con motivo de la reapertura del mismo teatro de ópera tras extensas renovaciones). Desde Milán, Salieri hizo escala en Venecia y Roma antes de volver a Milán. Durante esta gira escribió tres nuevas óperas cómicas y colaboró con Giacomo Rust en una ópera, Il talismano (El talismán). De sus obras italianas, una, La scuola de’ gelosi (La escuela de los celos), un ingenioso estudio de la intriga amorosa y la emoción, resultó ser un éxito internacional popular y duradero.

Periodo vienés medio y óperas parisinas (1780-1788)Editar

A su regreso a Viena en 1780, a instancias del imperio, Salieri escribió un Singspiel alemán, Der Rauchfangkehrer (El deshollinador), que se estrenó en 1781. El deshollinador de Salieri y la obra de Mozart para la misma compañía en 1782, Die Entführung aus dem Serail (El rapto en el serrallo), fueron los dos únicos éxitos importantes que surgieron del experimento del singspiel alemán, y sólo la ópera de Mozart sobrevivió en los escenarios más allá del final del siglo XVIII. En 1783, la compañía de ópera italiana se reactivó con cantantes elegidos y examinados en parte por Salieri durante su gira por Italia; la nueva temporada se inauguró con una versión ligeramente modificada del reciente éxito de Salieri, La scuola de’ gelosi. Salieri volvió entonces a sus rondas de ensayos, composición y enseñanza. Sin embargo, su estancia en Viena terminó rápidamente cuando surgió la oportunidad de escribir una ópera para París, de nuevo gracias al patrocinio de Gluck. Salieri viajó al extranjero para cumplir un importante encargo.

La ópera Les Danaïdes (Las Danaides) es una tragédie lyrique en cinco actos. El argumento se basaba en una antigua leyenda griega que había servido de base para la primera obra de una trilogía de Esquilo, titulada Los suplicantes. El encargo original que le llegó a Salieri en 1783-84 consistía en ayudar a Gluck a terminar una obra para París que ya estaba prácticamente terminada; en realidad, Gluck no había anotado nada de la partitura de la nueva ópera y cedió todo el proyecto a su joven amigo. Gluck temía que los críticos parisinos denunciaran la ópera de un joven compositor conocido sobre todo por sus obras cómicas, por lo que la ópera fue anunciada en un principio en la prensa como una nueva obra de Gluck con alguna ayuda de Salieri, luego, poco antes del estreno de la ópera, la prensa parisina informó de que la obra iba a ser en parte de Gluck y en parte de Salieri, y finalmente, tras el éxito popular y de la crítica en el escenario, la ópera fue reconocida en una carta al público por Gluck como enteramente del joven Salieri. Les Danaïdes fue recibida con gran éxito y su popularidad entre el público y la crítica dio lugar a varias solicitudes de nuevas obras de Salieri para el público de París. Les Danaïdes seguía la tradición de reforma que Gluck había iniciado en la década de 1760 y que Salieri había emulado en su anterior ópera Armida. La primera ópera francesa de Salieri contenía escenas de gran solemnidad y festividad, pero sobre ellas se cernían la oscuridad y la venganza. La ópera representaba el asesinato por motivos políticos, el deber filial y el amor en conflicto, el tiranicidio y, finalmente, la condena eterna. La ópera, con su oscura obertura, su fastuosa escritura coral, sus numerosas escenas de ballet y su electrizante final, en el que se vislumbra una tortura infernal, se mantuvo en los escenarios de París durante más de cuarenta años. Un joven Hector Berlioz dejó constancia de la profunda impresión que le causó esta obra en sus Mémoires.

Al regresar a Viena tras su éxito en París, Salieri conoció y se hizo amigo de Lorenzo Da Ponte y tuvo sus primeros encuentros profesionales con Mozart. Da Ponte escribió su primer libreto de ópera para Salieri, Il ricco d’un giorno (Un hombre rico por un día) en 1784, que no tuvo éxito. A continuación, Salieri recurrió a Giambattista Casti como libretista; de este binomio surgieron colaboraciones más exitosas. Mientras tanto, Da Ponte comenzó a trabajar con Mozart en Le nozze di Figaro (Las bodas de Fígaro). En 1785 Salieri produjo una de sus mayores obras con el texto de Casti, La grotta di Trofonio (La cueva de Trofonio), la primera ópera bufa publicada en partitura completa por Artaria. Poco después de este éxito, José II hizo que Mozart y Salieri contribuyeran cada uno con una ópera en un acto y/o un Singspiel para su producción en un banquete en 1786. Salieri colaboró con Casti para producir una parodia de la relación entre el poeta y el compositor en Prima la musica e poi le parole (‘Primero la música y luego las palabras’). Esta breve obra también ponía de manifiesto las típicas travesuras entre bastidores de dos sopranos de alto vuelo. Salieri volvió a París para estrenar su tragédie lyrique Les Horaces (Los Horacios), que resultó un fracaso, que fue compensado con creces con su siguiente ópera parisina Tarare, con libreto de Beaumarchais. Esta ópera pretendía ser el nec plus ultra de la ópera reformista, una síntesis completamente nueva de poesía y música que era una anticipación del siglo XVIII de los ideales de Richard Wagner. Salieri también creó la cantata sacra Le Jugement dernier (El Juicio Final). El éxito de su ópera Tarare fue tal que pronto fue traducida al italiano a instancias de José II por Lorenzo Da Ponte como Axur, re d’Ormus (Axur, rey de Hormuz) y puesta en escena en la boda real de Francisco II en 1788.

Óperas vienesas tardías (1788-1804)Editar

En 1788 Salieri regresó a Viena, donde permaneció el resto de su vida. En ese año se convirtió en Kapellmeister de la Capilla Imperial a la muerte de Giuseppe Bonno; como Kapellmeister dirigió la música y la escuela musical relacionada con la capilla hasta poco antes de su muerte, siendo retirado oficialmente del cargo en 1824.

Su adaptación italiana de Tarare, Axur resultó ser su mayor éxito internacional. Axur fue ampliamente producida en toda Europa e incluso llegó a Sudamérica con la casa real de Portugal en el exilio en 1824. Axur y sus otras nuevas composiciones terminadas en 1792 marcaron el apogeo de la popularidad de Salieri y de su influencia. Justo cuando su apogeo de fama se alcanzaba en el extranjero, su influencia en Viena comenzó a disminuir con la muerte de José II en 1790. La muerte de José privó a Salieri de su mayor mecenas y protector. Durante este periodo de cambios imperiales en Viena y de efervescencia revolucionaria en Francia, Salieri compuso otros dos dramas musicales extremadamente innovadores sobre libretos de Giovanni Casti. Sin embargo, debido a sus inclinaciones políticas satíricas y abiertamente liberales, ambas óperas fueron consideradas inadecuadas para su representación pública en las culturas políticamente reactivas de Leopoldo II y posteriormente de Francisco II. Esto provocó que dos de sus óperas más originales fueran relegadas al cajón de su escritorio, a saber, Cublai, gran kan de’ Tartari (Kublai Gran Kahn de Tartaria), una sátira sobre la autocracia y las intrigas de la corte de la zarina rusa, Catalina la Grande, y Catilina, un relato semicómico/semitrágico de la conspiración de Catilina que intentó derrocar a la república romana durante el consulado de Cicerón. Estas óperas fueron compuestas en 1787 y 1792 respectivamente. En 1789 se compusieron otras dos óperas de escaso éxito e importancia a largo plazo, y un gran éxito popular La cifra.

El comienzo de la ópera de Salieri Palmira, regina di Persia

Como la posición política de Salieri se volvió insegura, fue retirado como director de la ópera italiana en 1792. Continuó escribiendo nuevas óperas por contrato imperial hasta 1804, cuando se retiró voluntariamente de los escenarios. De sus últimos trabajos para la escena, sólo dos obras obtuvieron una amplia estima popular durante su vida, Palmira, regina di Persia (Palmira, reina de Persia) 1795 y Cesare in Farmacusa (César en Farmacusa), ambas basadas en el éxito heroico y exótico establecido con Axur. Su última ópera basada en Las alegres comadres de Windsor de William Shakespeare, Falstaff ossia Le tre burle (Falstaff, o los tres trucos) (1799) ha encontrado un público más amplio en los tiempos modernos de lo que prometía su recepción original. Su última ópera fue un Singspiel en alemán Die Neger (Los negros), un melodrama ambientado en la Virginia colonial con un texto de Georg Friedrich Treitschke (el autor del libreto de Fidelio de Beethoven); se representó en 1804 y fue un completo fracaso.

La vida después de la ópera (1804-1825)Editar

Cuando Salieri se retiró de los escenarios, reconoció que los estilos artísticos habían cambiado y sintió que ya no tenía la capacidad creativa para adaptarse ni el deseo emocional de continuar. Además, a medida que Salieri envejecía, se fue alejando poco a poco de sus posturas políticas más liberales al ver que la reforma ilustrada del reinado de José II, y las esperadas reformas de la revolución francesa, eran sustituidas por ideas revolucionarias más radicales. Mientras la situación política amenazaba y acababa por desbordar a Austria, que fue aplastada repetidamente por las fuerzas políticas francesas, el primer y más importante biógrafo de Salieri, Ignaz von Mosel, describió el efecto emocional que esta agitación política, social y cultural tuvo en el compositor. Mosel señaló que estos cambios radicales, especialmente la invasión y la derrota de Austria, y la ocupación de Viena, entrelazados con las pérdidas personales que afectaron a Salieri en el mismo periodo, le llevaron a retirarse del trabajo operístico. En relación con esto, Mosel cita al anciano compositor en relación con los cambios radicales en el gusto musical que se estaban produciendo en la época de Beethoven: «A partir de ese período me di cuenta de que el gusto musical estaba cambiando gradualmente de una manera completamente contraria a la de mi propia época. La excentricidad y la confusión de géneros sustituyeron a la sencillez razonada y magistral».

Como su enseñanza y su trabajo con la capilla imperial continuaron, sus deberes requirieron la composición de un gran número de obras sagradas, y en sus últimos años fue casi exclusivamente en obras religiosas y en la enseñanza que Salieri se ocupó. Entre sus composiciones para la capilla se encuentran dos conjuntos completos de vísperas, muchos graduales, ofrendas y cuatro misas orquestales. Durante este periodo perdió a su único hijo en 1805 y a su esposa en 1807.

Salieri continuó dirigiendo públicamente, incluyendo la interpretación el 18 de marzo de 1808 de La Creación de Haydn durante la cual éste se derrumbó, y varios estrenos de Beethoven, incluyendo el 1º y 2º Conciertos para Piano y La Victoria de Wellington. También continuó ayudando a administrar varias organizaciones benéficas y a organizar sus eventos musicales.

Sus restantes obras seculares en este período tardío se dividen en tres categorías: primero, cantatas de gran escala y un oratorio Habsburgo escritos sobre temas patrióticos o en respuesta a la situación política internacional, obras pedagógicas escritas para ayudar a sus estudiantes en la voz, y finalmente canciones simples, rondas o cánones escritos para el entretenimiento doméstico; muchos con poesía original del compositor. También compuso una obra instrumental de gran envergadura en 1815 que pretendía ser un estudio de la orquestación clásica tardía: Veintiséis variaciones para orquesta sobre un tema llamado La Folia di Spagna. El tema es probablemente de origen folclórico y se conoce como La Folía. Esta sencilla progresión melódica y armónica había servido de inspiración a muchos compositores barrocos, y sería utilizada por compositores románticos y postrománticos posteriores. La composición de Salieri es una obra melancólica en clave menor, que rara vez se aleja del material melódico original; su principal interés reside en el hábil y variado manejo de los colores orquestales. La Folia fue el conjunto de variaciones orquestales más monumental antes de las Variaciones sobre un tema de Haydn de Brahms.

Continuó enseñando a jóvenes músicos en ciernes, y entre sus alumnos de composición (generalmente vocal) se encontraban Ludwig van Beethoven, Antonio Casimir Cartellieri, Franz Liszt y Franz Schubert. Véase: Lista de alumnos de música por profesor: R a S#Antonio Salieri. A lo largo de su dilatada carrera también instruyó a muchos cantantes destacados, como Caterina Canzi. Todos sus alumnos, excepto los más adinerados, recibían sus lecciones gratuitamente, un tributo a la amabilidad que Gassmann había mostrado a Salieri cuando era un huérfano sin dinero.

Salieri fue internado en un centro médico y sufrió demencia durante el último año y medio de su vida. Murió en Viena el 7 de mayo de 1825, a la edad de 74 años, y fue enterrado en el Matzleinsdorfer Friedhof el 10 de mayo. En su funeral, el 22 de junio de 1825, se interpretó por primera vez su propio Réquiem en do menor, compuesto en 1804. Sus restos fueron trasladados posteriormente al Zentralfriedhof. Su monumento está adornado con un poema escrito por Joseph Weigl, uno de sus alumnos:

¡Ruh sanft! Vom Staub entblößt,
Wird Dir die Ewigkeit erblühen.
¡Ruh sanft! In ew’gen Harmonien
Ist nun Dein Geist gelöst.
Er sprach sich aus in zaubervollen Tönen,
Jetzt schwebt er hin zum unvergänglich Schönen.

¡Descansa en paz! Descubierto por el polvo
La eternidad florecerá para ti.
¡Descansa en paz! En armonías eternas
Tu espíritu ahora se libera.
Se expresó en notas encantadoras,
Ahora flota hacia la belleza eterna.

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