4 Técnicas Hipnóticas Aliviadoras para el Control del Dolor


El cerebro puede responder de forma sorprendente a una petición hipnótica de reducción del dolor.

«Sufrimos mucho las pocas cosas que nos faltan y disfrutamos demasiado poco de las muchas que tenemos»

– William Shakespeare

Parece que nunca agradezco no tener dolor. Pero es estupendo estar agradecido,1,2 y es demasiado fácil dar por sentado el estar libre de dolor. Ahora mismo hay millones de personas que darían cualquier cosa por tener un respiro de su agonía.

El dolor intenso, insoportable, ardiente y machacante, mientras lo sufrimos, se convierte en el mundo entero para nosotros – o, más exactamente, en un infierno que lo consume todo. Así que no tener dolor es de agradecer.

Pero hay métodos psicológicos que pueden ayudarnos a ayudar a los clientes con dolor.

La hipnosis y el alivio del dolor

La hipnosis se ha utilizado durante siglos para controlar el dolor.3 Desde amputaciones importantes hasta el restablecimiento de miembros rotos, la hipnosis se ha aplicado para lograr tanto la analgesia (la ausencia de dolor) como la anestesia (la ausencia de cualquier sensación).

En la última parte del siglo XX, el cirujano y maestro hipnotizador Jack Gibson realizó más de 2.000 operaciones utilizando la hipnosis mientras trabajaba en una sala de urgencias en el sur de Irlanda. Y él es sólo un ejemplo. Cada día, los hipnoterapeutas de todo el mundo utilizan el poder de la hipnosis para ayudar a reducir los niveles de dolor de las personas.

Nunca, por supuesto, queremos dar a entender que «el dolor está todo en tu cabeza». El dolor es demasiado real – pero es cierto que el dolor se siente con el cerebro. Ante todo, debemos prestar atención al dolor y escucharlo. El dolor es una señal de que algo necesita ser atendido, tal vez con urgencia.

Una vez hipnoticé a un amigo que me había rogado que le ayudara a disminuir el dolor punzante de un absceso dental. Consiguió un adormecimiento total y se sintió más tranquilo, pero el dolor de la muela no cesó por completo. ¿Por qué? Bueno, tal vez porque necesitaba el dolor para poder atender una urgencia dental.

Así que el dolor es una señal. Pero una vez que podemos decirnos a nosotros mismos: «Vale, lo entendemos, el cuerpo necesita curarse», o conseguir atención médica, entonces podemos trabajar para disminuir el dolor que está sirviendo de poco en lo que respecta a la señal para que busquemos ayuda.

Así que tenemos que saber lo que el dolor puede estar señalando, pero también lo que significa para su cliente.

¿Qué significa el dolor para su cliente?

La forma en que su cliente ve su dolor puede afectar a la forma en que lo experimenta.

Cuando se ayuda a los clientes a superar el dolor, hay que tener en cuenta si el dolor es agudo, es decir, si existe la expectativa de que remitirá en algún momento (un dedo del pie que se ha tropezado duele mucho, pero se sabe que el dolor no será eterno) o crónico, lo que significa que la persona espera que dure indefinidamente o incluso que empeore.

Así que lo primero que hay que comprobar es la comprensión que tiene el cliente de su dolor. ¿Siente que es temporal? ¿Le produce miedo o rabia? La percepción de una persona sobre el dolor de la curación después de una cirugía para salvar la vida puede estar muy lejos de los sentimientos de otra sobre el dolor sufrido después de un asalto sin sentido, como un asalto callejero al azar. Y para alguien cuyo dolor es un signo de deterioro de la salud, el dolor puede ser aterrador.

Una forma de afrontar el dolor, incluso de disminuirlo hasta hacerlo desaparecer, es replantearlo. Pero antes de hacerlo, podemos pedir al cliente que describa su dolor con más detalle.

La lamentable poesía del dolor

El dolor es realmente fascinante. Capta y estrecha nuestro foco de atención, al igual que un hipnotizador eficaz.

Si tienes un dolor de muelas furioso, te hará concentrarte internamente sin importar lo que haya en la televisión o lo interesante que sea la conversación de tu amigo. Entonces, ¿cómo empezamos a alterar la experiencia del dolor?

El primer paso para reencuadrar el dolor es averiguar qué metáforas utiliza tu cliente para él. No deja de sorprenderme lo descriptiva que es la gente cuando habla de su dolor. Se oyen palabras como ardor, ternura, agudo, sordo, caliente, hirviente, abrasador, persistente, desgarrador, pulsante, gritón, punzante, violento…

El dolor, al parecer, nos convierte a todos en poetas. ¿Cómo describe su cliente su dolor? Una vez que entendemos cómo lo está enmarcando ahora, podemos empezar a pensar en cómo reencuadrarlo.

Técnica uno: Reencuadrar el dolor

A menudo pensamos en el reencuadre como una técnica psicológica cognitiva. Pero el reencuadre puede, cuando se utiliza hipnóticamente, ayudar a controlar el dolor físico.

Un dolor ardiente puede «enfriarse». El pulso de un dolor pulsante puede ralentizarse (y eventualmente detenerse por completo). Cuando utilizamos este tipo de términos, estamos estableciendo una relación con la persona que sufre el dolor, habitando su metáfora del dolor y utilizando esa metáfora para modificar su experiencia del dolor.

Un hombre que se había lesionado gravemente en un accidente de moto tenía un dolor insoportable en la espalda y en las plantas de los pies como resultado de un nervio espinal casi completamente cortado. Le visité en su casa y le pedí que me describiera el dolor. Dijo que era «ardiente». Cuando le pregunté cuánto calor tenía, dijo «¡hirviendo!»

Le enseñé autohipnosis para imaginar que enfriaba ese calor hasta un punto en el que estuviera cómodamente caliente, con el consiguiente alivio del dolor constante. Cada vez que el dolor era excesivo, aplicaba esta técnica de reencuadre hipnótico.

También podemos pedir a nuestros clientes que clasifiquen el dolor en una escala de 0 (ningún dolor) a 10 (el peor dolor imaginable). Podemos preguntarles cómo se sentirían si estuvieran en un 7 en lugar de en un 9, cuáles serían las diferencias, etc. Aquí estamos rompiendo el pensamiento de todo o nada que suele acompañar al dolor y ayudamos a replantearlo.

Podemos preguntarles de qué color y forma podría ser su dolor, y luego hacerles ver hipnóticamente cómo cambia el color, la forma y el tamaño a medida que los números bajan.

Ahora, a primera vista, la siguiente técnica puede parecer… erre que erre… dolorosamente ineficaz. ¡Pero tened paciencia!

Técnica dos: Distraer del dolor

La distracción es enormemente poderosa. Los soldados distraídos por el drama de una intensa batalla pueden no darse cuenta de que han sido gravemente heridos hasta más tarde. Estaban tan distraídos por la intensidad de la situación que la concentración en sí mismos y en el cuerpo estaba prácticamente perdida. Del mismo modo, un boxeador puede no darse cuenta de que se ha roto la mandíbula hasta después de la campana final.

Sólo tienes un tiempo de atención para prestar a tu dolor.

Supongamos que te has lesionado el brazo derecho. Si te aprietas el brazo izquierdo, parte de la atención de tu cerebro estará ocupada por los impulsos nerviosos del brazo no lesionado, lo que diluirá tu experiencia del dolor del brazo lesionado.

De la misma manera, si me golpeo el dedo del pie, sentiré más dolor si me quedo quieto, cierro los ojos y centro mi atención en el dedo lesionado. Lo que tiendo a hacer en cambio es gritar, saltar y posiblemente decir palabrotas.

De hecho, un estudio realizado en la Universidad de Keele descubrió que aquellos que maldecían como reacción a un acontecimiento doloroso toleraban el dolor casi un 50% mejor que los que no lo hacían.4 No estoy sugiriendo que hagas que tus clientes digan palabrotas, pero esto muestra cómo la distracción puede ayudar.

Un estudio realizado en la Universidad de Keele encontró que aquellos que maldecían en reacción a un evento doloroso toleraban el dolor casi un 50% mejor que los que no lo hacían¡ Click To Tweet

Entonces, ¿cómo puedes usar la distracción hipnóticamente con tus clientes con dolor?

Podemos pedir a nuestros clientes que se centren en áreas no afectadas de su cuerpo – o de su vida. Por ejemplo, podemos hacer una regresión a un momento anterior a la aparición del dolor, una forma de «bienestar recordado».5 Esto también se relaciona con la disociación, que trataré más adelante.

Podemos distraer a las personas con ideas, imágenes, expectativas y tacto físico, como los masajes, que pueden diluir el dolor a medida que el cerebro se ocupa de los impulsos sensoriales no relacionados con el propio dolor.

Las personas a veces hablan de la necesidad de «escapar» de su dolor, y podemos ayudarles a hacerlo hipnóticamente.

Técnica tres: Disociar del dolor

Cuando alguien está en trance, podemos empezar a dirigir su atención a otras zonas de su cuerpo, o a otros momentos y lugares en los que estuvo libre de molestias. Esta es una técnica de distracción, pero también utiliza nuestra capacidad natural de disociar de un tipo de enfoque atencional y cambiar a otro.

Todos disociamos profundamente cuando soñamos durante el sueño. Físicamente, estamos en la cama. Psicológicamente, podemos estar montados a lomos de un camello, explorando algún paisaje extraterrestre o volando por los aires. Nos hemos olvidado del cuerpo que yace en la cama y nos asociamos, en cambio, a la realidad aparente de nuestra imaginación.

Por lo tanto, la hipnosis es naturalmente disociativa, al igual que el sueño o cualquier otro uso de la imaginación. Y las sugestiones que hacemos durante la hipnosis pueden profundizar los beneficios del alivio del dolor para nuestros clientes.

Por ejemplo, trabajé con una chica de 15 años que era extremadamente alérgica a la anestesia química pero que necesitaba una serie de cirugías faciales bastante complejas para corregir un paladar hendido. A esta chica le encantaba montar a caballo, y también demostró ser un sujeto de hipnosis maravillosamente talentoso.

Sugerí que podía «estar en otro lugar completamente durante la operación» – que podía elevarse por encima del quirófano y verlo desde lo alto, y luego ir a montar su caballo hasta que la operación hubiera terminado. Esto resultó ser muy eficaz, para sorpresa de su cirujano.

El innovador psiquiatra Dr. Milton Erickson relata un caso en el que ayudó a una mujer con un dolor intratable por el cáncer a dejar hipnóticamente su cuerpo, que sufría de dolor, en una habitación mientras experimentaba ir a otra habitación para ver la televisión. Esta experiencia hipnótica «fuera del cuerpo» significaba que podía tomar descansos regulares del dolor implacable e intratable que había estado experimentando.

Incluso nuestro lenguaje puede ser disociador. A veces no hablo de «tu dolor» sino de «ese dolor».

Usa la disociación para ayudar a distanciar a tus clientes del dolor. Los resultados pueden ser sorprendentes. Bien, finalmente, tenemos el arte hipnótico de adormecer.

Técnica cuatro: Utilizar la anestesia hipnótica

Es importante entender que el adormecimiento cataléptico es una parte natural de la hipnosis para muchas personas, tanto si el hipnotizador lo sugiere como si no. Esto se debe a que el trance hipnótico es similar al estado de movimiento ocular rápido (REM) en el que todos entramos cuando soñamos. Durante este estado natural de hipnosis, uno se disocia psicológicamente del cuerpo que está tumbado en la cama.

Y como la naturaleza no quiere que uno actúe realmente en sus sueños, experimenta la parálisis temporal y la pérdida de sentimientos conocida como catalepsia. Así que simplemente induciendo el trance hipnótico puedes estar a medio camino en lo que se refiere a la disminución del dolor.

Pero podemos hacer más sugerencias para el adormecimiento.

Evocación y revivificación

A menudo utilizaré un lenguaje evocador y hablaré de cómo «algunas personas» han tenido la experiencia de jugar en la nieve cuando eran niños y haber olvidado ponerse los guantes. Podemos describir sencillamente cómo podría ser esta experiencia con «esas manos» congeladas hasta el entumecimiento y demás.

Puedo pedir a alguien que imagine lo que podría sentir al intentar atarse los cordones de los zapatos con las manos entumecidas, o incluso simplemente al poner una llave en una puerta. Puedo evocar momentos en los que hemos estado sentados durante tanto tiempo que se nos ha entumecido una pierna, o hemos dormido sobre un brazo y nos hemos despertado con él entumecido. Una vez que sintamos que el cliente está respondiendo, podemos sugerir que este entumecimiento se extienda a las zonas afectadas.

La hipnosis puede utilizarse para calmar a las personas antes de la cirugía y también para ayudarles en el postoperatorio.

Si estás ayudando a un cliente por el dolor agudo después de la cirugía, que es por supuesto parte del proceso de curación, puedes hacer sugerencias hipnóticas para un mayor confort y una curación más rápida después de la cirugía. La cirugía ortopédica de la mano es notoriamente dolorosa, sin embargo, en un estudio, la hipnosis conversacional redujo el dolor postquirúrgico y se asoció con menos complicaciones en general.6

El pedigrí científico de la analgesia hipnótica (disminución del dolor sin adormecimiento anestésico real) es fuerte.7 La hipnosis también puede ser un complemento eficaz para el tratamiento del dolor del cáncer y de las náuseas que los tratamientos del cáncer, como la quimioterapia, suelen producir,8 aunque se necesita más investigación en este ámbito.

Usted puede hacer más por las personas de lo que actualmente cree, así que le insto a que ayude a sus clientes con dolor mediante una mezcla de los principios hipnóticos que he descrito aquí.

Desde el parto hasta las lesiones y enfermedades, los hipnoterapeutas tenemos la capacidad -quizá incluso la responsabilidad- de ayudar a liberar a las personas de su dolor.

Como escribió Charles Dickens:

«Nadie es inútil en este mundo que aligere las cargas de otro»

Puedes ver nuestra gama de guiones de hipnosis para el alivio del dolor aquí.

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Acerca de Mark Tyrrell

La psicología es mi pasión. Soy formador de psicoterapeutas desde 1998, especializado en enfoques breves y centrados en soluciones. Ahora enseño a profesionales de todo el mundo a través de nuestros cursos online.

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Publicado por primera vez el: 8 de agosto de 2019

Notas:

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