El Universal

Il carbone attivo, di cui probabilmente hai sentito parlare e che molto probabilmente hai consumato in una delle sue tante forme, è, senza dubbio, un ingrediente molto alla moda.

Non stiamo parlando del carbone per grigliare – anche se la griglia è anche una forte tendenza in questi giorni – ma come un elemento che aggiunge un sapore leggero, colore, consistenza e un tocco sexy e divertente a piatti e bevande.

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Come molti cibi che diventano di tendenza, secondo The Independent, il carbone attivo deve la sua attuale popolarità all’industria del cibo salutare, in particolare ai luoghi di succhi spremuti a freddo in California, Londra e New York, dove è stato usato per la sua qualità di assorbimento delle tossine, guadagnandosi l’etichetta di ‘detox’.

Di per sé, non aggiunge nulla al sapore di un succo, ma gli conferisce un colore insolito e una piacevole consistenza granulosa.

(Foto: wallpaperflare.com)

Aiuta una migliore digestione

I suoi presunti benefici per la salute hanno qualche base scientifica, dato che il carbone attivo è stato usato in passato come medicinale, a differenza del cibo carbonizzato, che è considerato potenzialmente cancerogeno (anche se questa affermazione è stata discussa e solo la carne carbonizzata è ora considerata potenzialmente dannosa).

Fino a poco tempo fa, il carbone attivo era usato come rimedio per le intossicazioni alimentari e i disturbi di stomaco, ma non è molto efficace in questo senso. Bere un succo con carbone attivo può essere divertente per la sua consistenza e il suo colore, e probabilmente farà bene al tuo stomaco, ma non ti curerà da nulla.

(Foto: Commons.)

Molti chef e cuochi stanno ora sperimentando il carbone di legna, anche se non attivato, per il suo sapore affumicato, leggermente amaro e terroso, aggiungendolo a piatti a base di carne di manzo – per dare quel sapore alla griglia, senza doverla attraversare – a condimenti come la maionese, e a bevande alcoliche e non.

Anche i mixologi l’hanno sperimentato, creando bevande dall’aspetto misterioso e sexy, con un leggerissimo sapore di fumo. Altri lo usano per smerigliare i bicchieri, per un effetto molto estetico.

La febbre attuale per il carbone attivo si spiega facilmente. Il suo fascino sta nel fatto che, per cominciare, fornisce (molto delicatamente, attenzione) i due sapori del momento: una leggera amarezza e l’umami, il gusto terroso e affumicato che è stato riconosciuto oggi come uno dei 5 fondamentali.

(Foto: Nathan Dumlao per Unsplash.)

D’altra parte, la popolarità dell’arte della gastronomia e di tutto ciò che la riguarda, e la sua sempre maggiore portata e diffusione, significa che gli chef e i mixologi devono essere sempre più creativi per impressionare i foodies, sia dilettanti che professionisti.

Lo chef Jamie Clinton, del ristorante Shears Yards nella città britannica di Leeds, ha detto a The Independent “Ci sono molte persone là fuori che cucinano e che hanno sperimentato molte cose (e potremmo aggiungere che ce ne saranno altre dopo la pandemia) e il carbone è qualcosa di diverso, qualcosa che cattura l’attenzione”.

Molto dell’attrazione, apparentemente, è che non tendiamo a pensare al carbone di legna come commestibile, per quello che è e per come appare, più il nostro vorace appetito per la combinazione social media-gastronomia-mixologia promuove qualsiasi ingrediente che renda le nostre foto più belle, e il caratteristico nero pece di questo cibo garantisce una buona immagine che sicuramente attirerà molti like.

(Foto: .)

Ma che cos’è?

Oggi viene aggiunto a tutto, dalle maschere per il viso al dentifricio e viene persino venduto nei supermercati in capsule, compresse e polvere.

Il carbone attivo può essere definito come un additivo – più comunemente usato in polvere in cucina e in mixologia – che si ottiene “bruciando” ad alte temperature alcuni materiali affini o simili al legno ma commestibili, come bambù, gusci di noci, noccioli di olive o gusci di cocco, quest’ultimo il materiale più comunemente usato per ottenerlo.

Una volta che questi materiali sono carbonizzati, passano attraverso un processo di ossidazione; secondo le informazioni del sito Good Food della BBC, è quest’ultimo passaggio che rende il carbone di legna ‘attivato’ e gli conferisce grande porosità e, quindi, capacità di assorbimento.

Le sue qualità disintossicanti derivano proprio dalla sua porosità, che lo rende una specie di spugna che assorbe alcune tossine, motivo per cui viene spesso utilizzato nei filtri dell’acqua, per esempio.

Grazie a questa proprietà, è stato a lungo utilizzato negli ospedali nel trattamento di avvelenamenti accidentali o overdose di farmaci. La somministrazione di questo carbone – nelle giuste dosi e al momento giusto – riduce la quantità di veleni assorbiti dal paziente. È anche il motivo per cui viene usato per accelerare la guarigione (e la rapida scomparsa) di brufoli e punti neri.

Tuttavia, la dose che consumiamo nel cibo è molto bassa, e i suoi effetti di assorbimento delle tossine sono quindi minimi. Finora, l’unico vero beneficio provato è nel ridurre la produzione di gas nell’intestino, ma questo è ancora in dubbio.

Il carbone attivo non interagisce nemmeno in modo efficiente con l’alcol, quindi non aiuta nemmeno a resistere più a lungo, o a curare la sbornia, come molti sostengono.

(Foto: Andrew Davidson per Commons.)

Alcuni degli alimenti che includono più frequentemente questo ingrediente sono succhi di frutta, limonate e altre bevande, caffellatte e cappuccini, macarons, frullati e smoothie bowls, gelati, cocktail, pane, dolce e salato, pasta per pizza e hamburger, tutti molto fotografabili.

Quando si tratta di mixologia, sappiamo tutti che l’estetica gioca un ruolo importante, perché a nessuno piace bere cocktail che sembrano brutti. Il carbone attivo aggiunge una tonalità scura e quasi nessun sapore alle bevande, quindi è diventato un elemento irresistibile per i baristi, che lo hanno sfruttato al massimo, creando delizie veramente ‘nere’.

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Qui, una semplice ricetta per darvi un assaggio del suo sapore e dei suoi benefici:

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Limonata al carbone attivo

Ingredienti:
1 litro d’acqua
2 limoni grandi, succo
1 cucchiaino di carbone attivo
2 cucchiai di miele

Preparazione:
Versare tutti gli ingredienti in un barattolo, coprire e agitare. Aggiungere ghiaccio e servire o bere nello stesso barattolo.

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