Warum haben Männer Bärte? Eine Untersuchung aus evolutionsbiologischer Sicht

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Eines der am leichtesten erkennbaren Merkmale des Sexualdimorphismus beim Menschen ist die Tatsache, dass Männer Bärte tragen, Frauen dagegen nicht. Aber was ist der Sinn eines Bartes überhaupt, evolutionär gesehen?

Machen Bärte Männer attraktiver?

Wenn es wichtige physiologische Unterschiede zwischen Männchen und Weibchen einer Spezies gibt, sind diese Merkmale meistens auf den evolutionären Druck der sexuellen Selektion zurückzuführen – den Prozess, der Merkmale begünstigt, die die Paarungschancen verbessern.

Charles Darwin schlug das Konzept der sexuellen Selektion vor 150 Jahren in On the Origin of Species by Means of Natural Selection (Über die Entstehung der Arten durch natürliche Auslese) vor, aber seine endgültige Arbeit zur sexuellen Selektion wurde zweifellos in einem seiner weniger bekannten Werke behandelt: The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex, das 1871 veröffentlicht wurde. Obwohl Darwin ausführlich über die sexuelle Selektion schrieb und reichlich Beweise für seine These lieferte, veranschaulicht dieses einfache Zitat aus dem Buch das Konzept recht deutlich:

„Wir befassen uns hier jedoch nur mit der Art von Selektion, die ich sexuelle Selektion genannt habe. Diese hängt von dem Vorteil ab, den bestimmte Individuen gegenüber anderen Individuen desselben Geschlechts und derselben Art haben, und zwar ausschließlich in Bezug auf die Fortpflanzung.“

Im Wesentlichen argumentierte Darwin, dass die sexuelle Selektion die Variation von Merkmalen wie Haut- und Haarfarbe vorantrieb und auch viele Unterschiede zwischen Männern und Frauen prägte. Darwin zufolge helfen solche Merkmale nicht beim Kampf ums Überleben (natürliche Selektion), sondern beim Kampf um die Fortpflanzung.

Die Auswirkungen der sexuellen Selektion beim Menschen zu bestimmen, ist jedoch sehr schwierig, da unser Verhalten auch weitgehend von der Kultur bestimmt wird. Es dürfte schwierig sein, ein komplexes menschliches Verhalten zu identifizieren, das völlig unabhängig von Kultur oder sozialem Lernen ist. So kleiden wir uns beispielsweise modisch, um das andere Geschlecht anzuziehen – und die Mode ändert sich ständig mit der Zeit und variiert je nach geografischem Standort. Fußfesseln im alten China und Halsringe bei den Kayan sind einige extreme Beispiele für ein solches Verhalten.

Was hat das alles nun mit Bärten zu tun? Da Bärte ein typisches Merkmal von Männern sind, liegt es nahe, dass sie sich entwickelt haben, um Partner anzuziehen. Allerdings sind die Studien in dieser Hinsicht nicht sehr aussagekräftig.

Es ist nicht der Bart, Bruder. Credit: .

Eine Studie aus dem Jahr 2013 ergab, dass „Frauen Gesichter mit starken Bartstoppeln als am attraktivsten und starke Bärte, leichte Bartstoppeln und glatt rasierte Gesichter als ähnlich unattraktiv beurteilten.“ Eine Studie aus dem Jahr 1996 kam jedoch zu dem gegenteiligen Ergebnis, dass Männer mit „Gesichtsbehaarung als aggressiver, weniger beschwichtigend, weniger attraktiv, älter und von geringerer sozialer Reife wahrgenommen wurden als glatt rasierte Gesichter.“

Um die Dinge noch komplizierter zu machen, deuten Forschungsergebnisse darauf hin, dass in Zeiten, in denen Bärte in Mode sind, glatt rasierte Gesichter attraktiver sind, während, wenn es viele glatt rasierte Männer gibt, Bärte einfach durch den Kontrast attraktiver werden.

Es gibt Frauen, die Bärte wirklich mögen, während andere sie nicht ausstehen können. Es gibt keine allgemeine Vorliebe für Bärte.

Der Mangel an konsistenten Beweisen und die Tatsache, dass die meisten Studien mit westlichen Teilnehmern durchgeführt wurden, sprechen nicht gerade dafür, dass Bärte bei Männern dazu dienen, Frauen anzuziehen. Aber wir sind noch nicht über das Gebiet der sexuellen Selektion hinaus.

Bärte als Signal der Dominanz für andere Männer und nicht als Anziehungspunkt für Frauen

Merkmale, die von der sexuellen Selektion begünstigt werden, dienen nicht unbedingt der Anziehung, sondern können auch die Fortpflanzungsergebnisse verbessern, indem sie Männer dominanter erscheinen lassen, so dass sie besser in der Lage sind, die Konkurrenz um Partner abzuwehren.

Studien legen nahe, dass Männer mit Bärten als älter, stärker und aggressiver wahrgenommen werden als solche, die kahlgeschoren sind.

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Eine interessante Studie, die die britische Gesichtsbehaarung zwischen 1842 und 1971 untersuchte, fand heraus, dass Bärte und Schnurrbärte in Zeiten in Mode kamen, in denen ein großer Anteil alleinstehender Männer um weniger Frauen konkurrierte.

Eine Studie aus dem Jahr 2015, die in der Fachzeitschrift Behavioral Ecology veröffentlicht wurde, ergab, dass die Wahrnehmung der Dominanz von Männern mit Merkmalen der Männlichkeit (tiefere Stimmen und mehr Bartwuchs) zunahm. Bärte schienen keinen Einfluss auf die Bewertung der Attraktivität eines Mannes zu haben.

„Zusammengenommen deuten diese Ergebnisse darauf hin, dass das optimale Maß an körperlicher Männlichkeit unterschiedlich sein könnte, je nachdem, ob es um soziale Dominanz oder um die Anziehung von Partnern geht. Dieser doppelte Selektionsdruck könnte einen Teil der dokumentierten Variabilität in der körperlichen und verhaltensmäßigen Männlichkeit aufrechterhalten, die wir heute beobachten“, schreiben die Autoren.

Bärte zur Abmilderung des Schlags?

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Abgesehen von der Verstärkung von Dominanzmerkmalen (und der Bereitstellung des perfekten Nährbodens für Bakterien und andere Keime) können Bärte auch einen sehr praktischen Zweck erfüllen.

Eine aktuelle Studie, die im April 2020 in der Fachzeitschrift Integrative Organismal Biology veröffentlicht wurde, legt nahe, dass der Anbau eines dichten Bartes den menschlichen Kiefer vor der Einwirkung stumpfer Gewalt schützt.

Vorangegangene Forschungen legten nahe, dass sich die menschlichen Hände als Waffen entwickelt haben und das menschliche Gesicht von Natur aus so entwickelt ist, dass es stumpfer Gewalt standhält.

Die neue Studie legt nahe, dass der Bart auch Männern einen Vorteil bei körperlichen Auseinandersetzungen mit anderen Männern verschaffen kann. Die Forscher überzogen einen menschlichen Schädel mit einem Faser-Epoxid-Verbundstoff und pflanzten einen Bart aus ungeschnittenem Schaffell auf.

Ihre Versuche ergaben, dass der falsche Bart 37 % mehr Energie absorbierte als haarlose Modelle. Darüber hinaus brachen Schädel mit Bart nur in 45 % der Fälle Knochen, während Schädel ohne Haare fast immer brachen.

„Diese Unterschiede waren zum Teil auf eine längere Zeitspanne der Krafteinwirkung bei den behaarten Proben zurückzuführen. Diese Daten stützen die Hypothese, dass menschliche Bärte anfällige Regionen des Gesichtsskeletts vor schädlichen Schlägen schützen“, schreiben die Autoren.

Fazit: Es ist höchst unwahrscheinlich, dass Bärte ein Zufall der Evolution sind. Stattdessen sind sie wahrscheinlich das Ergebnis eines evolutionären Drucks, der darauf abzielt, Dominanzhierarchien durchzusetzen, und es einigen Männern vielleicht ermöglicht, Konkurrenten um Partner einzuschüchtern. Möglicherweise helfen sie auch bei körperlichen Auseinandersetzungen mit anderen Männern, indem sie die Wirkung von stumpfer Gewalt abmildern. Letztendlich gibt es leider (oder vielleicht zum Glück für Sie) nur wenige Hinweise darauf, dass Bärte Männer attraktiver machen.

Tags: BärteDominanzSexuelle Selektion

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