Wachsen Bärte im Winter wirklich schneller?

silentrob fragt: Stimmt es, dass Bärte im Winter schneller wachsen als im Sommer?

Eine weit verbreitete Vorstellung ist, dass die Haare im Winter schneller wachsen, dicker und länger werden, weil sie angeblich einen evolutionären Vorteil haben, um uns in den kalten Monaten warm zu halten. Aber ist das wirklich wahr? Und was ist mit Bärten?

Zum ersten Punkt: ja und nein. Was die zweite Frage betrifft, so hat sich herausgestellt, dass der Wachstumszyklus von Bärten etwas Interessanteres ist. Gehen wir der Sache auf den Grund?

Zunächst ist es wichtig zu verstehen, wie Haarwuchszyklen eigentlich funktionieren. Die Haarlänge wird vollständig von der Länge der Anagenphase des Haarfollikels gesteuert. Wie lange diese Phase dauert, wird im Allgemeinen vor allem durch die Genetik und die Hormone bestimmt, wobei Faktoren wie extremer Stress, Ernährung und Aktivität die letztere beeinflussen.

Nach der Anagenphase folgt die Katagenphase. Es sind noch nicht alle Faktoren bekannt, die die katagene Phase auslösen, aber sobald sie ausgelöst wird, wird der äußere Teil der Haarwurzel von der Nährstoffversorgung (Blut) und den Zellen, die neue Haare produzieren, abgeschnitten, so dass das Haar nicht mehr wächst. Diese Phase dauert etwa drei Wochen.

Als Nächstes kommt die Telogenphase, in der sich der Follikel in einem Ruhezustand befindet und Ihr Haar nun ein „Keulenhaar“ ist, das bis auf die Wurzel völlig abgestorben ist. In dieser Phase lassen sich diese Haare relativ leicht ausreißen (was beim Bürsten/Kämmen/Waschen der Haare passieren kann), aber wenn sie lange genug durchhalten, werden sie schließlich von einem neuen Haar verdrängt, und der Zyklus beginnt von neuem.

Natürlich haben Haare an den Armen oder Beinen eine ganz andere Anagenphase als Haare auf der Kopfhaut, weshalb die Haare an den Beinen nicht ohne Trimmen zwei Meter lang werden. Außerdem ist die Anagenphase bei verschiedenen Menschen, vor allem aufgrund ihrer genetischen Veranlagung, unterschiedlich lang.

Für die Haare auf der Kopfhaut beträgt die durchschnittliche Länge der Anagenphase etwa 2-7 Jahre. Bei Armen, Beinen, Augenbrauen usw. dauert diese Phase normalerweise nur 30-45 Tage. In extremen Fällen, die jedoch recht selten sind, ist die Anagenphase der Kopfhaut bei manchen Menschen so kurz wie die Anagenphase der Arme und Beine bei den meisten Menschen. Bei diesen Menschen wächst das Kopfhaar auf natürliche Weise nie länger als ein paar Zentimeter. Auch das Gegenteil ist der Fall: Es gibt sehr seltene Personen, deren Anagenphase für ihr Kopfhaar Jahrzehnte dauern kann.

Zu jedem Zeitpunkt befinden sich etwa 85%-90% Ihres Haares in der Anagenphase, 1-2% in der Katagenphase und 10-14% in der Telogenphase. Extremer Stress kann jedoch dazu führen, dass die Anagenphase vorzeitig abbricht und die Haare schnell in die Telogenphase übergehen, und zwar bis zu 70 % der Haare am Körper auf einmal. Wenn dies geschieht, kann der Großteil der Haare, die noch wachsen sollten, mehr oder weniger gleichzeitig ausfallen.

Dies bringt uns zu den Jahreszeiten und den Auswirkungen auf das Haar. Studien haben gezeigt, dass sich zwar die Gesamtwachstumsrate der meisten Körperhaare von Monat zu Monat nicht wesentlich ändert, dass es aber Unterschiede in der Haardichte gibt, weil sich in bestimmten Monaten der höchste Prozentsatz der Haare in der Anogenphase (Wachstumsphase) befindet und in anderen Monaten der höchste Prozentsatz der Haare in der Telogenphase (abgestorben/ausfallend).

In einer Studie über die jahreszeitliche Verteilung des Haarausfalls bei gesunden Frauen, die über Haarausfall klagen, wurde bei 823 Frauen über einen Zeitraum von sechs Jahren ein deutlicher und relativ konstanter Trend des periodischen Haarausfalls festgestellt, wobei die Haardichte in der telogenen (ausfallenden) Phase im Sommer am höchsten ist und im Frühjahr, wenn das Wetter wärmer wird, eine weitere kleine Spitze erreicht wird. Die niedrigsten Raten und damit auch die höchsten Raten in der anogenen (Wachstums-)Phase sind im Winter zu verzeichnen, wodurch die Haardichte am Körper maximiert wird. Allerdings sind die Unterschiede hier relativ gering, wie wir gleich sehen werden, so dass dies wahrscheinlich keinen wirklichen Unterschied macht, wenn es darum geht, den Menschen wärmer zu halten oder nicht, selbst wenn man seine Haare einfach auswachsen lassen würde, um eine maximale Isolierung zu erreichen.

Aber was ist mit Bärten? Es mag Sie überraschen oder auch nicht, dass sich nur wenige Forscher mit diesem Thema beschäftigt haben. Wir konnten zwar keine Daten über die Dichte der Barthaare in der Anogen-/Katogen-/Telogin-Phase nach Jahreszeit finden, aber es gibt eine Studie, in der die Wachstumsraten der Barthaare nach Monaten untersucht wurden und die etwas recht Interessantes offenbart.

Die bisherigen Daten deuten darauf hin, dass das Bartwachstum nicht im Winter, sondern im Sommer am stärksten ist. Das macht Sinn, wenn man sich die Mechanismen ansieht, die dem Bartwuchs zugrunde liegen, und den vermuteten Zusammenhang mit der Paarung, auf den wir in den Bonus-Fakten gleich noch eingehen werden.

Die 1991 veröffentlichte Studie Seasonal Changes in Human Hair Growth (Saisonale Veränderungen im menschlichen Haarwuchs) untersuchte eine Gruppe britischer Männer im Alter von 18 bis 39 Jahren, die ihren Bartwuchs und ihre Aktivitäten 18 Monate lang verfolgten.

In der Studie bestätigten die Forscher auch, was andere ebenfalls gezeigt haben, nämlich dass die Kopfhaare zum Beispiel im Winter in der Anogenphase (Wachstumsphase) einen Höchststand erreichen. In ihrer Studie beobachteten sie, dass der Spitzenwert der Anogenphase im Februar/März bei etwa 90 % liegt und von da an bis September stetig abfällt und dann wieder ansteigt. Sie haben auch direkt gemessen, dass in der Telogenphase (im Sommer) etwa 60 Haare pro Tag von der Kopfhaut verloren gehen und im Winter etwa die Hälfte.

Bei Bärten haben sie beobachtet, dass die Wachstumsrate der Barthaare im Juni und Juli ihren Höhepunkt erreicht und im Januar und Februar am niedrigsten ist. Kein geringer Unterschied, denn die Spitzenwachstumsrate in den Sommermonaten war um 38 % höher als in den Monaten mit der niedrigsten Wachstumsrate im Januar und Februar.

Bizarrerweise entsprach die Wachstumsrate der Oberschenkelhaare dieser Männer mehr oder weniger dem allgemeinen Wachstumszyklus der Barthaare, wenn auch ohne einen so großen Kontrast zwischen den Monaten mit der niedrigsten und der höchsten Wachstumsrate.

Eine Sache, die in diesem Zusammenhang zu beachten ist, ist, dass es nur sehr wenige Untersuchungen über die Wachstumsraten von Barthaaren gibt, und zum Beispiel in dieser Studie war die Stichprobengröße nur 14 Männer, die alle in Innenräumen arbeiteten. Dies ist potenziell bedeutsam, wenn man bedenkt, was als Ursache für diesen Unterschied angenommen wird. Wenn die Hypothese richtig ist, könnten Männer, die z. B. in Südkalifornien leben und im Freien arbeiten, nur geringe Unterschiede im Bartwuchs von Saison zu Saison feststellen.

Was also könnte die Ursache für die Veränderung sein? Zunächst stellten die Forscher fest, dass die Männer im Sommer deutlich aktiver waren und mehr Zeit im Freien verbrachten. Daraus wird die Hypothese abgeleitet, dass die gesteigerte Aktivität im Freien u. a. zu einer stärkeren Sonneneinstrahlung und einem Anstieg von Vitamin D, einer veränderten Melatoninausschüttung (die sich wiederum auf die Prolaktinausschüttung auswirkt) sowie zu verschiedenen anderen hormonellen Veränderungen führt, die sich aus all dem ergeben, einschließlich eines leichten Anstiegs des Testosterons. All diese Faktoren scheinen eine Rolle bei den jahreszeitlich bedingten Veränderungen unserer Haare zu spielen, und zwar sowohl bei den sehr leichten Zyklen des saisonalen Haarwuchses als auch, insbesondere im Falle von Testosteron, bei der Veränderung der Wachstumsrate des Bartes.

Wie also bewirkt Testosteron dies? Nicht direkt, wie sich herausstellt. Das zusätzliche Testosteron führt zur Bildung eines viel stärkeren Sexualhormons namens Dihydrotestosteron (DHT), wobei das Enzym 5α-Reduktase die Umwandlung von Testosteron in DHT erleichtert, einschließlich der Umwandlung in den Haarfollikeln.

Aus diesem Grund reagieren die verschiedenen Haarfollikel im Körper unterschiedlich auf DHT. In Bezug auf das vorliegende Thema scheint DHT ein wichtiger Faktor bei der männlichen Glatzenbildung zu sein. (Mehr dazu in Kürze.) Andererseits werden die Haarfollikel im Gesicht durch DHT stimuliert, was zu einer Zunahme des Haarwachstums führt.

Mehr Testosteron bedeutet also, dass mehr DHT das Wachstum der Gesichtshaare anregt, so dass im Sommer, wenn man aktiver ist, der Bart schneller wächst. Zumindest ist das die derzeitige Arbeitshypothese. Noch einmal: Bärte sind nicht gerade etwas, über das viele Wissenschaftler mit Forschungsprojekten promovieren. Aber zumindest die vorliegenden Daten scheinen in diese Richtung zu gehen.

Entgegen der landläufigen Meinung haben Männer mit dicken, wallenden Bärten nicht unbedingt mehr Testosteron als ihre lückenhaften oder natürlich kahlen Brüder. Wie die Dermatologin Dr. Jennifer Chwalek erklärt: „Männer, die sich keinen Bart wachsen lassen können oder einen lückenhaften Bart haben, haben in der Regel einen normalen Testosteronspiegel. Es handelt sich nicht um einen niedrigen Testosteronspiegel oder einen Testosteronmangel“

Es stellt sich heraus, dass es zwar viele Ausnahmen gibt, aber die meisten Männer eines bestimmten Alters und einer bestimmten allgemeinen Fitness, eines bestimmten Ernährungsniveaus usw. in etwa die gleiche Menge an Testosteron haben wie ihre Landsleute mit dem gleichen Fitnessniveau, Alter usw. Der Unterschied im Bartwuchs hat also in der Regel nichts mit einem signifikanten Unterschied im Testosteronspiegel zu tun. Wäre dies der Fall, gäbe es beispielsweise nicht so viele ältere Männer mit langen, wallenden Bärten. Vielmehr ist es eine Frage der Genetik und der daraus resultierenden Ergebnisse – wie der Dichte der Haarfollikel im Gesicht und ihrer Empfindlichkeit gegenüber DHT, die von Mann zu Mann sehr unterschiedlich sein kann.

Dr. Chwalek fasst zusammen: „Manche Männer… haben mehr Haarfollikel, so dass sie sich dichtere, gröbere Bärte wachsen lassen können als andere. Testosteron wird im Haarfollikel in eine stärkere Form namens Dihydrotestosteron umgewandelt. Einige Haarfollikel haben Rezeptoren, die sehr empfindlich auf diese höhere Form des Testosterons, das Dihydrotestosteron, reagieren und das Haarwachstum anregen.“

Das bedeutet, dass Männer, deren Gesichtshaare wie die Drama-Queens unter den Haarfollikeln sind (superempfindlich), in Kombination mit einer hohen Haardichte prächtige Bärte produzieren.

Das bringt uns zu der Frage, warum Männer mit Glatze anscheinend die besten Bärte wachsen lassen können, Wir konnten zwar keine wissenschaftliche Studie darüber finden, ob Männern mit Glatze tatsächlich dickere und längere Bärte wachsen als ihren haarigen, skalpierten Landsleuten, aber die Wahrnehmung ist sicherlich vorhanden, und es könnte etwas dran sein.

Wie bereits angedeutet, ist eine interessante Sache über DHT, dass es ein Hauptfaktor für die männliche Glatzenbildung zu sein scheint, wobei das Kopfhaar anders darauf reagiert als das Gesichtshaar. Wenn aber die zusätzliche Empfindlichkeit sowohl für Gesichts- als auch für Kopfhaar vorhanden ist, kann dies in einem Fall zu einer erhöhten Wahrscheinlichkeit führen, dass der Mann eine Glatze bekommt, während es im anderen Fall durchaus zu einem prächtigen Bart führen kann. Aber auch hier konnten wir niemanden finden, der eine Studie dazu durchgeführt hat, aber angesichts der vorliegenden Daten scheint es eine vernünftige Hypothese zu sein, wobei weitere Untersuchungen erforderlich sind, um die Dinge endgültig zu klären.

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Bonus-Fakten:

Wir konnten zwar keine Studie finden, die das Schamhaarwachstum nach Jahreszeiten untersuchte, aber es ist bemerkenswert, dass andere Studien darauf hinweisen, dass DHT eine ähnliche Wirkung auf das Schamhaar hat wie auf die Gesichts- und Oberschenkelhaare, was bedeutet, dass man die Hypothese aufstellen könnte, dass es eine saisonale Veränderung der Wachstumsrate in den unteren Regionen gibt, die die Beschleunigung des Bartwachstums im Sommer nachahmt. In Anbetracht der Tatsache, dass andere Studien gezeigt haben, dass die Spermienzahl, das Spermavolumen und die Spermienbeweglichkeit bei vielen Männern im Sommer ebenfalls einen Höchststand erreichen, und die Hypothese aufgestellt wird, dass die Schambehaarung beim Menschen (ebenso wie die Achselhaare) erhalten geblieben ist, um das andere Geschlecht über bestimmte Pheromone anzuziehen, würde dies auch hier Sinn ergeben. (Weitere Einzelheiten hierzu finden Sie in unserem Artikel Warum haben wir immer noch Scham- und Achselhaare?)

Außerdem wurden Bärte in einer erstaunlichen Anzahl von Studien, die den Zusammenhang zwischen Bärten und Attraktivität untersuchten, ebenfalls mit der Paarung in Verbindung gebracht. So zeigen die Studien ziemlich übereinstimmend, dass Frauen massenweise Männer mit Stoppeln oder kurzen Bärten am attraktivsten finden. Es gibt jedoch noch ein weiteres Element, das Männer mit langen, vollen Bärten in Bezug auf den tatsächlichen Wunsch nach einer Partnerschaft mit diesem Mann begünstigt. In der Studie „The role of facial hair in women’s perceptions of men’s attractiveness, health, masculinity and parenting abilities“ (Die Rolle von Gesichtsbehaarung bei der Wahrnehmung von Attraktivität, Gesundheit, Männlichkeit und Erziehungsfähigkeiten von Männern durch Frauen) aus dem Jahr 2013 fanden die Forscher beispielsweise heraus, dass die Mehrheit der Frauen Männer mit langen, dichten Bärten als männlicher wahrnimmt als Männer mit eng gestutzten oder glatt rasierten Bärten. Außerdem schätzten die Frauen in der Studie Männer mit langen Vollbärten durchweg als bessere Väter und als sozial reifer ein. Die Forscher fassen ihre Ergebnisse folgendermaßen zusammen: „Dies lässt darauf schließen, dass ein mittleres Maß an Bartwuchs am attraktivsten ist, während vollbärtige Männer als bessere Väter wahrgenommen werden, die ihren Nachwuchs beschützen und in ihn investieren können.“

Außerdem haben diese und andere Studien gezeigt, dass Frauen bärtige Männer aller Stufen durchweg als gesünder einschätzen als ihre kahlköpfigen Landsleute. All das zusammengenommen ergibt einen potenziellen Vorteil für einen schnelleren Bartwuchs zu Zeiten, in denen die Spermienzahl und -beweglichkeit des Mannes am höchsten ist – in den wärmeren Monaten, wenn die Ressourcen für das Kinderkriegen historisch gesehen am höchsten sind.

Um einen Mythos zu entlarven, wie Sie vielleicht schon erraten haben, dass das Haarwachstum vollständig von dem gesteuert wird, was unter der Oberfläche, in den Haarfollikeln, vor sich geht, und dass Genetik und Hormone die Hauptfaktoren sind, die Länge und Geschwindigkeit des Haarwachstums bestimmen, die in keiner Weise durch das Rasieren beeinflusst werden – entgegen der landläufigen Meinung verändert das Rasieren in keiner Weise die Geschwindigkeit des Haarwachstums, noch verändert es die Haarfarbe oder die Dicke. Eine Studie nach der anderen hat dies gezeigt, und es macht einfach Sinn, wenn man die Mechanismen des Haarwachstums versteht.

Es gibt eine Ausnahme – Wachsen. Mit Waxing kann man die Dicke und andere Aspekte des Haarwachstums beeinflussen. Es wird jedoch nie der Fall sein, dass das Haar dicker/dunkler/schneller nachwächst. Das Gegenteil ist der Fall. Beim Wachsen werden die Haarfollikel unter der Haut geschädigt; mit der Zeit, wenn Sie mehr und mehr wachsen, werden die Haare immer weniger nachwachsen und manchmal sogar heller und dünner werden. Obwohl das Wachsen im Gegensatz zum Rasieren den Haarwuchs tatsächlich beeinträchtigt, wirkt es sich mehr oder weniger auf die entgegengesetzte Art und Weise aus, wie die meisten Leute denken, dass das Rasieren es tut.

Das wird auf recht humorvolle Art und Weise veranschaulicht: In dem Film Der Vorleser (2008) hatte die Schauspielerin Kate Winslet zur Zufriedenheit der Filmemacher Probleme, ihre Schamhaare wachsen zu lassen (aufgrund von, wie sie es ausdrückte, „jahrelangem Wachsen“); deshalb ließen sie stattdessen eine Schamhaarperücke anfertigen, um den Bereich abzudecken. Winslet war jedoch nicht begeistert und sagte in einem Interview: „Leute, bei einer Schamhaarperücke muss ich eine Grenze ziehen, aber ihr könnt meine eigene Muschi aus nächster Nähe filmen.“

Das Problem ist, dass die Filmemacher die Haare brauchen, um ein NC-17-Rating zu vermeiden. Wenn die Unterleibsregion der Darstellerin ausreichend durch Haare verdeckt ist, wird die MPAA manchmal wegsehen und dem Film eine weniger restriktive Einstufung geben, je nachdem, wie genau diese Region im Film gezeigt wird. Wenn die nackten weiblichen Stellen jedoch gezeigt werden, und sei es auch nur kurz, ist eine weniger restriktive Bewertung sehr viel unwahrscheinlicher. Um auf Nummer sicher zu gehen, weisen die meisten Regisseure die nackten Damen an, sich für die Nacktszenen entweder die Haare wachsen zu lassen oder eine Schürze anzuziehen.

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