Venezuela – Flüsse

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Der Orinoco ist bei weitem der wichtigste der mehr als 1.000 Flüsse des Landes. Von seiner Quelle im Hochland von Guayana an der brasilianischen Grenze fließt der Orinoco mehr als 2.500 Kilometer in den Atlantik. Er ist der achtgrößte Fluss der Welt und nach dem Amazonas der größte in Südamerika. Sein Durchfluss schwankt je nach Jahreszeit erheblich, wobei der Hochwasserstand im August den Niedrigwasserstand im März und April um bis zu dreizehn Meter übersteigt. Während der Niedrigwasserperioden erlebt der Fluss mehr als 100 Kilometer flussaufwärts von Ciudad Guayana Hoch- und Niedrigwasser.

Der Orinoco weist auf dem größten Teil seines Laufs ein geringes Gefälle auf. Stromabwärts von seinem Oberlauf teilt er sich in zwei Teile; ein Drittel seines Flusses fließt durch den Brazo Casiquiare (Casiquiare-Kanal) in einen Nebenfluss des Amazonas, der Rest fließt in den Hauptkanal des Orinoco. Diese Passage ermöglicht es Schiffen mit geringem Tiefgang, vom unteren Orinoco in das Amazonas-Fluss-System zu gelangen, nachdem sie auf beiden Seiten von zwei Wasserfällen des Orinoco entlang der kolumbianischen Grenze entladen und wieder beladen wurden.

Die meisten der in den nördlichen Bergen entspringenden Flüsse fließen in südöstlicher Richtung zum Río Apure, einem Nebenfluss des Orinoco. Von seinem Quellgebiet aus durchquert der Apure die Lanos im Allgemeinen in östlicher Richtung. Aus der schlecht entwässerten Region südlich des Flusses fließen nur wenige Flüsse in ihn, und ein Großteil dieses Gebiets nahe der kolumbianischen Grenze ist Sumpfland.

Der andere große venezolanische Fluss ist der schnell fließende Caroní, der im Hochland von Guayana entspringt und flussaufwärts von Ciudad Guyana in den Orinoco mündet. Der Caroní ist in der Lage, so viel Strom aus Wasserkraft zu erzeugen wie kein anderer Fluss in Lateinamerika und hat erheblich zur Stromerzeugung des Landes beigetragen. Die vom Caroní erzeugte Elektrizität war einer der Faktoren, die die Industrialisierung des nördlichen Teils des Hochlands von Guayana und des unteren Orinoco-Tals begünstigten.

Der Lago de Maracaibo, der größte See Lateinamerikas, nimmt die zentralen 13.500 Quadratkilometer des Maracaibo-Tieflandes ein. An den niedrigen, sumpfigen Ufern des Sees und in den Gebieten unterhalb des Sees selbst befinden sich die meisten der reichen Erdölvorkommen Venezuelas. Der See ist flach, mit einer durchschnittlichen Tiefe von zehn Metern, und durch eine Reihe von Inseln und Sandbänken von der Karibik getrennt. Im Jahr 1955 wurde ein 7,5 Meter langer Kanal durch die Sandbänke gegraben, um den Schiffsverkehr zwischen dem See und der Karibik zu erleichtern. Durch den Kanal vermischt sich auch Salzwasser mit dem gelblichen Süßwasser des Sees, so dass der nördliche Teil brackig ist und sich nicht zum Trinken oder zur Bewässerung eignet.

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