United States Steel Corporation

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Pittsburgh, PA 15219
(412)433-1121
www.ussteel.com

Im Jahr 1901 schlossen sich einige der größten Industrie- und Finanzführer der Welt zusammen und gründeten die United States Steel Corporation. Das Unternehmen beherrschte den Stahlmarkt in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts, und eine Zeit lang war U.S. Steel das größte Unternehmen der Vereinigten Staaten, gemessen an der Kapitalisierung bzw. dem Wert seiner Aktien. Als sich die Stahlindustrie jedoch veränderte, musste sich U.S. Steel anpassen, um zu überleben. U.S. Steel verkaufte alte Geschäftsbereiche, baute neue auf und kämpfte, um mit der ausländischen Konkurrenz mitzuhalten.

In den 1980er Jahren war der Stahlbereich ein wesentlich kleinerer Teil der Interessen von U.S. Steel, und das Unternehmen änderte seinen Namen in USX Corporation. Nach 1991 verkaufte das Unternehmen Anteile an seinen beiden großen Gruppen, U.S. Steel und Marathon Oil. Im Jahr 2002 schließlich spaltete sich das Unternehmen in zwei Teile auf, und die U.S. Steel Corporation trat als eigenständiges Unternehmen wieder in Erscheinung.

Das Unternehmen, das Morgan aufbaute

United States Steel entstand durch den Zusammenschluss von zehn verschiedenen Stahlunternehmen, darunter die beiden größten zu Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts, die Carnegie Steel Company und die Federal Steel Company. Der Zusammenschluss dieser Unternehmen wurde von J. P. Morgan (1837-1913), Amerikas führendem Bankier zu dieser Zeit, vorangetrieben. Morgan bevorzugte die Bildung von Konzernen, auch Trusts genannt. Bei einem Trust schließen sich verschiedene Unternehmen einer Branche zusammen, um den Wettbewerb zu verringern und die Gewinne zu steigern. Trusts waren in den späten 1800er Jahren sehr beliebt, und es entstanden neue, selbst nachdem die US-Regierung versucht hatte, sie mit dem Sherman Antitrust Act von 1890 einzuschränken. Das Gesetz war schwer durchzusetzen, und viele politische Führer begünstigten die wirtschaftliche Macht, die Trusts schufen.

In den 1890er Jahren schloss Morgan mehrere kleinere Stahlunternehmen zu Federal Steel zusammen. Er hoffte, sein Unternehmen durch einen Zusammenschluss mit Carnegie Steel zu vergrößern, das 1873 von dem schottischen Einwanderer Andrew Carnegie gegründet worden war. Carnegie, der auch in anderen Bereichen erfolgreich war, bevor er sich der Stahlindustrie zuwandte, trug dazu bei, dass die Vereinigten Staaten zum weltweit führenden Produzenten dieses wichtigen Metalls wurden. Neben Stahlwerken gehörten zu Carnegies Besitz auch Eisenerzgruben und Kohleminen. Eisen ist der Rohstoff für die Stahlherstellung, und Kohle ist die Quelle für Koks, einen weiteren wichtigen Bestandteil des Stahlherstellungsprozesses.

United States Steel auf einen Blick

  • Mitarbeiter: 35.500
  • CEO: Thomas J. Usher
  • Hauptkonkurrenten: POSCO; Nucor Corporation; Kubota Corporation; Bethlehem Steel Corporation; Corus Group pic.
  • Bemerkenswerte Produkte und Dienstleistungen: beschichteter Stahl; Massenstahl; Kohle; Koks; Eisenerzpellets; Immobilienentwicklung; Ingenieur- und Beratungsdienste

Zunächst wollte Carnegie nicht mit Morgan zusammenarbeiten, aber Ende 1900 gab der Präsident von Carnegie Steel, Charles Schwab (1862-1939), bekannt, dass Carnegie bereit war, sich einem Stahltrust anzuschließen. Morgan handelte schnell, und im Februar 1901 gab er die Gründung von U.S. Steel bekannt. Schwab wurde zum ersten Präsidenten ernannt, und Elbert Henry Gary (1846-1927) von Federal Steel wurde Vorsitzender des Vorstands. Gary hatte eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Organisation des Unternehmens gespielt, während Morgan die Finanzen verwaltete. Innerhalb von zwei Jahren verließ Schwab das Unternehmen und Gary übernahm das Tagesgeschäft von U.S. Steel.

Wachstum eines Stahlgiganten

U.S. Steel war das erste US-Unternehmen, das mehr als 1 Milliarde Dollar wert war. Im ersten Jahr stellte U.S. Steel zwei Drittel des Stahls des Landes her. Das Unternehmen war so erfolgreich, weil es vertikal integriert war. Das bedeutet, dass das Unternehmen den gesamten Stahlherstellungsprozess kontrollierte: Es besaß die Materialien, aus denen der Stahl hergestellt wurde, stellte den Stahl selbst her und verarbeitete ihn dann zu Fertigprodukten. Das Unternehmen besaß die Schiffe, die das Eisenerz transportierten, sowie weitere Stahlunternehmen im ganzen Land.

Zeitleiste

1901: J. P. Morgan schließt zehn separate Unternehmen zur United States Steel Corporation zusammen. 1906: U.S. Steel beginnt mit dem Bau eines neuen Stahlwerks in Gary, Indiana. 1920: Ein Kartellverfahren wird zu Gunsten von U.S. Steel entschieden. 1952: Präsident Harry Truman verstaatlicht kurzzeitig die Stahlindustrie; die Stahlarbeiter treten in den Streik. 1982: U.S. Steel kauft Marathon Oil. 1986: U.S. Steel ändert seinen Namen in USX Corporation. 1987: Der bisher längste Streik bei U.S. Steel endet. 1991: USX bietet getrennte Aktien für seine Gruppen Marathon und U.S. Steel an. 2002: U.S. Steel kauft ein Stahlwerk in der Slowakei. 2002: U.S. Steel und Marathon Oil werden wieder zu zwei getrennten Unternehmen.

Das Wachstum von U.S. Steel und die Veränderungen in der politischen Einstellung des Landes führten zu mehr als einem Jahrzehnt rechtlicher Probleme. Präsident Theodore Roosevelt (1858-1919) war den Trusts gegenüber weniger wohlwollend eingestellt als frühere Präsidenten. Im Jahr 1905 begann sein Justizministerium zu untersuchen, ob U.S. Steel ein illegaler Trust war. Gary argumentierte, das Unternehmen habe lediglich versucht, seine Stellung auf dem Markt zu verbessern, nicht aber, ihn zu kontrollieren. Die kartellrechtliche Untersuchung führte 1911 zu einem Gerichtsverfahren gegen das Unternehmen. U.S. Steel gewann den Prozess schließlich 1920 und stellte damit sicher, dass es nicht in verschiedene Unternehmen aufgeteilt werden würde.

In diesen Jahren wuchs U.S. Steel weiter. Der Erste Weltkrieg (1914-18) führte zu einer neuen Nachfrage nach Stahl, da die Vereinigten Staaten Schiffe, Panzer und andere militärische Gegenstände aus dem haltbaren Metall bauten. In den 1920er Jahren lag der Jahresumsatz bei etwa 2 Milliarden Dollar. Laut seiner Biografin Ida Tarbell war Gary der Meinung, dass der Erfolg des Unternehmens auf „sorgfältigem Management, großer Voraussicht bei der Vorbereitung auf künftige finanzielle Erfordernisse und der Tatsache beruhte, dass er nie etwas unternahm, was sich nicht verwirklichen ließ.“

U.S. Steel war jedoch nicht immer bereit, sein Glück mit den Arbeitnehmern zu teilen. Im Jahr 1919 streikten die Beschäftigten und forderten ein Ende des Zwölf-Stunden-Tages. Gary hatte einst vorgeschlagen, dass alle Unternehmen den Arbeitstag verkürzen sollten, aber andere Unternehmensführer handelten nicht, so dass U.S. Steel seine Praktiken nicht änderte. Der Streik dauerte bis 1920, und am Ende ging U.S. Steel nicht auf die Forderungen der Arbeiter ein.

Depression, Krieg und neue Konkurrenz

In den 1930er Jahren kämpfte U.S. Steel, wie viele amerikanische Unternehmen, mit der Großen Depression. Dieser wirtschaftliche Abschwung begann im Oktober 1929 und zwang viele Unternehmen, Arbeitsplätze abzubauen. Im Jahr 1933 erreichte der Jahresumsatz von U.S. Steel einen historischen Tiefstand von 288 Millionen Dollar. Während dieser schwierigen Zeiten bereitete sich das Unternehmen jedoch auf die Zukunft vor. Ab 1932 begann U.S. Steel unter der Leitung von Myron C. Taylor, einige seiner alten Werke zu schließen, andere zu modernisieren und ein neues zu bauen. Das Unternehmen begann auch, seinen Schwerpunkt zu verlagern und mehr Stahl zu produzieren, der in Konsumgütern wie Kühlschränken und anderen Geräten verwendet werden konnte.

1906 begann U.S. Steel mit dem Bau eines neuen Werks in Indiana an der Küste des Michigansees. Um das Werk herum wurde auch eine neue Stadt gebaut. Gary, benannt nach dem Vorstandsvorsitzenden von U.S. Steel, Elbert Gary, wurde zur Heimat von Tausenden von Stahlarbeitern und ihren Familien. Bis 1910 hatte Gary fast siebzehntausend Einwohner und wuchs zur größten US-Stadt, die im zwanzigsten Jahrhundert gegründet wurde. In den letzten Jahrzehnten hat Gary jedoch viele mit der Stahlindustrie verbundene Arbeitsplätze verloren.

Wie die meisten Industrieunternehmen in den Vereinigten Staaten erholte sich auch U.S. Steel erst im Zweiten Weltkrieg (1939-45) von den Auswirkungen der Depression. Wieder einmal brauchte das Land Stahl

Durch die Höhen und Tiefen auf den Stahlmärkten blieb United States Steel dem Ziel verpflichtet, der dominierende Stahlproduzent Amerikas zu sein.

Reproduziert mit Genehmigung der Corbis Corporation (Bellevue).

für ihre Kriegsanstrengungen. Die Nachfrage nach Stahl blieb auch nach dem Krieg groß, da die zurückkehrenden Soldaten und ihre Familien neue Autos und andere Güter kauften. Im Jahr 1949 begann das Unternehmen mit dem Bau eines neuen Werks in Pennsylvania. Im Jahr 1951 betrug der Jahresumsatz mehr als 3 Milliarden Dollar. In diesem Jahr begann das Unternehmen mit einer Umstrukturierung, bei der vier teilweise unabhängige Einheiten zu einer zentralen Organisation zusammengefasst wurden. 1952 sah sich das Unternehmen mit einem weiteren Streik konfrontiert, da die Arbeiter mehr Lohn forderten. (Während der Depression hatten sie schließlich einen Achtstundentag durchgesetzt.) Nach mehreren Monaten einigte sich die Stahlindustrie mit den Arbeitern.

Für den Rest der 1950er Jahre begann der Marktanteil von U.S. Steel zu sinken. Bis 1960 drückten auch ausländische Stahlhersteller auf den Absatz des Unternehmens. 1962 versuchte U.S. Steel, seine Preise zu erhöhen. Dieser Schritt wurde von Präsident John F. Kennedy (1917-1963) scharf kommentiert, woraufhin das Unternehmen einen Rückzieher machte. Zwei Jahre später gründete U.S. Steel einen neuen Chemiebereich, die Pittsburgh Chemical Company. Dies markierte den Beginn der Abkehr von der Stahlproduktion und der Hinwendung zu anderen Bereichen. Diese neue Ausrichtung verstärkte sich in den 1970er Jahren, als das Unternehmen alte oder geschlossene Geschäftsbereiche im Zusammenhang mit Stahl und Bergbau veräußerte.

Neue Wege

1982 unternahm U.S. Steel seinen bisher größten Schritt in die Nicht-Stahlindustrie. Das Unternehmen kaufte Marathon Oil für 6,4 Milliarden Dollar. Durch den Kauf verdoppelte sich die Größe von U.S. Steel und die Ölproduktion wurde zu einem größeren Teil des Geschäfts als die Stahlindustrie. Vier Jahre später änderte das Unternehmen seinen Namen in USX Corporation, um zum Ausdruck zu bringen, dass Stahl nicht mehr sein Hauptgeschäft war. Die Gewinne aus dem Ölgeschäft halfen dem Unternehmen, die wilden Schwankungen zwischen guten und schlechten Zeiten im Stahlgeschäft und die starke Konkurrenz durch ausländische Werke zu überstehen.

Der Erfolg von Marathon Oil machte USX zu einem verlockenden Ziel für Übernahmeinteressenten. Das Ziel eines Raiders ist es, Aktien eines Unternehmens zu kaufen, die Kontrolle über das Unternehmen zu erlangen, Geschäftsbereiche, die nicht gut laufen, zu verkaufen und vor dem Verkauf einen Gewinn zu erzielen. Im Jahr 1986 kaufte der Raider Carl Icahn etwa neunundzwanzig Millionen Aktien von USX, was ihm einen Anteil von etwa 11 Prozent verschaffte. Er sprach auch davon, das gesamte Unternehmen zu kaufen. Icahn zog sein Übernahmeangebot 1987 zurück, kaufte aber in den nächsten Jahren weitere Aktien des Unternehmens und drängte USX, sich von seiner angeschlagenen Stahlsparte zu trennen. Im Jahr 1991 hätte er beinahe eine Abstimmung unter den Aktionären gewonnen, um USX aus dem Stahlgeschäft herauszuholen. Nachdem die Abstimmung gescheitert war, verkaufte Icahn seine Anteile an dem Unternehmen.

Im April 1952 veranlasste der drohende Stahlstreik Präsident Harry Truman (1884-1972) zu drastischen Maßnahmen. Er verstaatlichte U.S. Steel und andere Stahlunternehmen, das heißt, er stellte sie unter staatliche Kontrolle. Truman begründete dies damit, dass er eine ständige Versorgung mit Stahl gewährleisten musste, da das Land im Koreakrieg (1950-53) kämpfte. Der Oberste Gerichtshof der USA entschied jedoch, dass die Verstaatlichung unrechtmäßig war, und U.S. Steel wurde im Juni wieder in private Hände übergeben, was zu einem Streik der Stahlarbeiter führte.

Bis dahin hatte USX seine Produktivität gesteigert und benötigte weniger Arbeiter für die Herstellung einer Tonne Stahl. Die Löhne waren jedoch immer noch hoch im Vergleich zu dem, was ausländische Stahlunternehmen ihren Arbeitern zahlten. Stahl machte nur ein Viertel des Jahresumsatzes des Unternehmens von 20 Milliarden Dollar aus. Dennoch versicherte der Vorstandsvorsitzende Charles A. Corry, der 1989 David Roderick ablöste, gegenüber Forbes, dass USX seine Wurzeln nicht aufgeben werde. „Wir laufen nicht vor dem Stahl davon“, sagte er. „Wir machen es zu einem besseren Geschäft.“

U.S. Steel Reborn

1991 gab USX bekannt, dass es zwei Aktiengattungen anbiete, eine für seine Marathon Oil Group und eine für seine U.S. Steel Group. (Später bot das Unternehmen eine dritte Aktienkategorie für die Delhi-Gruppe an, die Erdgas produzierte. Dieser Bereich wurde 1997 verkauft.) Dieser Schritt trug dazu bei, den Gesamtwert der Aktien zu erhöhen, und eine Zeit lang waren die Aktien von U.S. Steel die teureren. Doch die US-Stahlindustrie befand sich im Wandel: Kleine „Mini-Werke“ erhielten mehr Aufträge, und ausländische Unternehmen verkauften ihren Stahl zu niedrigen Preisen.

Marathon im Wandel der Zeit

Die moderne Ölindustrie begann 1859 in Pennsylvania – nicht weit vom Hauptsitz von U.S. Steel in Pittsburgh. In den 1880er Jahren war Ohio der wichtigste ölproduzierende Staat. 1887 gründeten der Ölbohrer Henry Ernst und vier Partner die Ohio Oil Company, die später zu Marathon Oil wurde.

Die Ohio Oil Company wurde schnell zum größten Erdölproduzenten in Ohio. Im Jahr 1889 kaufte John D. Rockefeller (1839-1937) das Unternehmen und fügte es seinem wachsenden Erdölimperium, dem Standard Oil Trust, hinzu. Unter Rockefeller konzentrierte sich die Ohio Oil Company auf die Erschließung neuer Ölfelder. Im Jahr 1911 wurde das Unternehmen wieder unabhängig, nachdem die US-Regierung erklärt hatte, dass Standard Oil ein illegaler Trust sei. James Donnell war der neue Präsident von Ohio Oil, und er und künftige Führungskräfte des Unternehmens machten aus dem Unternehmen ein integriertes Öl- und Gasunternehmen. Das Unternehmen suchte nach neuen Reserven, betrieb die Bohrungen, raffinierte das Öl und verkaufte die Produkte an die Verbraucher.

Im Jahr 1962 änderte die Ohio Oil Company ihren Namen in Marathon. Als U.S. Steel das Unternehmen 1982 aufkaufte, verfügte Marathon über Niederlassungen in der ganzen Welt. Zu seinen Beteiligungen gehörten Öl- und Gasfelder im Golf von Mexiko und in der Nordsee. Als Teil von USX trug Marathon einen großen Teil zu den Einnahmen des Unternehmens bei. Im Jahr 1992 fusionierte es mit einer anderen USX-Beteiligung, Texas Oil & Gas.

Ab 2002 war Marathon wieder unabhängig. Das Unternehmen hatte damals etwa einunddreißigtausend Mitarbeiter und einen Jahresumsatz von 33 Milliarden Dollar. Vor der Abspaltung von USX übernahm Marathon fast 1 Milliarde Dollar der Schulden von U.S. Steel, was seine größere Stärke im alten Unternehmen widerspiegelt.

Um zu überleben, steigerte die U.S. Steel Group die Produktivität durch die Einführung neuer Anlagen in ihren Werken. Sie arbeitete auch

In den Mon Valley Works von United States Steel in West Mifflin, Pennsylvania, warten Rollen mit flachgewalztem Stahl auf den Versand an die Kunden.

Abgebildet mit Genehmigung von AP/Wide World Photos.

zusammen mit einem seiner Mini-Mill-Konkurrenten, um die Technologie der Stahlerzeugung zu verbessern. Bis 1995 waren die Gewinne gestiegen, und U.S. Steel produzierte Stahl billiger als jedes andere integrierte Stahlunternehmen in den Vereinigten Staaten. In den späten 1990er Jahren meldeten mehrere Dutzend US-Stahlunternehmen Konkurs an, aber U.S. Steel überlebte.

Am 1. Januar 2002 spaltete sich USX in zwei separate Unternehmen auf: Marathon Oil und U.S. Steel. Der große Stahlproduzent war wieder unabhängig. Zu seinen Betrieben gehörten Stahlwerke in Gary, Indiana, Birmingham, Alabama, und in der Nähe von Pittsburgh, Pennsylvania. Im Ausland besaß das Unternehmen ein Werk in der Slowakei. Obwohl die Stahlarbeiter oft mit dem USX-Management aneinandergeraten sind, lobte Leo Gerard, der Präsident der United Steelworkers Union, die Aufspaltung. Wie die Pittsburgh Business Times berichtete, sagte Gerard, die neue U.S. Steel sei „ein starkes, gesundes Unternehmen, das sich auf Stahl konzentriert.“

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