UnderstandingPrejudice.org: Die Psychologie der Vorurteile

Die Kontakthypothese

Eine der am besten untersuchten Techniken zum Abbau von Vorurteilen ist der Kontakt zwischen den Gruppen (Hewstone & Brown, 1986). In The Nature of Prejudice stellte Gordon Allport (1954, S. 281) die folgende Hypothese auf:

Vorurteile (sofern sie nicht tief in der Charakterstruktur des Individuums verwurzelt sind) können durch gleichberechtigte Kontakte zwischen Mehrheits- und Minderheitengruppen bei der Verfolgung gemeinsamer Ziele abgebaut werden. Der Effekt wird erheblich verstärkt, wenn dieser Kontakt durch institutionelle Unterstützung (d.h. durch Gesetz, Gewohnheit oder örtliche Atmosphäre) sanktioniert wird, und sofern er von einer Art ist, die zur Wahrnehmung gemeinsamer Interessen und gemeinsamer Menschlichkeit zwischen den Mitgliedern der beiden Gruppen führt.

Diese Behauptung, die heute allgemein als „Kontakthypothese“ bekannt ist, hat breite Unterstützung in der Forschung gefunden. Thomas Pettigrew und Linda Tropp (2000) haben in einer Untersuchung von 203 Studien aus 25 Ländern mit 90.000 Teilnehmern festgestellt, dass 94 % der Studien die Kontakthypothese stützen (d. h., dass in 94 % der Fälle die Vorurteile abnehmen, wenn der Kontakt zwischen den Gruppen zunimmt).
Warum hat der Kontakt zwischen den Gruppen bei diesem Grad an Unterstützung die Vorurteile in der Gesellschaft nicht beseitigt? Das Problem bei der Verwendung von Kontakt zum Abbau von Vorurteilen ist nicht, dass die Kontakthypothese falsch ist, sondern dass es so schwierig ist, die von Allport beschriebenen Bedingungen zu erfüllen. In vielen realen Umgebungen wird das Feuer der Vorurteile durch Konflikte und Wettbewerb zwischen Gruppen mit ungleichem Status geschürt, wie z. B. Israelis und Palästinenser, Weiße und Schwarze oder alteingesessene Bürger und neue Einwanderer (Esses, 1998; Levine & Campbell, 1972). Unter den Bedingungen von Wettbewerb und ungleichem Status kann ein Kontakt die Vorurteile sogar verstärken, anstatt sie abzubauen. So hat Walter Stephan (1986) in einer Übersicht über Studien, die während und nach der Aufhebung der Rassentrennung an Schulen in den USA durchgeführt wurden, festgestellt, Walter Stephan (1986) fand heraus, dass 46% der Studien über eine Zunahme der Vorurteile unter weißen Schülern berichteten, 17% berichteten über einen Rückgang der Vorurteile, und der Rest berichtete über keine Veränderung.
Der Schlüssel liegt darin, Situationen zu schaffen, die zu kooperativen und voneinander abhängigen Interaktionen bei der Verfolgung gemeinsamer Ziele führen und die Menschen dazu bringen, von „wir und sie“ zu „wir“ umzukategorisieren (Desforges et al., 1991; Dovidio & Gaertner, 1999; Sherif, Harvey, White, Hood, & Sherif, 1988). Die Unterrichtsforschung hat ergeben, dass kooperative Lerntechniken das Selbstwertgefühl, die Moral und das Einfühlungsvermögen der Schüler über alle rassischen und ethnischen Grenzen hinweg steigern und auch die akademischen Leistungen von Minderheitenschülern verbessern, ohne die Leistungen von Schülern der Mehrheitsgruppe zu beeinträchtigen (Aronson & Bridgeman, 1979). Eine der ersten untersuchten Techniken, das „Jigsaw-Klassenzimmer“, teilt die Schüler in kleine, rassisch gemischte Arbeitsgruppen ein, in denen jeder Schüler eine wichtige Information über das zugewiesene Thema erhält (wodurch jedes Gruppenmitglied für die anderen unentbehrlich wird). Die Jigsaw-Technik wurde ursprünglich speziell entwickelt, um Rassenvorurteile abzubauen, und jahrzehntelange Forschungen deuten darauf hin, dass sie bei der Förderung positiver rassenübergreifender Kontakte sehr wirksam ist (Aronson & Patnoe, 1997).

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