The Complete Food Lover’s Guide to Catania

Am sechsten Tag, als er sein Werk vollendet hatte und sich freute, solch eine Schönheit geschaffen zu haben, nahm Gott die Erde in beide Hände und küsste sie. Der Ort, auf den er seine Lippen legte, ist Sizilien. (Renzo Barbera)

Sicilia bedda

Sizilien ist wirklich ein irdisches Paradies. Es ist ein Ort, dessen mildes Klima und vulkanischer Boden die Insel so fruchtbar gemacht haben, dass sie mit den perfektesten Produkten bewachsen zu sein scheint. Selbst im Winter wird man vom Duft der Zitrusfrüchte verfolgt, deren orangefarbene und gelbe Töne die Farbe der Sonne verstärken und widerspiegeln. Ich bin kein Dichter, aber es ist schwer, nicht poetisch über diese Insel zu schreiben: auch wenn alle Poesie der Welt nicht ausreichen würde, um sie zu beschreiben.

In Sicilia si mangia bene

In Italien, si mangia bene (man isst gut) überall. Aber fragen Sie einen Italiener, wo in Italien si mangia bene ist, und neun von zehn werden sagen: „Sizilien“. Alle italienischen Regionen haben lokale Spezialitäten, von denen einige nur dort zu finden sind. Aber die Liste der lokalen Spezialitäten in Sizilien ist so umfangreich, dass es scheint, als hätten sie das Wort erfunden. Und sie ändern sich von Stadt zu Stadt dramatisch.

Frische sizilianische Produkte.

Catania

Catania ist die zweitgrößte Stadt Siziliens nach der Hauptstadt Palermo. Sie liegt auf der gegenüberliegenden Seite der Insel und scheint dieser Stadt stolz den Rücken zuzukehren und wehmütig nach Griechenland zu blicken, woher die Gründer der meisten ostsizilianischen Städte kamen. Die Stadt liegt zwischen dem Meer und dem Ätna, den die Einheimischen ‚a Muntagna oder ‚u Mungibeddu nennen, einem der aktivsten Vulkane der Welt.

‚a Muntagna an einem mäßig aktiven Tag.
Die Kathedrale von Sant’Agata im Zentrum von Catania.

Eine Vulkanstadt

Nicht nur in der Realität sieht man überall Beweise für die Präsenz des Ätna. Viele der Gebäude und auch die Randsteine selbst sind aus Tuffstein, vulkanischem Gestein, gefertigt. Sogar das Wahrzeichen der Stadt, eine antike Elefantenstatue – im Volksmund ‚u Liotru genannt -, die heute auf dem Platz vor der Kathedrale steht, besteht aus schwarzem Vulkangestein. Und natürlich haben der Sand und die Asche des Vulkans die Gegend äußerst fruchtbar gemacht.

‚u Liotru eine antike vulkanische Statue eines Elefanten, die seit etwa 800 Jahren das Symbol von Catania ist.

FoodieCatania

Catania ist ein ideales Ziel für Feinschmecker. Es hat zwei fabelhafte Märkte, die Fera o Luni auf der Piazza Carlo Alberto und die Pescheria (Fischmarkt). Auf letzterem werden nicht nur Fisch, sondern auch Gemüse, Fleisch, Käse und Street Food angeboten. In Italso gibt es einige hervorragende Restaurants, Gelaterien, Cafébars und Streetfood-Anbieter.

Cedri, die ursprünglichen Zitrusfrüchte, auf dem Markt in Catania.
Fisch auf dem Markt in der Pescheria in Catania.

Es gibt zahlreiche Spezialitäten, die typisch für Catania selbst sind und die man zum Beispiel nicht in Palermo findet, das seine eigene reiche kulinarische Tradition hat, angefangen natürlich mit Cannoli. Wenn nicht anders angegeben, handelt es sich bei der folgenden Liste um Spezialitäten speziell aus Catania, die Sie bei einem Besuch unbedingt probieren sollten.

Street Food

Arancini

In Italien herrscht Verwirrung darüber, ob die berühmten sizilianischen Reisbällchen weiblich (arancine) oder männlich (arancini) sind. In Sizilien gibt es keinen Zweifel: in Palermo sind sie weiblich und in Catania männlich. Sie sehen auch unterschiedlich aus. Arancine sind rund wie die Orangen, von denen sie ihren Namen haben; Arancini haben eine Spitze an der Spitze, wie der Ätna – oder wie mir ein Catanese sagte, wie etwas anderes Maskulines und Spitzes.

Falls Sie es noch nicht wissen: Arancini sind in Paniermehl frittierte Reiskugeln mit verschiedenen Füllungen in der Mitte. Die traditionellste ist Ragù (Fleischsauce), aber es gibt auch andere Kombinationen (mein Favorit ist Pistazie).

Wollen Sie sie probieren? Serafino Arancini Espressi ist ein beliebter Arancino-Laden mitten im Zentrum von Catania.

Das ist definitiv ein Arancino mit einem o

Cartocciata

In Catani sieht man sie überall. Sie bestehen aus Teigröllchen, die mit Mozzarella, gekochtem Schinken und Oliven gefüllt sind. Die Füllungen ragen an beiden Enden des Teigs heraus und versprechen mit jedem Bissen einen köstlichen Gaumenschmaus.

Cartocciata auf der rechten Seite und Cipollina auf der linken Seite.

Cipollina

Die Cipollina unterscheidet sich von der Cartocciata in zweierlei Hinsicht. Erstens wird sie aus Blätterteig hergestellt, und zweitens enthält sie, wie der Name schon sagt, neben Mozzarella, Schinken und Tomaten auch Zwiebeln (cipolla bedeutet Zwiebel). Die Zwiebel verleiht dem Gericht einen reicheren, volleren, leicht würzigen Geschmack, weshalb es mein persönlicher Favorit ist.

Die Pasticceria Mantegna verkauft ausgezeichnete Cartocciate und Cipolline und noch viel mehr.

Ein schön flockiger Cipollina

Käse

Pecorino pepato

Das ist ein harter Schafskäse, der schwarze Pfefferkörner in sich trägt. Das gibt dem Käse einen würzigen Kick (und auch ein bisschen Knackigkeit), der perfekt zu der glatten Textur des Käses passt.

Pecorino pepato (Mitte)

Caciotto a pera

Ich war etwas enttäuscht, als ich erfuhr, dass dieser Käse keine Birne enthält, sondern seinen Namen von der Form hat, die dieser Frucht ähnelt. Er sieht ein bisschen aus wie Caciocavallo, hat aber einen milderen Geschmack.

Caciotto a pera

Ricotta infornata

Bakericotta-Käse nimmt eine gelbe Farbe und einen intensiveren Geschmack an, der gut zu Dessertwein passt. Es ist umstritten, ob man diesen Käse oder gesalzene Ricotta (Ricotta salata) für Pastaalla Norma verwenden soll.

Wollen Sie sie probieren?Der Markt rund um die Pescheria (Fischmarkt) in Catania ist voll von Ständen, die hochwertigen lokalen Käse verkaufen.

Pasta

Pasta alla Norma

Der Komponist Vincenzo Bellini (1801-1835) ist einer der berühmtesten Söhne Catanias. Das Haupttheater im Zentrum der Stadt ist nach ihm benannt. Als Opernkomponist hatte er bereits zu Lebzeiten internationalen Erfolg. Was er erreicht hätte, wenn er mehr als 33 Jahre gelebt hätte, kann man nur vermuten.

Seine wohl berühmteste Oper ist Norma (1831), aus der das sofort erkennbare Casta Diva stammt und die in Mailand sofortigen Erfolg hatte. Das Gericht, das Jahre später in Catania erfunden wurde, soll seinen Namen erhalten haben, als jemand, der es probierte, sagte: „Wow, dieses Gericht ist eine echte Norma! (d.h. ein sofortiger Erfolg).

Es besteht aus Nudeln, oft Rigatoni, die in einer Tomaten-Basilikum-Sauce mit gebratenen Auberginen gekocht werden. Dann wird eine großzügige Menge geriebener Ricotta Salata (gesalzener Ricottakäse) darüber geschüttet. Tomate plus Aubergine plus Käse ist ein sofortiger Umami-Stoß. Köstlich.

Wollen Sie es probieren? Es ist schwieriger als du denkst, Pasta alla Norma in Catania zu finden. Aber die Trattoria Be Quiet macht eine ausgezeichnete Pasta, die man am besten mit einem Glas Wein aus dem Ätna Rosso genießt.

Pasta alla Norma

Arrusti e mangia

Wenn man durch Catania geht, wird man oft mit dem Geruch von gegrilltem Fleisch begrüßt. Wenn das passiert, sind Sie sicher, dass Sie in der Nähe von jemandem sind, der arrusti e mangia (wörtlich: grillen und essen) verkauft. Dabei handelt es sich um Fleisch, das alla brace (auf dem Grill) gegrillt und in Form eines Sandwichs serviert wird. Es ist ein sehr traditionelles Straßenessen in Catania. Seien Sie gewarnt: Die Catanesi essen gerne Pferdefleisch, das in vielen europäischen Ländern eine Delikatesse ist. Wenn Sie das stört, sollten Sie vor dem Kauf genau prüfen, was auf dem Grill liegt.

Wollen Sie es probieren? Re Carlo V ist ein beliebtes Lokal, um arrusti e mangia zu essen, und es ist immer voll von Einheimischen.

Dolci

Minne di Sant’Agata

Sant’Agata ist die Schutzpatronin von Catania, nach der die Kathedrale benannt ist. Sie ist sehr populär und ihr Festtag, der 5. Februar, ist Anlass für karnevalistische Festivitäten in der Stadt. Agatha soll ein einheimisches Mädchen gewesen sein, das 251 n. Chr. während der Christenverfolgung durch den römischen Kaiser Decius den Märtyrertod erlitt.

Der Legende nach wurde Agata gefoltert, indem man ihr die Brüste abschnitt, aber dann durch ein Erdbeben vor der Verbrennung auf dem Scheiterhaufen bewahrt. Sie wurde ins Gefängnis geworfen, wo ihr der heilige Petrus erschien und ihr die Brüste wiedergab. Leider starb sie später in demselben Gefängnis.

Minne di Sant’Agata sind Kuchen, die in Form von Sant’Agatas Brüsten hergestellt werden. Sie bestehen aus gesüßtem Ricotta mit Schokoladensplittern, umhüllt von einer Marzipankuppel, bedeckt mit Puderzucker und mit einer Kirsche obenauf. Sie sind das ganze Jahr über erhältlich, werden aber traditionell während der Festtage im Februar verzehrt.

Wollen Sie sie probieren? I Dolci della Nonna Vincenza ist ein historisches Geschäft im Zentrum von Catania, das ausgezeichnete Minne herstellt. Top-Tipp: Da Ricotta-Käse technisch gesehen eine Paste ist, können Sie Minne oder Cannoli leider nicht im Handgepäck durch die Sicherheitskontrolle am Flughafen bringen. Um dies zu umgehen, hat Nonna Vincenza eine Abholstelle am Flughafen von Catania eingerichtet: in der Stadt kaufen und nach der Sicherheitskontrolle abholen.

Minne di Sant’Agata

Iris

Iris wurde in Palermo erfunden, aber die Cataneser haben es wie einen Rugby-Ball aufgeschnappt und zu ihrem eigenen gemacht. Er besteht aus einem frittierten Brötchen, das mit Ricotta-Creme, Crema Pasticcera oder Schokoladencreme gefüllt ist – die Wahl liegt bei Ihnen.

Wollen Sie es probieren? Seit 1920 serviert die Bar Lanzafame ihre leichten, fluffigen Iris. Erfahrung bedeutet, dass sie wissen, was sie tun.

Iris

Granita

Ein Freund von mir, der in Acireale vor den Toren Catanias lebt, sagte mir, die Granita in Catania sei gut, aber die Granita in Acireale sei noch besser. Wie sollte ich da widersprechen? Und so begann ich den perfekten Sonntag im sonnigen Acireale mit einer Granita di Mandorle (mit Mandelgeschmack) und einem ofenwarmen Brioche-Brötchen, und das alles zum Klang der Kirchenglocken. Granita ist im Grunde eine Art sizilianischer Slushy, den man mit einem Löffel isst. Es gibt sie in verschiedenen Geschmacksrichtungen. An einem wirklich heißen Tag schmeckt sie mit Zitrone, aber die Catanesi bevorzugen sie süß, mit Mandeln aus der Region und einem Schuss Espresso obendrauf.

Wollen Sie ihn probieren? Das historische Café Cipriani in Acireale hat Sitzplätze im Freien, auf der Sonnenseite der Straße, in der Nähe der schönen Basilica Collegiata di San Sebastiano. Und ihre Granita ist wirklich eine der besten, die ich je probiert habe.

Granita di mandorle, con caffè e brioche in der Bar Cipriani, Acireale.

Crespelle di riso

Auch als Zeppole bekannt, werden Crespelle di riso traditionell zum Fest des Heiligen Josef am 19. März serviert. In Italien ist dies gleichzeitig der Vatertag. Sie bestehen aus in Milch gekochtem Reis, der mit Mehl, Hefe, Zucker und Zitrusschalen vermischt, zu Fingern geformt und dann frittiert wird. Sie werden in einer Mischung aus Honig und Wasser gebadet und leicht mit Zimt und Puderzucker bestreut serviert.

Wollen Sie sie probieren? Jede Pasticceria bietet sie an, besonders in der Zeit zwischen den Festen Sant’Agata (5. Februar) und San Giuseppe (19. März). Am liebsten esse ich sie bei Bonaccorso (Via Pardo 4/6), mitten auf dem Fischmarkt.

Crespelle di riso

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