PHILLIPS EXETER ACADEMY BIBLIOTHEK

Die Bibliothek war, wie die Schule, ein Ort, dem Louis Kahn größte Ehrfurcht entgegenbrachte. Bücher waren Kahns wertvollster Besitz, denn „die Welt wird einem durch die Bücher nahegebracht“, und Kahn hielt Bücher buchstäblich für unbezahlbar: „Ein Buch ist ungeheuer wichtig. Niemand hat jemals für den Preis eines Buches bezahlt, sondern nur für den Druck“. Daher war Kahn der Meinung, dass die Bibliothek ein heiliger Ort sein sollte: „Das Buch ist eine Opfergabe … Die Bibliothek erzählt Ihnen von dieser Opfergabe“. Bereits 1956, fast zehn Jahre bevor er den Auftrag erhielt, die Bibliothek der Phillips Exeter Academy in New Hampshire zu entwerfen, hatte Kahn in seinem Wettbewerbsbeitrag für die Washington University begonnen, das typische Bibliotheksprogramm in Frage zu stellen: „Die Räume und die sie konstituierende Form eines Gebäudes sollten eher von weit gefassten Interpretationen der Nutzung ausgehen als von der Erfüllung eines Programms für ein bestimmtes Betriebssystem. Kahn vertrat die Ansicht, dass das übliche Bibliotheksprogramm zu zwei völlig unterschiedlichen und getrennten Räumen führe, „einer für Menschen, einer für Bücher“, doch er war der festen Überzeugung, dass „Bücher und Leser nicht in einer statischen Beziehung stehen“.

Auch wenn es in dem vorgelegten Entwurf nicht ersichtlich ist, sprach Kahn während des Entwurfs der Washingtoner Universitätsbibliothek zum ersten Mal über die zentrale Idee des individuellen Lesepults und dessen generatives Potenzial. Er erklärte, dass es sein Wunsch war, ein Raumkonstruktionssystem zu finden, in dem die Pulttische in der sie beherbergenden Stütze enthalten sind. Das Lesen in einem abgeschlossenen Raum mit natürlichem Licht in der Nähe der Gebäudeoberflächen erschien ihm gut. Als er seine historische Inspiration offenbarte, zitierte Kahn aus einer historischen Beschreibung der mittelalterlichen Klosterbibliothek in Durham, England, deren Kreuzgang vom Boden bis zur Decke verglast war und in jeder Fensternische mit Schreibtischen ausgestattete Lesepodeste aufwies, während auf der anderen Seite des Kreuzgangs, an der Kirchenwand und abseits des Sonnenlichts, große Holzschränke voller Bücher aufgestellt waren. Diese Quelle wurde durch Kahns Erinnerungen an die „Fenster“-Sitze mit Blick auf den zentralen Hof verstärkt, die im oberen Stockwerk des Klosterkreuzgangs von Bramantes S. Maria della Pace in Rom eingebaut waren, den Kahn besucht hatte.

Für Kahn entwickelte sich die Architektur der Bibliothek auf natürliche Weise aus diesem inspirierenden Anfang: „Dann würden sich aus dem kleinsten charakteristischen Raum, der in der Konstruktion selbst untergebracht war, die größeren und noch größeren Räume entfalten … Der tragende Mauerwerksbau mit seinen Nischen und Gewölben hat die ansprechende strukturelle Ordnung, um solche Räume auf natürliche Weise zu schaffen. Es sollte zwar noch zehn Jahre dauern, bis Kahn tatsächlich ein Gebäude entwarf, in dem, wie er sagte, das Carrel die Nische ist, die der Beginn der Raumordnung und ihrer Struktur sein könnte, aber das Konzept war so überzeugend, dass Kahn nie aufhörte, über seine Implikationen nachzudenken. Ein Jahr später, 1957, gelangte Kahn zu seiner zweiten entscheidenden Erkenntnis über das Wesen der Bibliothek: Ein Mann mit einem Buch geht zum Licht. Eine Bibliothek beginnt auf diese Weise. Er wird nicht fünfzig Fuß weit zu einer elektrischen Lampe gehen. Dieses einfühlsame Verständnis des Wesens des individuellen Leseakts, das in direktem Zusammenhang mit dem Konzept der Lesepulte an der Peripherie steht, wurde durch Kahns dritte zentrale Einsicht ergänzt – den kollektiven Ausdruck der Bibliothek als Institution, verkörpert durch den großen zentralen Raum, der uns beim Betreten die Bücher präsentiert.

Im Auftrag von Richard Day, dem neuen Rektor der Phillips Exeter Academy, einen Architekten zu finden, der in der Lage war, der Schule ein bedeutendes Werk moderner Architektur zu geben (im Gegensatz zu dem neo-georgianischen Stil, der bis dahin für den Campus charakteristisch war), befragte der Bibliotheksbauausschuss eine Reihe der führenden Architekten der Zeit, darunter I. M. Pei, Paul Rudolph, Philip Johnson und Edward Barnes. Doch das Komitee war sofort von Kahns tiefgründigem und nuancenreichem Konzept der Bibliothek als moderner Institution beeindruckt, und er erhielt im November 1965 den Zuschlag für den Auftrag.
Im Jahr zuvor hatte Kahn die erstaunliche Aussage gemacht: „Man plant eine Bibliothek, als hätte es nie eine gegeben“, und damit seine Absicht zum Ausdruck gebracht, zu den Anfängen zurückzukehren, zur ursprünglichen Inspiration für die Bibliothek als Ort, anstatt die vorherrschende programmatische Definition zu akzeptieren. Kahns endgültiges Konzept für die Bibliothek von Exeter, das 1966 entwickelt wurde, entstand aus seinen drei Erkenntnissen über das Wesen der Bibliothek als Institution und führte zu einer buchstäblichen Umkehrung des traditionellen Bibliotheksprogramms und -plans. Die übliche Trennung zwischen dem zentralen Lesesaal und den peripheren Bücherstapeln wurde auf den Kopf gestellt, so dass sich die Lesesäle nun am äußeren Rand befanden, als Carrels mit natürlichem Licht; die Bücherstapel befanden sich im Inneren, geschützt vor dem natürlichen Licht; und wieder das Auftauchen von Licht in der Mitte“, wie Kahn sagte, in der großen, von oben beleuchteten zentralen Halle, wo man die Bücher beim Betreten sieht

Von Beginn des Entwurfsprozesses an stellte sich Kahn diese drei Arten von Räumen so vor, als ob es sich um drei Gebäude handelte, die aus unterschiedlichen Materialien und in verschiedenen Maßstäben gebaut wurden, Gebäude in Gebäuden – eine groß angelegte Interpretation seiner „Sonnenschirme“ aus Beton, die um die Glasräume des Salk Institute Meeting House gewickelt waren – doch hier sollte jede Schicht bewohnbar sein. In der Bibliothek von Exeter sollte die äußerste Gebäudeschicht, in der die doppelhohen Lesepulte untergebracht sind, aus tragendem Ziegelstein bestehen; die innere Gebäudeschicht, in der die eingeschossigen Bücherregale untergebracht sind, sollte aus Stahlbeton bestehen; und der zentrale Raum, der von den beiden äußeren Schichten umhüllt wird, sollte die gesamte Höhe des Gebäudes erreichen. Auf diese Weise setzte Kahn, wie schon bei seiner „Composite Order“ für das Indian Institute of Management, archaische und moderne Baumethoden in ein und demselben Gebäude ein: Die Ziegelstruktur wurde auf altmodische Weise hergestellt, und die Innenstruktur wurde mit den heutigen Techniken ausgeführt. Kahn meinte „altmodische“ Struktur ganz wörtlich, denn in seinen frühen Studien wies er darauf hin, dass das äußere Gebäude aus Ziegeln übereinander gestapelte halbkreisförmige Mauerwerksbögen haben sollte, die an antike römische Theater und Arenen erinnerten, während der zentrale Raum riesige runde und halbkreisförmige Mauerwerksbögen haben sollte.

Der Plan der Bibliothek von Exeter war von Anfang an stark an Wrights Unity Temple angelehnt, nicht nur in seinem kreuzförmigen, quadratischen Grundriss, sondern auch in der Anordnung der Treppen in den Ecken, in den doppelt quadratischen Zwischengeschossen mit Blick auf den zentralen, hohen, von oben beleuchteten, quadratischen Raum und – vielleicht am bezeichnendsten – in den Grundrissabmessungen des zentralen Raums: ein 9,5-Meter-Quadrat, das genau dem Heiligtum des Unity Temple entspricht. Kahns Plan für die Bibliothek von Exeter hat eine bemerkenswerte Ähnlichkeit mit Rudolph Schindlers nicht realisiertem Wettbewerbsentwurf für die öffentliche Bibliothek von Bergen (1920-29), der ebenfalls eindeutig auf Wrights Plan für den Unity Temple basiert. Die Tatsache, dass Kahn diesen unveröffentlichten Bibliotheksentwurf von Schindler höchstwahrscheinlich überhaupt nicht kannte, verdeutlicht, in welchem Maße diese Ordnungsprinzipien Teil einer gemeinsamen Tradition in der modernen Architektur sind.

Nachdem dieser dreischichtige (Lesepodeste, Bücherregale und zentrale Halle) kreuzförmig-quadratische Grundriss feststand, untersuchte Kahn in seinen frühen Entwürfen für die Bibliothek von Exeter ausgiebig die Möglichkeiten der vier äußeren Ecken, die zu verschiedenen Zeiten als freistehende, auskragende Türme oder eingezogene, einspringende Ecken, als Unterbringung der Treppe oder als Seminarräume und in trapezförmiger, dreieckiger, quadratischer, halbkreisförmiger oder runder Form vorgeschlagen wurden. Von diesen frühen Entwürfen ist der Entwurf mit den kreisförmigen Ecken, in denen die Treppe untergebracht ist, die in einem Winkel von 45 Grad zum quadratischen Hauptgebäude verläuft, der monumentalste. Das Fenstergitter der fünf doppelhohen Stockwerke mit Lesesälen wird von den massiven zylindrischen Ecktürmen eingerahmt, die fast 30 Meter hoch sind und nur an der Diagonale geöffnet werden, wo ein vertikaler Schlitz von oben nach unten verläuft.

Das endgültige Konzept entstand, als Kahn die Vorrangstellung der Lesesäle erkannte, die er als „Backsteingebäude“ freistehen ließ und die vier Seiten der Bibliothek bildeten, und als er gleichzeitig die Ecktürme entfernte, um einspringende Ecken zu schaffen, die an der Außenseite die Tiefe von 4,9 m (16 Fuß) der Bibliothek darstellen.Die Tiefe der tragenden Ziegelstruktur – gemessen von der äußeren Ziegelwand bis zu den Betonsäulen der Bücherregale im Inneren – beträgt genau die Hälfte der 9,5 Meter des zentralen Raums. Jedes strukturelle Feld in den „Backsteingebäuden“ ist 6,2 Meter (20 l/2 Fuß) breit und die Backsteinstruktur ist 3,8 Meter (121/2 Fuß) tief, ein „goldener Schnitt“ im Verhältnis. Das „Betongebäude“, in dem die Bücherregale untergebracht sind, ist 6 m (20 Fuß) tief und 12 m (40 Fuß) breit, ein Doppelquadrat, das den quadratischen Zentralraum flankiert – genau wie in Wrights Unity Temple. Die Höhe der vier „mittleren“ Stockwerke der Bibliothek, in denen die Bücherregale untergebracht sind, beträgt 10,5 Meter, und die Breite des zentralen Raums, gemessen von Außenseite zu Außenseite der Betonwand, beträgt ebenfalls 10,5 Meter – zusammen ergibt dies ein Quadrat in der Höhe, in das Kahn eine kreisförmige Öffnung mit einem Durchmesser von 9 Metern eintrug. Dass diese Proportionen für Kahn von Bedeutung waren, zeigt sich am deutlichsten in der Tatsache, dass die Höhe des zentralen Raums, gemessen vom Boden bis zur Unterkante der Dachkonstruktion, die zu Beginn des Entwurfs 1966 auf 50 Fuß (15 Meter) festgelegt worden war, von Kahn 1968 auf 52 Fuß (16 Meter) geändert wurde. Dies war eine scheinbar kleine Änderung, aber eine von größter Bedeutung, denn zusammen mit dem Grundrissmaß von 9,5 Metern (32 Fuß) führte sie dazu, dass der Schnitt der zentralen Halle eine perfekte Proportion des „Goldenen Schnitts“ (1:1,618) aufwies, wie wir ihn heute sehen.

Über den Rasen des Phillips Exeter Academy Campus gesehen, ist die Bibliothek ein massiver, kubischer Ziegelsteinblock, 111 Fuß (334 Meter) breit und 80 Fuß (24 Meter) hoch, dessen einspringende Ecken zurücktreten, um die vier 88 Fuß (2,7 Meter) breiten „Backsteingebäude“ zu enthüllen, in denen die Fächer untergebracht sind. Jede Fassade reicht über den letzten senkrechten Ziegelpfeiler an beiden Enden sowie über die um 45 Grad zurückgesetzte Wand an jeder Ecke hinaus, so dass sie wie eine freistehende Fläche oder ein Paravent wirkt. In den vier nach den Himmelsrichtungen ausgerichteten Fassaden werden die Backsteinpfeiler von flachen Bögen an den Geschossgrenzen überspannt; im Erdgeschoss ist das Gebäude eingeschossig, darüber befinden sich vier Stockwerke mit doppelter Höhe. Mit zunehmender Höhe nehmen die Backsteinpfeiler an Breite ab, die Fensteröffnungen zwischen den Pfeilern werden breiter, und die Flachbögen (deren schräges Mauerwerk diesen Übergang in der Breite der Pfeiler beeinflusst) werden in jedem Stockwerk tiefer. Das Ganze bildet einen „statisch hierarchischen“ Ausdruck der tragenden Ziegelwände – die Pfeiler sind unten dicker, wo die Last am größten ist, und oben dünner, wo die Last am geringsten ist, so dass wir sehen können, „wie sie das Gewicht nach unten bringen“. Kahn wollte, dass der Bewohner die Struktur des Gebäudes, die in den Backsteinpfeilern der Fassade verkörpert ist, einfühlsam liest und durch die Veränderung ihrer Breite die Art und Weise wahrnimmt, wie die Pfeiler oben „wie Engel tanzen“, im Vergleich zu „unten, wo sie grunzen“.
Eine tief verschattete Arkade verläuft am Boden um die Bibliothek herum, während das oberste Stockwerk des „Backsteingebäudes“ als Pergola geöffnet ist, durch die wir den Himmel darüber sehen können – unten dunkel, oben hell. In den drei dazwischen liegenden Stockwerken mit doppelter Höhe sind die Öffnungen verglast, mit einer großen, in die Tiefe der Backsteinmauer eingelassenen Glasscheibe über mit Teakholz verkleideten Volumina, die bündig mit der Außenseite der Backsteinmauer abschließen und in denen sich typischerweise kleine Doppelfenster öffnen, die die darin befindlichen Lesepultpaare beleuchten. Am Übergang zwischen dem vertieften oberen Fenster und dem Teakholz-Korpus befindet sich ein gebogener Edelstahltropfen – das einzige Element, das Kahn über die Ziegelwand hinausragen ließ -, der eine scharfe Schattenlinie bildet. Über den offenen, 8 Meter hohen Ziegelbrüstungen an den Eckbalkonen und der Pergola auf dem Dach befinden sich rot gefärbte Sandsteinabdeckungen. Im Erdgeschoss stehen die Ziegelwände auf einem Band aus schwarzem Stein, das das darunter liegende Betonfundament zum Ausdruck bringt, und die schwere, offene Arkade verankert das Gebäude im Boden; wie Kahn erklärte: „Die Arkade ist ein Landschaftselement. Sie gehört natürlich zum Gebäude, aber sie gehört auch zum Eingang und zum Gelände.‘

Wir können die Bibliothek, wie Kahn sagte, aus jeder Richtung durch die Arkade betreten: „Von allen Seiten gibt es einen Eingang. Wenn man im Regen zum Gebäude huscht, kann man an jeder Stelle eintreten und seinen Eingang finden. Es ist ein durchgehender, campusartiger Eingang“. In dem niedrigen, gemauerten Arkadengang begeben wir uns zur Nordseite des Gebäudes, wo sich ein gläserner Vorraum befindet. Wir betreten einen Raum mit doppelter Höhe, in dessen Mitte sich eine prächtige Doppeltreppe erhebt, deren hohe zylindrische Außenwände zwei geschwungene Treppenkonstruktionen links und rechts einrahmen, die sich in der Mitte auf dem Podest oberhalb eines von Michelangelos Laurentianischer Bibliothek (1525) in Florenz errichteten Podest treffen, und wir stellen fest, dass wir auf der unteren Serviceebene eingetreten sind und diese prächtige Treppe hinaufsteigen müssen, um das Hauptgeschoss, das piano nobile, zu erreichen. Die Außenkante von Kahns Treppe bildet einen Kreis mit einem Durchmesser von 9,5 Metern (32 Fuß) – genau die Breite des zentralen Raums der Bibliothek -, der genau in der Mitte zwischen der Außenkante der Arkade unten und der Kante des zentralen Raums oben liegt. Die Betonstruktur der Treppe ist an ihrer Innenkurve sichtbar, aber alle Oberflächen, die wir beim Aufstieg berühren, sind mit Travertinmarmor verkleidet – die Außenwände, die Setzstufen und die Handläufe. Über unseren Köpfen spannen sich von links nach rechts zwei geschosshohe Betonträger mit dreieckigen, stützenartigen Enden und Zugankern über die Treppe und rahmen große Öffnungen ein, durch die wir die Eingangshalle sehen.

In der Mitte der Exeter Library führt uns Kahn in die Eingangshalle – ein quadratischer Raum, der sich über die gesamte Höhe des Gebäudes erstreckt und dessen riesige kreisförmige Betonöffnungen die Bücher auf allen vier Seiten offenbaren und den Zweck des Gebäudes zelebrieren: „Damit Sie die Einladung der Bücher spüren“, wie Kahn sagte. Unweigerlich werden unsere Augen zuerst von den Linien der Eckpfeiler angezogen, über die quadratischen Betonwände, die von den kreisförmigen Öffnungen durchbrochen werden, zu den tiefen Betonbalken, die sich an der Decke über dem Kopf kreuzen und deren untere Kanten eine enorme dunkle X-Form gegen die Helligkeit darüber bilden, wo das Licht von den nach allen Seiten geöffneten Oberlichtern auf die Seiten der Balken trifft. Diese große Eingangshalle, die aus den geometrischen Grundformen des Quadrats, des Kreises und des Dreiecks besteht, ein erstaunlicher Raum, der für die Erfahrung und die Funktion des Gebäudes absolut entscheidend ist, fehlte in dem schriftlichen Raumprogramm, das Kahn zu Beginn des Projekts vorgelegt wurde – ein Raum ohne Namen“, ohne den die Bibliothek in ihrer heutigen Form einfach nicht denkbar ist. In diesem Raum verwirklichte Kahn sein Ideal: „Ein herrlicher zentraler und einziger Raum, die Wände und ihr Licht in facettierten Ebenen, die Formen der Aufzeichnung ihrer Entstehung, vermischt mit der Heiterkeit des Lichts von oben.“

Ein Flügel wurde einige Zeit nach der Eröffnung der Bibliothek von Exeter in der Eingangshalle aufgestellt, was Kahn sicherlich gefallen hätte, denn der Klang der Musik in diesem großen Raum ist wirklich wunderbar. Kahn hätte sich auch über den Tisch gefreut, der ebenfalls in der sonst leeren Eingangshalle steht, denn 1964 hatte er sich einen solchen Tisch in der Bibliothek vorgestellt, „auf dem die Bücher liegen, und diese Bücher sind offen. Sie sind vom Bibliothekar sehr, sehr geschickt geplant, um Seiten aufzuschlagen … mit wunderbaren Zeichnungen“. Schon bevor er den Auftrag aus Exeter erhielt, war Kahn also der Meinung, dass die Bibliothek nicht nur oder sogar in erster Linie ein Ort ist, an dem „man in den Akten und Katalogen blättert“, um die zugewiesenen Hausaufgaben zu erledigen, sondern vielmehr ein Ort, der jedem, der ihn betritt, die freudige Erfahrung vermittelt, „ein Buch zu entdecken“.

Nach diesem ersten Eindruck beginnen wir, diesen Raum genauer zu untersuchen. Der Boden der Eingangshalle ist aus hellem Travertin, ebenso wie die Treppe, und unser Blick geht zuerst zu ihren Ecken, wo vier Betonpfeiler stehen, 46 Zentimeter dick und 1,8 Meter tief, die schräg gestellt sind, so dass wir ihre schmalen Enden sehen, die im Licht von oben beleuchtet werden. Aus den dunklen Ecken hinter diesen Pfeilern dringt unerwartet dünnes Sonnenlicht, denn in der äußeren Ecke der beiden Treppen, an der Innenseite der einspringenden Ecken des Gebäudes, sind schmale Fenster geöffnet. Dieses wichtige Detail, das den schmalen Schlitzfenstern ähnelt, die Wright in den schattigen Ecktreppen des Unity-Tempels öffnete, wurde erst recht spät in den Entwurf aufgenommen, der zuvor L-förmige Pfeiler im Hauptgeschoss (mit X-förmigen Pfeilern darüber) sowie Aufzüge in der Mitte der Treppe vorsah, die beide diesen Lichteinfall aus den Ecken blockiert hätten. Die beiden anderen Ecken haben ebenfalls schmale Fenster an ihren Außenecken, aber da es sich um die Toiletten handelt, sind ihre inneren Ecken nicht zum zentralen Raum hin geöffnet.

Auf der anderen Seite des zentralen Saals von der Eingangstreppe aus befindet sich der Auskunftsschalter, links und rechts davon der Zettelkatalog und die Zeitschriften, alle drei um den zentralen Raum herum, unter den Bücherstapeln. Jedes der „Betongebäude“, in denen die Bücher untergebracht sind, wird an beiden Enden von massiven Betonwänden umrahmt, die 4,9 m (16 Fuß) tief sind, mit vier Betonsäulen an den Drittelspunkten dazwischen, die alle eine verdickte Betonplatte tragen, auf der die Metallbuchkästen stehen, die von Leuchtstoffröhren beleuchtet werden (deren Licht für die Bücher nicht schädlich ist, wie das Sonnenlicht). Im Zwischengeschoss, direkt über dem Hauptgeschoss, nehmen die geschosshohen Betonbalken die Last der Säulenpaare auf, die die darüber liegenden Bücherstapel tragen, und leiten diese Last auf die massiven Betonwände auf beiden Seiten ab. Der 12 m (40 Fuß) breite Raum in der Tiefe der Träger ist, wie wir gesehen haben, an der Eingangstreppe offen gelassen, um, wie Kahn sagte, „die Stütze zu dramatisieren“, und ist an den anderen drei Seiten der Eingangshalle mit Holzwänden geschlossen. Über diesen Übertragungsbalken im Zwischengeschoss, die bis zur Unterseite der Diagonalbalken an der Decke reichen, befinden sich Betonaussteifungsbalken, die sich zwischen den vier Eckpfeilern spannen, von denen jeder ein Quadrat mit einem Kreis von 9 Metern Durchmesser ist, durch den die vier Ebenen der holzverkleideten Bücherregale vom Boden der Eingangshalle aus sichtbar sind.

Am äußeren Rand der Bibliothek befinden sich die Lesesäle mit doppelter Höhe, die von hohen Backsteinpfeilern umrahmt werden, die sich in Abständen von 6 Metern über den 24 Meter langen Raum erstrecken. Die Lesesäle und die Bücherregale sind durch eine Betonbodenplatte verbunden, die sich zwischen den „Betonbauten“ und den „Backsteinbauten“ erstreckt. Teppichboden bedeckt den Betonboden sowohl in den Büchermagazinen als auch in den Lesesälen, wo der Teppichboden durch Bänder aus schwarzem Schiefer geteilt wird, die die Paare von Backsteinpfeilern verbinden. Kahn hatte verstanden, dass es ganz natürlich ist, ein Buch in der schützenden Dunkelheit der Magazingebäude zu finden und es den kurzen Weg zu den sonnendurchfluteten Lesesälen zu tragen. Die darüber liegende Ebene des Bücherstapels wird an ihrem Rand von einer niedrigen holzgetäfelten Wand eingerahmt, und in die Tiefe des Backsteinpfeilers sind Bücherregale und Sitz- und Leseplätze mit Blick auf den darunter liegenden Lesesaal eingebaut. Im oberen, größeren Teil jeder Öffnung in der Fassade befindet sich in einem Holzrahmen ein einzelnes Fenster, das bündig mit der Innenseite der Backsteinwand abschließt, so dass das Sonnenlicht von oben in den Lesesaal fällt. Unter jedem dieser großen Fenster ist in die Tiefe der Backsteinwand ein doppelter Lesesaal eingelassen; wie Kahn sagte: „Der Name Lesesaal impliziert etwas, das in der Konstruktion selbst liegt, das man als guten Platz zum Lesen findet“

Jeder Lesesaal ist ein elegantes, detailliertes Möbelstück aus Eichenholz, das in der Mitte durch eine Sichtschutzwand geteilt ist, die es zwei Lesern ermöglicht, sich gegenüber zu sitzen, ohne sich gegenseitig zu stören, und jedem Leser einen L-förmigen Schreibtisch und eine Rückwand mit Bücherregalen darunter bietet. Die Innenseite jedes Lesesaals ist durch eine abgewinkelte Sichtschutzwand abgeschlossen, während die Außenseite des Gebäudes mit einer Schiebetür versehen ist, mit der das kleine Fenster geschlossen und das Sonnenlicht je nach Leser moduliert werden kann: „Der Lesesaal ist der Raum im Raum“, wie Kahn es beschreibt. Für die nächtliche Beleuchtung sorgt eine doppelte Reihe von Leuchtstoffröhren, von denen die obere in die Betonplatte eingelassen ist und den Lesesaal beleuchtet, während die untere direkt über den Lesepulten hängt.

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