Pferdesehen und Augenlicht

Gute Frage. Mythen über das Sehvermögen von Pferden liegen auf dem Boden wie weggeworfene Wettscheine, nachdem der Favorit ein Rennen verloren hat. Man sagt uns, dass Pferde die Welt nur in Schwarz und Weiß sehen. Sie können in der Nacht nicht gut sehen. Sie sind kurzsichtig. Man muss ihnen Objekte sowohl von der linken als auch von der rechten Seite zeigen, weil es eine seltsame mentale Wand gibt, die dem linken Auge nicht sagt, was das rechte Auge gesehen hat. Außerdem wurde behauptet, dass Pferde keine Tiefenwahrnehmung haben.

Wenn das alles wahr wäre, würden einige Pferde bestimmte Farben nicht ablehnen. Sie wären nicht in der Lage, nachts auf unebenen Weiden zu grasen, ohne an etwas zu stoßen. Sie würden nicht vor einem Drachen zurückschrecken, der eine halbe Meile entfernt fliegt. Sie würden dich oder ihren Futtereimer nicht erkennen, wenn sie ihn aus einer anderen Richtung sehen. Sie wären nicht in der Lage, über einen Zaun zu springen, geschweige denn über eine Reihe von Hindernissen, die sich in Höhe, Breite, Anflug und Landung stark unterscheiden. Sie könnten auch nicht auf die Bremse treten und nur wenige Zentimeter vor einem Hindernis zum Stehen kommen. Sie wären ganz sicher nicht in der Lage, Rinder „anzuspannen“ und zu schneiden, Fässer zu laufen oder irgendetwas von den tausend Dingen zu tun, die wir von Pferden verlangen.

Da sie offensichtlich all diese Dinge tun können – und zwar ziemlich gut -, stimmt hier etwas nicht.

Wahrnehmungen ändern
Mythen entstehen, wenn jemand eine Trainingstechnik vorstellt, die auf einer Theorie über das Sehen von Pferden beruht. Wir probieren die Methode aus. Sie scheint zu funktionieren. Wir erzählen es Freunden oder Schülern weiter. Es dauert nicht lange, bis eine Theorie zu einer akzeptierten „Wahrheit“ wird. Das Problem ist, dass die Trainingstechnik zwar solide sein mag, aber die Überlegungen, die ihr zugrunde liegen, möglicherweise falsch sind. Wenn es funktioniert, lächeln und nicken die Leute. Wenn es nicht funktioniert, ist es entweder unser Fehler oder der des Pferdes, denn jeder weiß, dass Pferde nur auf eine bestimmte Art und Weise sehen.

Aber woher wissen wir, was eine andere Spezies sieht, wenn wir nicht einmal wissen, was andere Menschen sehen? Denken Sie an den staunenden Drittklässler, der sich in der Schule abmüht, bis er eine Brille aufsetzt und plötzlich zum ersten Mal die Tafel deutlich sieht.

Aber tatsächlich lernen wir immer mehr über das Sehvermögen des Pferdes. Wir vergleichen die Anatomie des Pferdeauges mit dem, was wir über das menschliche Auge wissen, und verwenden dazu einige der gleichen Instrumente. Wir führen sorgfältig kontrollierte Experimente durch, um die Ablenkungsmanöver zu eliminieren, die uns so leicht verwirren.

„Es gibt eine ganze Reihe von Mythen und falschen Vorstellungen darüber, wie Pferde sehen“, stimmt Dr. Evelyn Hanggi, Präsidentin der Equine Research Foundation in Aptos, Kalifornien, zu. „Nachdem wir immer wieder merkwürdige Dinge über das Sehvermögen von Pferden gelesen und gehört hatten, beschlossen wir, einige nicht-invasive Studien zu entwickeln, die solide Beweise für die eine oder andere Seite liefern würden.“

Es stellte sich heraus, dass Pferde die Welt zwar in mancher Hinsicht ähnlich sehen wie wir, dass es aber einige wichtige Unterschiede gibt, die berücksichtigt werden müssen.

Das Fenster des Pferdes zur Welt

– Monokulares Sehen ermöglicht es einem Pferd, mit jedem Auge unterschiedliche Dinge zu sehen.
– Das binokulare Sehen ermöglicht es dem Pferd, sich mit beiden Augen gleichzeitig auf etwas zu konzentrieren.
– Pferde haben die Fähigkeit, zwischen monokularem und binokularem Sehen zu wechseln.
– Aufgrund der Art und Weise, wie die Augen von Pferden positioniert sind, haben sie kleine blinde Flecken direkt vor und hinter ihnen, wenn ihre Köpfe und Hälse gerade sind.
– Wenn Sie Ihrem Pferd die Möglichkeit geben, den Kopf zu heben, zu senken oder zu neigen, können Sie ihm helfen, Entfernungen beim Springen, Schneiden, Laufen oder Bearbeiten von Hindernissen besser einzuschätzen.
– Kontrastreiche Bereiche können Pferde zunächst erschrecken oder beunruhigen, aber ihre Augen gewöhnen sich schnell an die Unterschiede in Helligkeit und Schatten.
– Pferde sehen Farben nicht so wie Menschen, aber sie sind nicht „farbenblind“.

Peripheres Sehen
Wie bei den meisten Beutetieren, die sich im freien Raum aufhalten, befinden sich die Augen der Pferde vorwiegend an den Seiten des Kopfes. Mehrere Studien haben gezeigt, dass Pferde dadurch fast einen ganzen Kreis um sich herum sehen können. Pferde haben also einen weiten Blickwinkel und einen Panoramablick auf die Welt. Allerdings haben Pferde einen kleinen blinden Fleck vor der Nase und einen weiteren direkt hinter dem Schwanz, und wahrscheinlich können sie auch nicht viel sehen, was tief auf ihrem Rücken sitzt.

Was ein Pferd mit einem Auge sieht, nennt man „monokulares“ Sehen. Und diese Fähigkeit, mit jedem Auge etwas anderes zu sehen, hilft dem Pferd, das Geschehen um sich herum allgemein zu erfassen.

Pferde haben aber auch die Fähigkeit, sich mit beiden Augen auf ein bestimmtes Objekt zu konzentrieren. Mit Hilfe des „binokularen“ Sehens, bei dem beide Augen zusammenarbeiten, können sich Pferde auf einen bestimmten Punkt oder ein bestimmtes Objekt konzentrieren, z. B. auf das Hindernis, das sie überwinden sollen, oder auf die Kuh, die sie verfolgen wollen.

Augenmaß
Missverständnisse in Bezug auf das monokulare Sehen sind wahrscheinlich die Ursache für den Mythos „nur weil er es mit dem rechten Auge gesehen hat, heißt das nicht, dass er es auch mit dem linken Auge erkennt“. Diese fehlgeleitete Theorie besagt, dass die beiden Gehirnhälften des Pferdes weder miteinander verbunden sind noch miteinander kommunizieren. Wie Dr. Hanggi anmerkt, würde dies das Pferd zu einer bizarren Erscheinung im Tierreich machen, denn wie fast alle anderen Säugetiere haben Pferde eine Struktur im Gehirn, das so genannte Corpus callosum, das beide Gehirnhälften miteinander verbindet, so dass Informationen hin- und hergeleitet werden.

Da das bloße Vorhandensein dieses Teils der Anatomie nicht beweist, dass Informationen tatsächlich übertragen werden, führte Dr. Hanggi eine Reihe von Tests mit Bildern durch, die die Pferde noch nie zuvor gesehen hatten. In Abwesenheit von Menschen, die versehentlich Signale geben könnten, wurden den Pferden Bilder zur Auswahl gestellt, die sie mit ihren Nasen berühren sollten, um Futter zu erhalten.

Um den Mythos von Auge zu Auge zu testen, wurden die Pferde der Equine Research Foundation darauf trainiert, auf eine von zwei Möglichkeiten zu reagieren, während ihnen ein Auge verbunden war. Wurde die Augenbinde auf das andere Auge gelegt, hatten die Pferde keine Probleme, das richtige Bild auszuwählen. Diese Ergebnisse blieben über mehrere Bilder hinweg konstant.

Das Geheimnis des Briefkastens
Warum scheuen die Pferde vor demselben alten Briefkasten, wenn wir aus einer anderen Richtung kommen?

Hierfür gibt es so viele Möglichkeiten, dass eine einzige Theorie wahrscheinlich keine vollständige Antwort liefert. Ein Gedanke ist, dass Pferde manchmal Objekte einfach nicht erkennen, wenn sie sie aus einem neuen Blickwinkel betrachten. Dr. Hanggi hat Experimente zu diesem Thema durchgeführt und festgestellt, dass Pferde gedrehte Objekte tatsächlich aus den meisten (aber nicht allen) Richtungen erkennen können.

Sie glaubt, dass das Problem eher mit dem Training als mit dem Sehvermögen zusammenhängt. Pferde müssen die Möglichkeit haben, ihre Umgebung genau zu betrachten. Pferde, die viele Objekte in verschiedenen Situationen gesehen und Vertrauen zu ihren Reitern entwickelt haben, reagieren in der Regel gelassener, wenn sie mit einer weiteren Merkwürdigkeit konfrontiert werden.

Andere Gründe, warum Pferde vor Objekten zurückschrecken, die ihnen eigentlich vertraut sein sollten, reichen von veränderten Lichtverhältnissen, Kontrasten und Schatten bis hin zu der eindeutigen Möglichkeit, dass das Pferd etwas sieht, was Sie nicht sehen. Es könnte ein Tier im Gras rascheln oder ein gebrochenes Scharnier, das ihm einen ganz anderen Umriss verleiht als noch eine Stunde zuvor.

Was Bäche, Felsen, Sträucher, Bäume oder die Scheune des Nachbarn betrifft, so hilft es vielleicht, sich daran zu erinnern, dass ein erfahrener Wanderer oder Wanderreiter regelmäßig hinter sich schaut, um sich zu orientieren – in dem Wissen, dass Orientierungspunkte auf dem Heimweg aus der entgegengesetzten Richtung nicht mehr zu erkennen sind -, so ist es möglich, dass das Pferd ein potenziell beängstigendes Objekt auch aus der entgegengesetzten Richtung nicht erkennt, so dass es es ehrlich gesagt noch einmal untersuchen muss, um sich davon zu überzeugen, dass es sich nicht um ein pferdefressendes Monster handelt.

Wenn man zum Beispiel einen Bach zum zweiten Mal überquert, aber vom gegenüberliegenden Ufer aus, dann ist das für das Pferd im Grunde ein anderer Bach. Wenn es vorher schon viele Bäche überquert hat, ist das wahrscheinlich keine große Sache. Wenn es aber gerade erst lernt, sich in Bachbetten zurechtzufinden, sollte man ihm Zeit geben, es auszuprobieren.

Tiefenwahrnehmung
Die Vorstellung, dass Pferde keine gute Tiefenwahrnehmung haben, scheint auch darauf zu beruhen, dass sich ihre Augen größtenteils an der Seite ihres Kopfes befinden. Es gibt eine Reihe von Problemen mit diesem Mythos.

Erstens bietet die Betrachtung von Objekten mit nur einem Auge ein angemessenes Maß an Tiefenwahrnehmung. Außerdem ist zu bedenken, dass die Augen eines Pferdes leicht nach vorne gerichtet sind, so dass sie sich in einem Winkel von 55 bis 65 Grad überlappen. Zusätzlich zu ihrem monokularen Sehen verfügen Pferde also über ein gewisses Maß an binokularem Sehen (zwei Augen, die zusammenarbeiten). Das binokulare Sehen ermöglicht eine genaue Tiefenwahrnehmung.

Eine Art, wie Pferde ihre Tiefenwahrnehmung zu verfeinern scheinen, ist das Heben, Senken und/oder Neigen ihres Kopfes. Wenn Sie Ihr Pferd auffordern, zu springen, zu schneiden oder eng um etwas herum oder durch etwas hindurch zu manövrieren, wird es ihm viel leichter fallen, wenn es einen lockeren Zügel und/oder die Freiheit hat, seinen Kopf zu bewegen, damit es Entfernungen einschätzen kann.

Auch wenn Pferde blinde Flecken direkt vor der Nase, hinter dem Schweif und in den unteren Bereichen des Rückens haben, wenn der Kopf gerade vor ihnen liegt, wie Dr. Hanggi weist darauf hin, dass schon eine winzige Verschiebung des Kopfes ausreicht, um diese Bereiche sichtbar zu machen.

„Kurz gesagt, Ihr Pferd kann zu jeder Zeit eine Menge sehen, was Sie nicht sehen können“, fügt sie hinzu.

Wenn Ihr Pferd plötzlich anhält und den Kopf hebt oder dreht, sehen Sie es vielleicht nicht, aber es sieht etwas.

„Wir müssen nicht nur prüfen, was vor ihm ist, sondern auch, was sich seitlich oder hinter ihm befinden könnte“, erklärt Dr. Hanggi. „Der Mensch neigt zu einem Tunnelblick und konzentriert sich nur auf das, was vor ihm ist, anstatt die gesamte Umgebung wahrzunehmen.“

Dieser relativ kleine blinde Fleck vor der Pferdenase hat jedoch einige wichtige praktische Auswirkungen für Reiter.

Kurz nachdem Dr. Alison Harmon von der University of Western Australia beobachtet hatte, wie zwei Dressurpferde zusammenstießen, als hätten sie sich nicht gesehen, untersuchte sie mit einem Ophthalmoskop die Netzhaut des Pferdeauges, um das Sichtfeld zu bestimmen. Sie fand heraus, dass der vordere Teil des Sichtfeldes eines Pferdes ungefähr über die Nase verläuft, wobei der blinde Fleck ungefähr die Breite des Pferdekörpers vor dem Pferd und etwas oberhalb der Augenhöhe liegt.

Wird ein Pferd „auf dem Gebiss“ geritten, wobei die Stirn senkrecht zum Boden steht, oder überbeugt und „hinter dem Gebiss“, wobei die Nase zur Brust zeigt, sieht es nur den Schmutz unter seiner Nase. Das periphere Sehen zeigt immer noch, was seitlich ist, aber es arbeitet blind in Bezug auf alles, was direkt vor ihm ist.

Einige Disziplinen betrachten ein Headset, bei dem sich das Pferd im Genick biegt und sein Gesicht senkrecht zum Boden positioniert, als ein positives Zeichen für die Weichheit und Unterwürfigkeit des Pferdes gegenüber dem Reiter. Und das mag in mehr Hinsichten zutreffen, als man denkt. Das Pferd ist in dieser Kopfhaltung vielleicht aufmerksamer gegenüber seinem Reiter, weil seine Sehfähigkeit eingeschränkt ist. Es muss sich darauf verlassen können, dass sein Reiter nicht beide gegen einen Baum prallen lässt.

Das ist ein überzeugendes Argument dafür, dass Reiter nach oben und nach vorne schauen sollten und nicht nach unten auf den Hals des Pferdes, da zumindest ein Mitglied der Pferd-Reiter-Kombination sehen muss, was auf sie zukommt! Das könnte auch erklären, warum manche Pferde unruhig sind oder sich weigern, sich einer unnatürlichen Kopfbedeckung zu unterwerfen.

Kurzsichtig?
Es wurde auch ein Experiment durchgeführt, um festzustellen, wie scharf die Sehkraft eines Pferdes sein könnte. Die Pferde wurden darauf trainiert, zwischen Bildern mit vertikalen schwarzen und weißen Streifen unterschiedlicher Breite zu wählen. Die Forscher verringerten die Breite der Streifen immer weiter, bis die Pferde zeigten, dass sie keinen Unterschied mehr erkennen konnten. Dies entsprach im Wesentlichen einer Sehschärfe von 20/30. Perfektes menschliches Sehen wird als 20/20 angesehen, also könnte Ihr Pferd wahrscheinlich eine Augenprüfung für den Führerschein bestehen.

Nachtsicht
Das Nachtsichtvermögen eines Pferdes ist wahrscheinlich nicht so gut wie das einer Eule, aber es ist wahrscheinlich viel besser als das der meisten Menschen. Die Augen von Pferden scheinen ziemlich empfindlich auf schwaches Licht zu reagieren, und sie können in der Nacht recht gut sehen. Dr. Hanggi, der Experimente zur Nachtsicht des Pferdes durchführt, erzählt ein gutes Beispiel dafür.

„Ich war mit dem ERF-Programmdirektor Jerry Ingersoll in der Hochwüste auf unserer jährlichen Reise zur Beobachtung wilder Mustangs. Eines Nachts um Mitternacht wurden wir von etwas geweckt, das wie das Donnern eines entgegenkommenden Zuges klang. Innerhalb einer Minute galoppierte eine große Gruppe Mustangs direkt an unserem Zelt vorbei – in der Dunkelheit, durch unwegsames Gelände mit Hügeln, Schluchten, Felsen und Salbeibusch. Es war eine erstaunliche Erfahrung für uns, und sie sahen eindeutig, wohin sie gingen.“

Bemerkenswert ist auch, dass sich Pferde recht schnell an große Helligkeits- und Schattenunterschiede gewöhnen können, aber bestimmte Situationen können ihre Reaktionen in hohem Maße beeinflussen. Der Grund, warum Ihr Pferd zögert, eine dunkle Tür zu betreten oder einen Baumstamm auf dem Weg zu betrachten, wenn Sie von einem hellen Feld in dunklere Bäume gehen, könnte darin liegen, dass es nicht sofort erkennen kann, was es betreten oder überqueren soll. Es braucht vielleicht mehr Training, um unter solchen Bedingungen Vertrauen zu entwickeln.

Farbensehen
Die Forscher sind zwar dabei, diesen Bereich einzugrenzen, aber wir scheinen noch nicht alle Antworten darauf zu haben, was Pferde sehen. Aus der Anatomie wissen wir, dass Pferde „Stäbchen und Zapfen“ („Zapfen“ erkennen verschiedene Farben) in ihren Augen haben. Menschen haben mehr Zapfen als die meisten Tiere, auch Pferde. Obwohl Pferde also durchaus in der Lage zu sein scheinen, einige Farben zu erkennen, sind sie wahrscheinlich „farbenblind“ in dem Sinne, dass sie nicht so viele Farben sehen können wie wir. Die jüngsten Experimente von Dr. Hanggi, die demnächst veröffentlicht werden, deuten stark darauf hin, dass Pferde ein Rot-Grün-Defizit haben.

Dennoch hat Dr. Hanggi in einem Experiment, das eine Theorie widerlegen sollte, die einen besonders schlimmen Unfall zu erklären versuchte, gezeigt, dass Pferde sehr wohl in der Lage sind, zum Beispiel grüne Objekte vor einem grünen Hintergrund zu erkennen. Sie erklärt: „Auch wenn Pferde keine Farben sehen können wie Menschen, sind sie doch in der Lage, die Objekte selbst zu sehen. Farbsehschwächen machen Objekte nicht unsichtbar.“

Die einzige Frage, die die Wissenschaft nicht vollständig beantworten kann, lautet also: „Wie sehen uns unsere Pferde?“ Sind wir Freunde? Feinde? Anführer? Untergebene? Räuber? Partner? Sind wir jemand, der sie ständig in Gefahr bringt, oder sind wir jemand, dem man vertrauen kann?

Diese wunderschönen Augen spiegeln nicht nur Bilder wider. Sie spiegeln auch wider, wie viel wir gelernt haben und wie wir unsere Pferde behandeln. Sie spiegeln uns wider.

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