Oberon in Ein Sommernachtstraum

Oberon

Oberon ist der König der Feen, der Herr von Puck und der Ehemann von Titania (in einer scheinbar offenen Beziehung).

Es gibt mehrere Möglichkeiten, den Charakter von Oberon zu lesen. Manchmal kann er ein mitfühlender und wohlwollender Softie sein. Warum denken wir das? Weil er so viel Mitleid mit Helena hat, dass er seine Magie einsetzt, um ihr zu helfen, Demetrius an Land zu ziehen, und er setzt sich auch dafür ein, dass jeder der jungen athenischen Liebhaber einen passenden Partner findet. Er segnet sogar die Ehebetten der glücklichen Paare, damit sie keine hässlichen Kinder bekommen. Aww.

Andererseits hilft Oberon den Liebenden nur, wenn er sich über sie lustig gemacht hat. Manchmal benimmt er sich auch wie ein eifersüchtiger, machthungriger Idiot, der bereit ist, seine eigene Frau auszutricksen und zu demütigen, um seinen Willen zu bekommen. Es sieht nicht gut aus, wenn Titania sich weigert, ihr Pflegekind herauszugeben, also beträufelt er sie mit Liebessaft und bringt sie dazu, sich in einen „Esel“ zu verlieben und so abgelenkt zu sein, dass sie den kleinen „Wechselbalg“ aufgibt. Obwohl Oberon schließlich Mitleid mit Titania hat, macht er den Zauber erst rückgängig, nachdem er seinen Willen bekommen hat.

Wie auch immer man Oberon liest, eines ist klar: Der Feenkönig liebt gute Scherze, weshalb er den schelmischen Puck zu seinem Diener auserkoren hat. Außerdem ist Oberon nicht abgeneigt, seine Kräfte zu missbrauchen, um ein paar Lacher zu ernten.

Oberon der Frauenheld

Oberon ist auch der größte Spieler in der Feenwelt (außer vielleicht seiner Frau Titania). Obwohl er mit seiner Feenkönigin liiert ist, ist er dafür bekannt, dass er heiße Affären mit anderen Frauen hat. Wir wissen das, weil Titania ihn beschuldigt, mit einer Reihe von Schönheiten geschlafen zu haben, darunter Hippolyta, die als Oberons frühere „Kriegerliebe“ beschrieben wird (2.1.73). Wir erfahren auch, dass Oberon etwas mit einem Landmädchen namens Phillida hatte und sogar so weit ging, sich als Hirte zu verkleiden, um sich mit ihr zu treffen (2.1).

Oberon scheint die Romantik wie einen Lieblingssport oder ein Hobby zu betreiben, was uns zeigt, dass er (wie Theseus) eine Vorliebe für die Eroberung von Frauen hat. Oberons Promiskuität zeigt uns auch, dass man keinen magischen „Liebessaft“ braucht, um schnell in romantische Beziehungen hinein- und wieder herauszufallen.

Oberon und der „Wechselbalg“

Wie wir wissen, ist Oberon völlig besessen von Titanias Pflegekind und verlangt, dass sie es ihm so schnell wie möglich übergibt (2.1). Wie gesagt, als Titania sich weigert, zieht Oberon alle Register, bis er seinen Willen bekommt. Worum geht es?, fragt ihr. Nun, Oberon verrät uns nicht, was sein Verlangen nach dem kleinen Jungen motiviert, aber wir können uns den Text genau ansehen, um einige mögliche Antworten zu finden. Laut Puck ist Oberon eifersüchtig, weil Titania ihre ganze Zeit damit verbringt, das Kind mit ihrer Aufmerksamkeit zu überhäufen und Oberon ignoriert:

Und der eifersüchtige Oberon hätte gern das Kind
Auf seinem Zug, um die Wälder wild zu durchstreifen.
Aber sie hält den geliebten Knaben gezwungenermaßen zurück,
schmückt ihn mit Blumen und macht ihn zu ihrer ganzen Freude (2.1.24-28)

Es gibt hier auch eine Andeutung, dass Oberon auf einem großen Machttrip ist. Puck sagt uns, dass er den Jungen zu seinem Diener machen will, was ein Weg für ihn sein könnte, seine Macht über Titania zu demonstrieren. An einer Stelle nennt Oberon Titania eine „unbesonnene Dirne“ und fragt: „Bin ich nicht dein Herr?“ (2.1.65). Übersetzung: „Ich bin ein Mann und dein Ehemann, also solltest du tun, was ich sage.“ Ein anderes Mal jammert Oberon wie ein kleiner Junge, der seinen Willen nicht bekommt, und fragt sogar: „Warum sollte Titania ihren Oberon verärgern? / Ich bitte doch nur einen kleinen Wechselbalg, / Mein Handlanger zu sein“ (2.1.122-124).

Was auch immer Oberons Eifersucht motiviert, eines ist sicher – er ist rücksichtslos, wenn es darum geht, seinen Willen durchzusetzen.

Oberon und die Macht

Wir wissen auch, dass Oberon und Titania oft aneinander geraten sind und dass ihre großen „Schlägereien“ sehr zerstörerisch waren. Titania erzählt uns, dass die Kämpfe so heftig waren, dass sie die Jahreszeiten und das Wetter gestört haben, was zu verheerenden Winden, Regen und Überschwemmungen geführt hat (2.1). Infolgedessen wurden die Ernten ruiniert, und es gab einen Mangel an Nahrung für die Menschen. Wie Titania zugibt, „kommt dieselbe Nachkommenschaft von Übeln / aus unserer Debatte, aus unserer Uneinigkeit“ (2.1.119-120).

Warum ist das wichtig? Nun, der negative Einfluss von König Oberon und Königin Titania auf die Natur verweist auf die Realitäten der Macht im 16. Jahrhundert. Zu Shakespeares Zeiten waren die Herrscher vielleicht nicht in der Lage, das Wetter zu kontrollieren oder zu beeinflussen, aber ihre Handlungen, ihre Politik und ihr Verhalten hatten das Potenzial, das Leben der einfachen Leute unglücklich zu machen.

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