Metacomet

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Nur eine Meile von diesem Ort entfernt gerieten Metacomet, auch König Philip genannt, und seine Männer am 12. August 1676 in einen Hinterhalt von Kapitän Benjamin Church von der Kolonie Plymouth. Church war Metacomet nach zwei Jahren schwerer Kämpfe zwischen Kolonial- und Eingeborenenstreitkräften, die als „King Philip’s War“ (1675-1676) bezeichnet wurden, zu seiner langjährigen Festung auf Montaup (Mount Hope) gefolgt. Im „Miery Swamp“ in der Nähe der Mount Hope Bay wurde Metacomet von John Alderman, einem für Captain Church kämpfenden Eingeborenen, ins Herz geschossen. Metacomet fiel mit dem Gesicht nach unten in einen kleinen Bach und tat seinen letzten Atemzug auf dem Land, das er gut kannte. Anschließend wurde Metacomet enthauptet und gevierteilt – ein wahrhaft barbarischer Akt. Sein Körper wurde in den Bäumen aufgehängt, damit seine Überreste verstreut werden konnten. Von Mount Hope aus wurde Metacomets Kopf nach Plymouth geschickt, eine Hand wurde nach Boston geschickt, und Alderman erhielt die andere.

Metacomet war der jüngere Sohn des Wampanoag Massasoit (Großer Sachem) Ousamequin. Metacomet wurde vor 1640 geboren und hatte einen älteren Bruder, Wamsutta (Alexander), und mindestens drei Schwestern. Als ihr achtzigjähriger Vater Massasoit 1661 starb, wurde sein ältester Sohn Wamsutta zum Chief Sachem ernannt. Wamsutta und Metacomet heirateten ein Schwesternpaar, wobei Wamsutta Weetamoo und Metacomet ihre jüngere Schwester Wootonekanuske heiratete – zwei Töchter des Pocasset-Sachem Corbitant.

Im Jahr 1662 wurde Wamsutta nach Plymouth gerufen, um sich wegen Verschwörung zu verantworten. Bei seiner Rückkehr nach Hause wurde er krank und starb kurz darauf, wobei Gerüchte über eine Vergiftung die Runde machten. Metacomet, der neu eingesetzte Sachem, begann, die Engländer wegen des Todes seines Bruders und anderer kultureller und politischer Probleme zu verachten. Als Swansea 1667 besiedelt wurde, war Metacomet wütend. Swansea wurde auf Land besiedelt, das den Engländern nicht gehörte. Außerdem lag die Siedlung nur einen Steinwurf von Montaup entfernt. Als die Engländer von Metacomets Wut erfuhren, zwangen sie ihn, seine Feuerwaffen abzugeben. Die Vereinigten Kolonien lehnten seine Berufungsansprüche ab und verhängten eine so hohe Geldstrafe, dass er gezwungen war, das Wampanoag-Land in Swansea zu verkaufen. Der letzte Strohhalm kam 1675, als drei Wampanoag-Männer für den Mord an John Sassamon, einem Christen oder „betenden Indianer“, hingerichtet wurden. Sassamon war ein englischer Informant, der Plymouth kürzlich vor einem bevorstehenden Indianeraufstand gewarnt hatte.

Bis 1675 hatte Metacomet in der ganzen Region Verbündete der Eingeborenen um sich geschart, um gegen die englischen Kolonisten zu kämpfen. Ein Großteil der Kämpfe fand in Massachusetts statt, doch auch Rhode Island blieb nicht verschont. Metacomets Truppen griffen Pawtuxet, Warwick und Providence an. Roger Williams‘ Haus in Providence wurde in den ersten Monaten des Jahres 1676 zerstört. Örtliche Stämme, wie die Narragansett, wurden durch den Konflikt unermesslich in Mitleidenschaft gezogen.

Während des Krieges wurden die meisten „betenden Indianer“ und andere Ureinwohner zusammengetrieben und nach Deer Island im Hafen von Boston geschickt. John Eliot und Daniel Gookin, ein Missionar und Generalmajor, waren von diesen Ereignissen so beunruhigt, dass sie versuchten, Nachschub nach Deer Island zu bringen, wofür sie beide fast gehängt wurden. Ende 1676 wurden Metacomets Frau Wootonekanuske und ihr neunjähriger Sohn von Kapitän Benjamin Church gefangen genommen und zusammen mit vielen anderen einheimischen Gefangenen in die Sklaverei nach Westindien verkauft.

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