Mausoleum von Maussollos

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Eine phantasievolle Interpretation des Mausoleums von Maussollos, nach einem Stich von Martin Heemskerck ( 1498- 1574) von 1572, der seine Rekonstruktion auf Beschreibungen stützte

Das Mausoleum von Maussollos, oder Mausoleum von Halikarnassos war ein Grabmal, das zwischen 353 und 350 v. Chr. in Halikarnassos (heute Bodrum, Türkei) für Mausolos (griechisch Μαύσωλος), einen Provinzkönig im Perserreich, und Artemisia II. von Karien, seine Frau und Schwester, errichtet wurde. Das Bauwerk wurde von den griechischen Architekten Satyrus und Pythius entworfen. Es war etwa 45 Meter hoch und jede der vier Seiten war mit plastischen Reliefs geschmückt, die von einem der vier griechischen Bildhauer Bryaxis, Leochares, Scopas und Timotheus geschaffen wurden. Das fertige Bauwerk wurde als ein solcher ästhetischer Triumph angesehen, dass Antipater von Sidon es als eines seiner sieben Weltwunder der Antike bezeichnete. Das Wort Mausoleum wird seitdem allgemein für jedes große Grabmal verwendet, obwohl „Mausol – eion“ ursprünglich „mit Mausol verbunden“ bedeutete.

Leben von Maussollos und Artemisia

Im Jahr 377 v. Chr. war Halikarnassos die Hauptstadt einer kleinen Region und eines Königreichs an der Küste Anatoliens. In jenem Jahr starb der Herrscher der Region, Hekatomnus von Milas, und hinterließ die Herrschaft über das Königreich seinem Sohn Mausolus. Hekatomnus, ein lokaler Satrap der Perser, übernahm die Kontrolle über mehrere der benachbarten Städte und Bezirke. Nach Mausolus und Artemisia hatte er mehrere weitere Söhne und Töchter: Ada (Adoptivmutter von Alexander), Idrieus und Pixodarus. Mausolus dehnte sein Gebiet bis in den Südwesten Anatoliens aus. Mausolus und Artemisia regierten von Halikarnassos aus 24 Jahre lang über das umliegende Gebiet. Obwohl Mausolus von Einheimischen abstammte, sprach er Griechisch und bewunderte die griechische Lebens- und Regierungsweise. Er gründete viele Städte nach griechischem Vorbild entlang der Küste und förderte die griechischen demokratischen Traditionen. Mausolus beschloss, eine neue Hauptstadt zu errichten, eine Stadt, die ebenso schwer zu erobern wie prächtig zu sehen war. Er wählte die Stadt Halikarnassos. Wenn Mausolus‘ Schiffe einen kleinen Kanal blockierten, konnten sie alle feindlichen Kriegsschiffe fernhalten. Er machte sich daran, aus Halicarnassus eine angemessene Hauptstadt für einen Kriegerfürsten zu machen. Seine Arbeiter vertieften den Hafen der Stadt und nutzten den geschleppten Sand, um Schutzwälle vor dem Kanal zu errichten. An Land pflasterten sie Plätze, Straßen und Häuser für die einfachen Bürger, und auf einer Seite des Hafens errichteten sie einen massiven Festungspalast für Mausolus, der so positioniert war, dass er freie Sicht auf das Meer und die Hügel im Landesinneren hatte – Orte, von denen aus Feinde angreifen konnten. An Land bauten die Arbeiter auch Mauern und Wachtürme, ein Theater im griechischen Stil und einen Tempel für Ares, den griechischen Kriegsgott.

Maßstabsgetreues Modell des Mausoleums, bei Miniatürk, Istanbul

Mausolus und Artemisia gaben riesige Mengen an Steuergeldern aus, um die Stadt zu verschönern. Sie kauften Statuen, Tempel und Gebäude aus schimmerndem Marmor. Im Zentrum der Stadt plante Mausolus, nach seinem Tod eine Ruhestätte für seinen Körper zu errichten. Es sollte ein Grabmal sein, das für immer zeigen würde, wie reich er und seine Königin waren. Und 353 v. Chr. starb Mausolus und ließ Artemisia mit gebrochenem Herzen zurück. (In Karien war es üblich, dass Herrscher ihre eigenen Schwestern heirateten. Ein Grund für diese Art von Heirat war, dass so die Macht und der Reichtum in der Familie blieben.) Als Tribut an ihn beschloss sie, ihm das prächtigste Grabmal der damals bekannten Welt zu bauen. Das Bauwerk wurde so berühmt, dass Mausolus‘ Name heute durch unser modernes Wort Mausoleum mit allen prächtigen Gräbern in Verbindung gebracht wird. Das Bauwerk war außerdem so schön und einzigartig, dass es zu einem der Sieben Weltwunder der Antike wurde. Bald nach Beginn der Bauarbeiten geriet Artemisia in eine Krise. Rhodos, eine Insel im Ägäischen Meer zwischen Griechenland und Anatolien, war von Mausolus erobert worden. Als die Rhodier von seinem Tod erfuhren, rebellierten sie und schickten eine Schiffsflotte aus, um die Stadt Halikarnassos zu erobern. Da Artemisia wusste, dass die rhodische Flotte unterwegs war, versteckte sie ihre eigenen Schiffe an einem geheimen Ort am östlichen Ende des Stadthafens. Nachdem die Truppen der rhodischen Flotte von Bord gegangen waren, um anzugreifen, unternahm Artemisias Flotte einen Überraschungsangriff, kaperte die rhodische Flotte und schleppte sie aufs Meer hinaus. Artemisia setzte ihre eigenen Soldaten auf die angreifenden Schiffe und segelte mit ihnen zurück nach Rhodos. Die Rhodier hielten die zurückkehrenden Schiffe für ihre eigene siegreiche Flotte und versäumten es, sich zu verteidigen, so dass die Stadt leicht eingenommen und der Aufstand niedergeschlagen werden konnte. Artemisia lebte nach dem Tod ihres Mannes nur noch zwei Jahre. Die Urnen mit ihrer Asche wurden in das noch unvollendete Grabmal gelegt. Als eine Art Opferritual wurden die Körper zahlreicher toter Tiere auf die Treppe zum Grab gelegt, dann wurde die Treppe mit Steinen und Schutt aufgefüllt und der Zugang versiegelt. Dem Historiker Plinius zufolge beschlossen die Handwerker, nach dem Tod ihres Auftraggebers zu bleiben und das Werk zu vollenden, „da es zugleich ein Denkmal für seinen eigenen Ruhm und für die Kunst des Bildhauers war.“

Der Bau des Mausoleums

Das Mausoleum in Ruinen, wie es heute steht

Artemisia beschloss, dass beim Bau des Grabmals keine Kosten gescheut werden sollten. Sie schickte Boten nach Griechenland, um die begabtesten Künstler der damaligen Zeit zu finden. Zu ihnen gehörte Scopas, der den Wiederaufbau des Artemis-Tempels in Ephesus geleitet hatte. Andere berühmte Bildhauer wie Bryaxis, Leochares und Timotheus schlossen sich ihm an, ebenso wie Hunderte von anderen Handwerkern. Das Grabmal wurde auf einem Hügel errichtet, der die Stadt überragt. Das gesamte Bauwerk befand sich in einem geschlossenen Innenhof. In der Mitte des Hofes befand sich eine steinerne Plattform, auf der das Grabmal selbst stand. Eine Treppe, flankiert von steinernen Löwenstatuen, führte zum oberen Ende der Plattform. Entlang der Außenwand befanden sich zahlreiche Statuen, die Götter und Göttinnen darstellten. An jeder Ecke bewachten steinerne, berittene Krieger das Grabmal. In der Mitte der Plattform befand sich das eigentliche Grabmal. Das größtenteils aus Marmor gefertigte Bauwerk erhob sich als quadratischer, sich verjüngender Block auf ein Drittel der Höhe des Mausoleums von 45 Metern (135 Fuß). Dieser Teil war mit Reliefs bedeckt, die Handlungsszenen aus der griechischen Mythologie/Geschichte zeigten. Ein Teil zeigte den Kampf der Zentauren mit den Lapithen. Ein anderer Teil zeigte die Griechen im Kampf mit den Amazonen, einem Volk von Kriegerinnen. Oben auf diesem Teil des Grabmals erhoben sich sechsunddreißig schlanke Säulen, neun pro Seite, über ein weiteres Drittel der Höhe. Zwischen jeder Säule befand sich eine weitere Statue. Hinter den Säulen befand sich ein massiver Gegenstand, der das Gewicht des massiven Daches des Grabes trug. Das Dach, das den größten Teil des letzten Drittels der Höhe ausmachte, hatte die Form einer Pyramide. Auf der Spitze befand sich eine Quadriga: vier massive Pferde, die einen Wagen zogen, auf dem Bilder von Mausolus und Artemisia ritten.

Das Mausoleum im Mittelalter und in der Neuzeit

Das Design des Gedenkschreins in Melbourne wurde von dem des Mausoleums inspiriert

Das Mausoleum überblickte die Stadt Halikarnassos viele Jahrhunderte lang. Es blieb unangetastet, als die Stadt 334 v. Chr. an Alexander den Großen fiel, und blieb auch nach den Angriffen von Piraten 62 und 58 v. Chr. unversehrt. Etwa 16 Jahrhunderte lang stand sie über den Ruinen der Stadt. Dann zerbrach eine Reihe von Erdbeben die Säulen und ließ den steinernen Streitwagen zu Boden stürzen. Im Jahr 1404 war nur noch der Sockel des Mausoleums zu erkennen. Zu Beginn des 15. Jahrhunderts fielen die Malteser-Johannes-Ritter in die Region ein und errichteten eine massive Burg. Als sie 1494 beschlossen, diese zu befestigen, verwendeten sie die Steine des Mausoleums. Im Jahr 1522 veranlassten Gerüchte über eine türkische Invasion die Kreuzritter, die Burg in Halicarnassus (damals Bodrum) zu verstärken, und ein Großteil der verbliebenen Teile des Mausoleums wurde abgebrochen und innerhalb der Burgmauern verwendet. Teile des polierten Marmors aus dem Grabmal sind dort noch heute zu sehen. Zu dieser Zeit betrat eine Gruppe von Rittern den Sockel des Denkmals und entdeckte den Raum mit einem großen Sarg. In vielen Geschichten über das Mausoleum findet man die folgende Geschichte über die Geschehnisse: Die Gruppe beschloss, dass es zu spät war, das Grab an diesem Tag zu öffnen, und kehrte am nächsten Morgen zurück, um das Grab und alle darin enthaltenen Schätze geplündert vorzufinden. Auch die Leichen von Mausolus und Artemisia waren verschwunden. Die Ritter behaupteten, dass muslimische Dorfbewohner für den Diebstahl verantwortlich waren, aber es ist genauso wahrscheinlich, dass einige der Kreuzritter selbst die Gräber geplündert haben. An den Wänden des kleinen Museumsgebäudes neben dem Mausoleum finden wir eine andere Geschichte. Forschungen von Archäologen in den 1960er Jahren zeigen, dass Grabräuber lange vor der Ankunft der Ritter einen Tunnel unter der Grabkammer gegraben und den Inhalt gestohlen hatten. Das Museum stellt außerdem fest, dass Mausolus und Artemisia höchstwahrscheinlich eingeäschert wurden, so dass nur eine Urne mit ihrer Asche in die Grabkammer gestellt wurde. Dies erklärt, warum keine Leichen gefunden wurden.

Grant’s Tomb in New York basiert auf einer wissenschaftlicheren Rekonstruktion des Mausoleums

Bevor ein Großteil der verbliebenen Skulpturen des Mausoleums zu Kalk für Gips zermahlen und verbrannt wurde, entfernten die Ritter einige der besten Werke und stellten sie in der Burg von Bodrum auf. Dort blieben sie drei Jahrhunderte lang. Zu dieser Zeit erwarb der britische Botschafter einige der Statuen aus der Burg, die sich heute im Britischen Museum befinden. Im Jahr 1852 schickte das Museum den Archäologen Charles Thomas Newton auf die Suche nach weiteren Überresten des Mausoleums. Er hatte eine schwierige Aufgabe. Er kannte die genaue Lage des Grabes nicht, und die Kosten für den Aufkauf aller kleinen Parzellen in der Gegend, um nach dem Grab zu suchen, wären astronomisch gewesen. Stattdessen studierte Newton die Berichte antiker Schriftsteller wie Plinius, um die ungefähre Größe und Lage des Grabmals zu ermitteln, und kaufte dann ein Grundstück an der wahrscheinlichsten Stelle. Newton erforschte die Umgebung durch Tunnel, die er unter die umliegenden Grundstücke grub. Es gelang ihm, einige Mauern, eine Treppe und schließlich drei Ecken des Fundaments zu lokalisieren. Mit diesem Wissen konnte Newton herausfinden, welche Grundstücke er kaufen musste. Newton grub dann das Gelände aus und fand Teile der Reliefs, die die Wände des Gebäudes schmückten, sowie Teile des Stufendachs. Außerdem entdeckte er ein zerbrochenes steinernes Wagenrad mit einem Durchmesser von etwa 2 Metern, das von der Skulptur auf dem Dach des Mausoleums stammte. Schließlich fand er die Statuen von Mausolus und Artemisia, die auf der Spitze des Gebäudes gestanden hatten. Von 1966 bis 1977 wurde das Mausoleum von Prof. Kristian Jeppesen von der Universität Aarhus, Dänemark, gründlich erforscht. Er hat ein sechsbändiges Werk über das Mausoleum mit dem Titel „Das Maussolleion von Halikarnassos“ verfasst. Die Schönheit des Mausoleums liegt nicht nur in der Struktur selbst, sondern auch in den Dekorationen und Statuen, die die Außenseite auf verschiedenen Ebenen auf dem Podium und dem Dach schmückten. Es handelte sich um Dutzende von lebensgroßen sowie unter- und überlebensgroßen freistehenden Statuen von Menschen, Löwen, Pferden und anderen Tieren. Die vier griechischen Bildhauer Bryaxis, Leochares, Scopas und Timotheus waren jeweils für eine Seite verantwortlich. Da die Statuen Menschen und Tiere darstellten, nimmt das Mausoleum einen besonderen Platz in der Geschichte ein, da es nicht den Göttern des antiken Griechenlands gewidmet war. Heute steht in Bodrum noch immer die gewaltige Burg der Malteserritter, und die polierten Stein- und Marmorblöcke des Mausoleums sind in den Mauern des Bauwerks zu sehen. An der Stelle des Mausoleums selbst sind nur noch die Grundmauern des einst prächtigen Wunderwerks und ein kleines Museum zu sehen. Einige der Skulpturen haben überlebt und sind heute im Britischen Museum in London zu sehen. Dazu gehören Fragmente von Statuen und viele Platten des Frieses, die den Kampf zwischen den Griechen und den Amazonen zeigen. Dort wachen die Bilder von Mausolus und seiner Königin für immer über die wenigen zerbrochenen Überreste des wunderschönen Grabmals, das sie für ihn gebaut hat und das nun für die Ewigkeit verloren ist. Zu den modernen Gebäuden, die auf dem Maussollos-Mausoleum basieren, gehören: Grants Grabmal in New York City; das Rathaus von Los Angeles; der Schrein der Erinnerung in Melbourne, Australien; die Turmspitze der St. George’s Church Bloomsbury in London; das Indiana War Memorial in Indianapolis; und das Hauptquartier des Ancient Accepted Scottish Rite Southern Jurisdiction, das House of the Temple in Washington D.C.

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